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8 usi eccellenti (e forse sconosciuti) per l’Echinacea

Le piante medicinali vengono utilizzate in botanica o chiamata erboristeria, che si occupa dello studio delle varie parti di una pianta a scopo medicinale. Per migliaia di anni è stata tessuta una conoscenza popolare sull’uso di queste piante che venivano utilizzate per recuperare e mantenere la salute.

In questo articolo parleremo di una delle piante medicinali più conosciute: l’ Echinacea , una pianta molto interessante di cui forse non conoscevate alcune informazioni.

Cos’è l’echinacea?

L’echinacea è una pianta medicinale originaria del Nord America. Le specie più utilizzate nella fitoterapia naturale sono Echinacea purpurea, E. angustifolia ed E. pallida.

La parola “Echinacea” deriva dal greco “Echinos”, che significa riccio di mare o riccio. Probabilmente ha preso il nome dalle spine trovate sul capolino del fiore.

Il genere Echinacea è caratterizzato da questo tipo di fiore che termina in spine con un ricettacolo centrale a forma di cono rialzato, il colore dei suoi fiori varia dal bianco, attraverso il rosa al porpora scuro, la forma della foglia varia da lanceolata a ovale. Sono piante molto attraenti a crescita lenta e resistenti alla siccità conosciute come fiori di cono.

Per la cronaca, l’echinacea è stata utilizzata come pianta medicinale per più di 150 anni ei suoi fiori, foglie e radici sono usati per fare medicine, ciascuna delle sue parti presenta proprietà diverse.

Principi attivi dell’Echinacea

Se si analizza la radice si riscontrano elevate concentrazioni di oli volatili, mentre le parti che crescono fuori terra, la parte aerea della pianta, contengono più polisaccaridi, che sono quelli che hanno la funzione immunitaria della pianta.

Tra i composti più predominanti abbiamo acido caffeico e derivati, oltre ai polisaccaridi, che si trovano anche nella pianta e hanno proprietà immunomodulatorie. I componenti chimici delle tre specie di radice di Echinacea differiscono per il loro contenuto di alchilammide, mentre la composizione delle parti aeree non sembra differire in modo significativo. Le alchilammidi sono antinfiammatorie. Contiene anche quercetina, kaempferolo e loro glicosidi.

È una delle piante medicinali su cui sono stati effettuati più studi clinici e farmacologici. L’estratto di Echinacea è essenzialmente dalla parte superiore della pianta.

In Germania, questa parte del fiore è stata approvata come medicina naturale per le infezioni del tratto respiratorio superiore e le ferite a lenta guarigione.

In uno studio condotto sulla specie E. purpurea , sono stati rilevati composti a base di flavonoidi in tutti gli organi anatomici dell’erba, la maggior parte dei quali nei fiori.

8 usi dell’Echinacea

Per secoli è stata una medicina naturale molto importante per i nativi americani che ne facevano uso per la cura di febbri comuni e infezioni minori, oltre a febbre tifoide, meningite, malaria, difterite, ecc .

In lavori più recenti sono stati dimostrati i suoi stupendi benefici, ve ne dirò alcuni, approvati dall’Organizzazione Scientifica Europea di Fitoterapia (ESCOP) e accettati dall’Agenzia Europea dei Medicinali (EMA):

  • È anticancro

In uno studio effettuato è stato dimostrato che una dieta regolare con Echinacea aumenta la longevità, agendo sulle cellule immunitarie, come prima linea di difesa contro le cellule cancerose, innalzando le cellule killer o natural killer (NK), nel midollo osseo e nel milza. Queste cellule sono elementi essenziali nell’immunosorveglianza contro i tumori a sviluppo spontaneo, fenomeno che aumenta con l’invecchiamento.

  • Allevia i sintomi del raffreddore

All’Università del Connecticut è stato condotto uno studio pubblicato sulla rivista The Lancet in cui si osservava che l’Echinacea riduce del 58% le possibilità di contrarre un comune raffreddore.

Lo studio conclude che il suo beneficio più significativo è quando viene utilizzato una volta che compaiono i sintomi del raffreddore, poiché suggeriscono che l’Echinacea fermi il raffreddore virale, oltre ad alleviare i sintomi causati da malattie delle vie respiratorie superiori, sinusite acuta, faringite, pertosse , ecc.

  • Azione curativa

Attiva la formazione dei leucociti ed è batteriostatico, cioè impedisce la riproduzione dei batteri, blocca la ialuronidasi, prevenendo così la diffusione delle infezioni, aiutando a ripristinare i margini delle ferite aperte, favorendone così la guarigione.

È molto efficace se applicato esternamente, ricostituendo il tessuto lesionato.

  • Azione antinfiammatoria

Ha ottimi risultati come trattamento nei pazienti con artrite cronica e riduce l’infiammazione articolare di circa il 22%.

