Piante

Nutrienti e batteri in acquaponica

> I nutrienti sono uno degli aspetti più eccitanti e ancora misteriosi dell’acquaponica. Per il pesce , questo è principalmente correlato al cibo, fornito dal coltivatore. Per le piante , i nutrienti provengono principalmente dal cibo fornito al pesce. Tuttavia, potrebbero essere necessari alcuni emendamenti come ferro, calcio e potassio poiché questi nutrienti non si trovano solitamente nel cibo per pesci. 

Nutrienti

I pesci producono ammoniaca, la maggior parte della quale entra nell’acqua attraverso le branchie dei pesci. Una piccola porzione (circa il 30%) dell’ammoniaca entra nell’acqua attraverso i rifiuti solidi escreti dai pesci. Inoltre, i rifiuti del pesce, fino al 25% del mangime dato al pesce, rimangono non consumati, producendo ulteriori rifiuti solidi.

Questi solidi devono essere rimossi dal tuo sistema acquaponico. Se lasciati nel sistema, possono ospitare batteri nocivi, nel modo in cui il cibo non consumato in un frigorifero può alla fine iniziare ad ospitare batteri e funghi.

La ricerca presso l’  Università delle Isole Vergini  (UVI) ha stabilito che occorrono 60-100 grammi (2-3 once) di mangime per pesci ogni giorno per fornire nutrienti sufficienti per ogni metro quadrato (9-10 piedi quadrati) di superficie del letto di coltivazione. Il sistema UVI comprende tre fasi di filtrazione per estrarre i solidi dall’acqua proveniente dall’acquario prima che l’acqua raggiunga i letti di crescita della pianta. Il primo stadio estrae la maggior parte dei solidi di grandi dimensioni. Una seconda fase consente ai solidi fini di raccogliersi sulla rete. La terza fase introduce l’ossigeno per ottimizzare la qualità dell’acqua prima che l’acqua entri nei letti di coltivazione. I solidi di questi filtri vengono svuotati ogni giorno e messi in una “laguna” areata e forniti agli agricoltori locali come fertilizzante.

Altri agricoltori prenderanno i solidi e li metteranno in biodigestori aerati, consentendo ai nutrienti di diventare solubili in acqua. L’acqua ricca di sostanze nutritive dai biodigestori viene restituita al sistema acquaponico. Questi possono aumentare la quantità di area di coltivazione supportata di 60-100 grammi al giorno da ~ 10 piedi quadrati a 20-30 piedi quadrati.

Alcuni agricoltori desiderano garantire che le loro piante abbiano una nutrizione sufficiente e aggiungeranno alcuni  nutrienti idroponici  al loro sistema acquaponico. Ma questo non è sempre vantaggioso. Sostanze nutritive eccessive possono effettivamente inibire l’attività microbica necessaria per una crescita ottimale delle piante.

Tre dei nutrienti tipicamente aggiunti a un sistema acquaponico oltre al mangime per pesci sono:

  • Ferro – Per produrre clorofilla. Le foglie ingiallite sono un segno di una possibile carenza di ferro. I pesci di solito non hanno abbastanza ferro. La tua migliore opzione è il  ferro chelato ,  progettato per l’uso nei sistemi di acquaponica. Evita il ferro standard che potresti acquistare in un garden center, che spesso contiene una quantità significativa di piombo.
  • Calcio  – per supportare il passaggio dalla fioritura al frutto. Le polveri di calcio aiutano anche a tamponare l’acqua per mantenere il pH in un intervallo stabile. Troppo calcio, tuttavia, aumenterà il pH a un intervallo che blocca l’assorbimento dei nutrienti.
  • Potassio  : promuove una sana produzione di frutta. Le polveri di potassio, come le polveri di calcio, aiutano a tamponare l’acqua.

Nel sistema di ricerca UVI, ferro, calcio e potassio vengono aggiunti quotidianamente. La quantità richiesta e la frequenza con cui potresti dover aggiungere questi nutrienti dipenderà da ciò che stai coltivando e dalle dimensioni del tuo sistema.

Batteri

Esistono due tipi di batteri nei sistemi acquaponici: batteri benefici e batteri nocivi chiamati agenti patogeni. I batteri benefici sono necessari per far funzionare un sistema acquaponico di successo.

> Batteri benefici

I batteri benefici trasformano i rifiuti animali in sostanze nutritive per le piante. I batteri benefici sono il motore che fa funzionare l’acquaponica.

I pesci producono ammoniaca come sottoprodotto della vita. La maggior parte di questa ammoniaca va direttamente nell’acqua attraverso le branchie dei pesci. La semplice presenza di questa ammoniaca attira i batteri nitrificanti che amano “mangiare” l’ammoniaca e alla fine la trasformano nel nitrato di cui le piante hanno bisogno.

Un sistema acquaponico maturo è un ambiente riccamente biotico, che produce una crescita rigogliosa. Ma un nuovo sistema potrebbe dover funzionare in ciclo per settimane prima che i batteri nitrificanti siano robusti.

Batteri patogeni

I pesci raramente ospitano agenti patogeni umani. Tuttavia, l’acquaponica non è immune alle malattie di origine alimentare. I giardini sul retro e le piccole fattorie in genere non producono cibo sufficiente per richiedere test regolari per gli agenti patogeni.

Le migliori pratiche per evitare gli agenti patogeni sono:

  • Coltiva il tuo sistema acquaponico in una  serra chiusa .
  • Tenere gli animali domestici e gli animali diversi dai pesci lontani dal sistema.
  • Impara come mantenere i pesci sani  e segui queste misure.
  • Lavare il cibo prima di mangiarlo.

Sommario

Capire come i nutrienti e i batteri giocano un ruolo nel tuo sistema acquaponico è un passo importante per capire come funziona l’acquaponica. Il prossimo articolo discuterà la costruzione e la costruzione di un sistema acquaponico. Iscriviti alla nostra newsletter qui sotto per essere avvisato quando vengono pubblicati i nostri nuovi articoli!

 

Fonti:

1.  https://extension.umaine.edu/publications/4336e/

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