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A cosa servono il pepe, il peperoncino o il peperoncino? Scopri i benefici di questo alimento e come si prende cura della tua salute

Il peperone o peperoncino è un frutto che può essere sia l’ingrediente principale, crudo o tostato, che un componente incorporato in tutti i tipi di ricette di cucina come insalate, stufati, arrosti, salse, o come condimento secco o in polvere ( la famosa paprica o paprica ).

Il peperone, conosciuto in Messico come “chili” e in Spagna anche come “chilli”, è il frutto di piante del genere Capsicum , originarie dell’America e diffuse in tutto il mondo sin dalla sua scoperta. .

È una delle prime colture, addomesticata ancor prima del mais . Sono state trovate testimonianze del suo consumo e semi selvatici risalenti a più di 7.000 anni aC Dall’arrivo degli europei in America, e contrariamente a quanto avveniva con altre specie coltivate da popolazioni indigene, la coltivazione e il consumo di peperoni fu incoraggiata e diffusa in il mondo intero.

Attualmente esistono più di 30 specie commerciali e selvatiche del genere Capsicum , che presentano i loro frutti in un’ampia gamma di colori, forme, aromi, sapori e gradi di piccantezza o piccante.

Le varietà più comuni di peperoni

Tra le specie del genere Capsicum sono 5 coltivate:

  • Capsicum frutescens , il cui frutto è il peperoncino detto anche ” tabasco ” o “malagueta”
  • Capsicum baccatum , frutto conosciuto come ” limo ” o “peperoncino limone” molto usato in Perù, così come le cosiddette “campane di Natale”
  • Capsicum chinensi , frutti piccanti conosciuti come “ají p’ancca” o “panca” usati tradizionalmente anche in Perù, in alcuni altri paesi conosciuti come ” habaneros
  • Capsicum pubescens , frutto detto ” chile manzano ” o “racoto”;
  • E, il più diffuso e riconosciuto Capsicum annuum e le sue varietà, tra le altre, quelle conosciute come “peperoncino dolce”, “pepe serrano” o ” jalapeño “.

Tra le varietà ci sono tre gruppi principali: peperoni da tavola dolci, peperoni da tavola piccanti e peperoni paprika. Di solito si differenziano anche per colore : rosso, verde e giallo, che in alcune varietà dipende dal tempo di maturazione nella pianta. .

Le varietà più commercializzate di Capsicum annuum sono riconosciute anche con i nomi di: California, Lamuyo e Italiano. Il peperone italiano è di forma lunga e stretta, la buccia è sottile e lucente. In questo gruppo sono i peperoni Padrón e Gernika .

Il peperone di tipo californiano , detto anche peperone, è una varietà densa e carnosa di grossa pezzatura, con buccia di colore rosso vivo e sapore dolce. Mentre il tipo Lamuyo è anche un frutto carnoso ma più lungo che largo. Queste due varietà hanno stagionalità diverse (California è estate e Lamuyo è autunno) e quindi sono le più commercializzate.

Nutrienti e composti del peperoncino o peperoncino

Sebbene le caratteristiche nutrizionali varino in base al trattamento e ai tipi di peperone o peperoncino, in genere sono riconosciuti come un’ottima fonte di vitamina C , superando anche gli agrumi.

Insieme a questo, un altro componente abbondante sono i tocoferoli , precursori della vitamina E che riducono l’ossidazione enzimatica e lipidica. Altre vitamine presenti sono la niacina, il retinolo ( vitamina A ).

Hanno anche il triptofano , un amminoacido essenziale difficile da trovare nei vegetali e altamente benefico per il suo intervento nei processi intellettuali. Da parte sua, la capsantina è il composto responsabile del colore rosso e ha proprietà antiossidanti.

Proprietà e benefici del pepe o del peperoncino

Insieme ai nutrienti altamente benefici , spiccano i composti responsabili della piccantezza o del prurito: capsinoidi e capsicinoidi .

Questi suscitano interesse scientifico e sono oggetto di studio per la loro bioattività antiossidante, antinfiammatoria, analgesica, antiasmatica, antimicrobica, antipiastrinica, antitrombotica, antiobesità, ipolipemizzante e ipoglicemizzante, di grande interesse nell’industria farmaceutica e nella produzione di alimenti funzionali. .

Pertanto, il consumo di peperoni o peperoncino in una dieta equilibrata è incoraggiato, poiché capsinoidi e capsicinoidi sono esclusivi del genere Capsicum e, sebbene non abbiano valore nutritivo, sono responsabili del sapore e del colore caratteristici del peperone o del peperoncino .

Come curiosità da commentare che la capsaicina si trova anche nelle creme per il trattamento dei dolori e delle infiammazioni muscolari, articolari e reumatiche. .

Nella medicina tradizionale messicana, ai peperoni o peperoncini, chiamati “chile” – termine derivato da “chili” dalla lingua nahuatl – sono attribuite proprietà lassative, rubefacenti ed espettoranti .

Viene usato per curare disturbi noti come “aria cattiva”, “malocchio”, “sbirciare” e malattie della pelle , come eruzioni cutanee, ferite e piaghe, in varie preparazioni, per lo più da “fumare” o in infusi o in polvere miscelati con altre piante.

Il peperoncino, il peperoncino o il peperoncino hanno controindicazioni?

Per il grande apporto di fibre e vitamina C, in una persona sana, l’unica cosa che può causare il consumo eccessivo di peperoni o peperoncino è l’indigestione, ovviamente sempre facendo riferimento alla frutta fresca, cruda, cotta o incorporata come condimento o ingrediente.

Gli studi negano la relazione tra il consumo di peperoni o peperoncino con gastrite o danno renale, tuttavia si avverte che, se la malattia esiste già, se ne dovrebbe evitare il consumo.

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