In uno studio pubblicato viene dimostrato il beneficio antinfiammatorio di questa specie per la sua somiglianza con il cortisone, il che ci permette di pensare alla possibile azione antinfiammatoria di questa specie.

Il National Institute of Health riferisce che può anche aiutare con l’uveite o l’ infiammazione degli occhi . Inoltre, a differenza di altri antinfiammatori sintetici, l’Echinacea non provoca bruciore di stomaco.

  • Funziona come un lassativo

Molte piante medicinali, tra cui l’Echinacea, forniscono sollievo dalla stitichezza in modo naturale. E questo è uno degli usi dell’echinacea, poiché agisce come blando lassativo, carminativo (aiuta ad espellere i gas) e diuretico. Ma a dosi elevate possono causare alterazioni gastriche, quindi è necessario consumarne da una a tre tazze al giorno e non superare detta dose.

  • Aiuta nei problemi della pelle

Fin dall’antichità è stato utilizzato da varie tribù di nativi americani, che usavano molto frequentemente l’echinacea, come miglioramento delle lesioni cutanee. Ma veniva usato anche in caso di punture di artropodi, con eczema, psoriasi e altri comuni disturbi della pelle.

  • Migliora la salute mentale

L’effetto dell’Echinacea, in particolare della specie angustifolia , è stato studiato come medicina naturale per trattare casi di ansia, depressione e fobie sociali , mostrando un grande miglioramento nei disturbi specificati.

  • Combattere le infezioni in generale

Sia assunta per via orale che applicata localmente ed esternamente sulla pelle, l’echinacea ha dimostrato di ridurre il tasso di infezioni vaginali , recidiva di herpes genitale , malattie gengivali e infezioni del tratto urinario .

Come prendere l’Echinacea

L’echinacea è disponibile senza prescrizione medica nella maggior parte dei paesi, compresi i negozi di alimenti naturali, ha diverse presentazioni sul mercato, estratti liquidi, erbe essiccate, capsule o pillole e come tè.

Il modo più comune per assumerlo è preparando un infuso di echinacea .

Non esiste un dosaggio standardizzato, quello che è stato dimostrato nel suo utilizzo è una dose regolare per il supporto immunitario e in altri studi è stato dimostrato che assumerlo non appena compaiono i sintomi è più efficace.

Controindicazioni dell’Echinacea

Non sono disponibili dati sull’uso orale a lungo termine. Se si verificano eventi avversi, tendono ad essere transitori e reversibili e i sintomi più comuni sono gastrointestinali e legati alla pelle.

Tuttavia, l’associazione dell’Echinacea con le reazioni allergiche sembra essere supportata da pochi studi riportati.

Queste reazioni, sebbene rare, suggeriscono che i pazienti atopici e quelli con asma dovrebbero considerare attentamente il loro uso.

Si sconsiglia l’uso di prodotti a base di Echinacea durante la gravidanza e l’allattamento.

Nei bambini di età inferiore ai 12 anni, per precauzione, non deve essere somministrato secondo i rapporti dell’Agenzia di regolamentazione per i medicinali e i prodotti sanitari (MHRA) del Regno Unito.

Come coltivare l’Echinacea?

Se vuoi coltivare questa antica pianta medicinale, avere la tua coltivazione, sia per far parte del kit medico che come pianta ornamentale, ecco alcuni consigli da tenere a mente.

Esistono diverse tecniche per piantarlo.

L’echinacea deve trovarsi in un clima soleggiato, che prevede un minimo di 5 ore di esposizione solare giornaliera. In luoghi semiombreggiati può anche vivere.

Si consiglia di coltivarlo in terreni leggeri, sciolti e ben drenati.

Deve essere arato, e il terreno non deve essere compattato quando lo si pianta in quanto ciò ostacolerebbe la capacità della pianta di mettere radici.

La semina va fatta nel mese di marzo o aprile, porre il seme senza interrarlo, generalmente la misura della profondità è circa il doppio del suo diametro.

Ad una temperatura media di circa 25°C potrebbe germinare, tuttavia questa tecnica dà una bassa percentuale di germinazione.

Va trasferito in un vaso e durante la prima estate tenerlo in serra, nella primavera del secondo anno può essere piantato in campo permanente.

Se vuoi ottenere una nuova pianta, puoi dividere i cespugli in autunno o in primavera e ripetere il processo.

È importante evitare di annaffiarla eccessivamente, e il terreno è adatto alla pianta, che permetta alle sue radici di ossigenarsi, poiché altrimenti le radici potrebbero marcire, a causa della comparsa di funghi.

Dopo aver curato la tua pianta e averle dato le condizioni ottimali per la sua coltivazione, non resta che attendere la fine di giugno ad agosto per la presenza del suo bel fiore per decorare il nostro terrazzo o giardino.

fonti

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