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Agricoltura: concetto, tipologie, storia e immagini

 Sapete cos’è l’agricoltura?  E perché è stato così importante nello sviluppo dell’umanità?

Che tipi ci sono? Quali vantaggi e svantaggi ha?

In questo articolo rispondiamo a tutte queste domande e forniamo molte più informazioni.

Lo sapevate…

L’agricoltura è una delle più grandi invenzioni dell’umanità.

Si stima che abbiamo smesso di essere cacciatori-raccoglitori circa 10.000 anni fa per essere agricoltori e allevatori.

Che cos’è l’agricoltura?

L’agricoltura, (dal latino Agri, che in latino significa campo e cultura, che significa coltivazione, allevamento) è l’insieme delle tecniche e dei saperi volti a coltivare la terra, con azioni sviluppate dall’uomo che trasformano l’ambiente naturale.

È essenziale per la vita sul pianeta , per lo sviluppo e la ricchezza delle nazioni.

Tali attività, inglobate nel cosiddetto settore agricolo , sono svolte al fine di sfruttare, a fini economici , tutte quelle risorse che emanano dalla terra.

Sono promossi dall’essere umano, che  cerca di ottenere alimenti a base vegetale come  come: cereali, frutta, verdura, pascoli e foraggi, nonché fibre utilizzate nell’industria tessile e altri usi associati alle colture energetiche.

L’agricoltura dipende in larga misura dai favori del clima e da tecniche che rendono la terra, i suoli fertili, molto fruibili.

Lo sapevate…
Lo storico filosofo Yuval Noah Harari , ritiene che l’agricoltura sia stata una delle peggiori invenzioni della società umana in termini relativi di felicità, ma una grande invenzione in termini relativi per aumentare il numero di esseri umani sul pianeta.

In altre parole, con l’agricoltura l’essere umano ha cominciato ad avere meno varietà di cibo, a dipendere da fattori come pioggia o possibili parassiti e dalla necessità di lavorare un gran numero di ore al giorno.

D’altra parte, era possibile sfamare un numero maggiore di persone, con un sistema immunitario molto più debole di quello dei cacciatori-raccoglitori. Per questo motivo la popolazione è aumentata in modo esponenziale, ma lo ha fatto in modo peggiore.

Come è nata l’agricoltura?

Per quanto è noto, l’origine dell’attività agricola risale alle azioni dei primi coloni dell’Egitto, dell’India e dell’Asia occidentale, come riportato in varie testimonianze grafiche rinvenute in grotte e grotte.

In questi luoghi la creatività umana ha reso possibili i primi impianti idraulici e raccolti, provenienti da piante raccolte in natura.

Ma potrebbe anche essere localizzato dal momento in cui i primi coloni smisero di cacciare il loro cibo e iniziarono a piantarlo.

La Cina, l’Africa (Sahel) Nuova Guinea e diverse regioni americane, svilupparono tecniche che consentirono l’espansione di otto coltivazioni nell’era del Neolitico: grano “Spelta” e grano “Mocho”; più tardi venne l’orzo; legumi come piselli , lenticchie , ceci , yeros e lino.

Proprio nel Neolitico,  le attività economiche di raccolta, caccia e pesca, evoluta verso l’ agricoltura e l’allevamento , favorita da temperature più calde , molto probabilmente a causa dei cambiamenti climatici. 

Altre cause potrebbero essere derivate dalla scarsità di cibo per la raccolta o la caccia, come conseguenza della desertificazione di molte regioni. 

Questo ha permesso  la comparsa di colture in vaste aree di terreno,  utilizzato per l’agricoltura su scala più ampia, quindi secondo antropologi esperti in materia, è stato creato un cambiamento nell’evoluzione della specie umana verso soggetti più deboli o vulnerabili , ma allo stesso tempo c’era più cibo per tutti.

Di conseguenza, la densità della popolazione è aumentata, anche se le donne si sono dedicate più intensamente all’essere madri e allo stare a casa. Per questo si parla anche della nascita del patriarcato.

Allo stesso modo, la nascente e prospera agricoltura sedentarizza la società , crea rapporti commerciali, una divisione molto più chiara del lavoro e della proprietà dei beni immobili, quando prima era solo una proprietà mobile di nomadi che andavano e venivano.

Le prime coltivazioni che apparvero furono grano e orzo, nella cosiddetta Mezzaluna Fertile , dalla Mesopotamia all’Egitto, alla Cina, all’India e alla regione precolombiana americana.

Lo sapevate…
Sono state trovate prove che dimostrano uno sviluppo dell’attività agricola sulle rive del fiume Nilo da parte dei nostri antenati contadini, nel 6000 aC. C, prima dell’incipiente o nullo progresso nelle tecniche di irrigazione.

Ed è stato anche specificato che almeno dal 7.000 a.C. nell’antica India si coltivavano grano e orzo, secondo gli scavi effettuati nell’area del Baluchistan, oggi territorio del Pakistan.

Questa data segna anche l’emergere dell’agricoltura in Egitto.

Nel frattempo, in Estremo Oriente, il riso, non il grano, irruppe sulla scena come coltura di base. Gli agricoltori della Cina e dell’Indonesia coltivavano con successo anche fagioli mung (Vigna radiata), azuki (Vigna angularis) e soia, oltre alla cosiddetta patata cinese (Colocasia esculenta).

La pesca organizzata si è vista anche nei fiumi, nei laghi e nelle coste oceaniche, una formula perfetta che ha portato grandi quantità di proteine ​​vitali per la vita, aggiungendosi ai nuovi metodi agricoli che hanno favorito un boom della popolazione umana.

La cosiddetta monocultura,  ottime tecniche di irrigazione e colture intensive su larga scala si devono ai Sumeri (abitanti della Mesopotamia meridionale) nel 5.000 a.C.

Con loro comparve anche la manodopera specializzata, alla confluenza dei fiumi Tigri ed Eufrate , dove trascorrevano la notte e si spostavano lungo una via d’acqua.

Successivamente, specie selvatiche come uri e mufloni iniziarono ad essere addomesticati , consentendo l’uso di animali su larga scala per mangiare, ottenere varie fibre per coprirsi e spostare carichi pesanti sul dorso.

Nelle Americhe, il mais , la manioca e la radice di freccia divennero alimenti di base nel 5200 aC

Lo sapevate…
Ma non tutto è stato bello. Proprio le prime cause o querele sono sorte a causa di controversie legate alla proprietà fondiaria, dando origine a organi governativi e sistemi legali per la risoluzione di questi conflitti.

In questo modo si cominciarono a delineare società più complesse , con attività economiche segnate da una divisione del lavoro  basata sull’agricoltura e sull’allevamento come asse centrale.

Così l’ agricoltura si impossessa come attività primaria fondamentale nella vita del pianeta.

Qual è la funzione dell’agricoltura?

L’agricoltura è fondamentale per il sostentamento delle persone, mentre più di 2.570 milioni di persone in tutto il mondo, secondo i rapporti delle Nazioni Unite per l’ alimentazione e l’agricoltura (FAO), dipendono dall’agricoltura, dalla pesca e dalla caccia o dalla sivicoltura per sopravvivere, il che rappresenta circa il 42% dell’umanità. 

Storicamente l’ agricoltura è stata associata alla crescita economica delle nazioni e nei paesi industrializzati rappresenta una grande fonte di reddito dalle esportazioni alimentari.

Un altro prezioso contributo dell’agricoltura è che sostiene più di 800 milioni di persone denutrite, abitanti delle zone rurali del mondo, alleviano la fame con tuberi e ortaggi prelevati dalla terra, mentre la possibilità di guadagnare qualche soldo arriva anche dalla vendita di generi alimentari prodotto da questo settore dell’economia su scala rurale o locale.

In breve, l’agricoltura è molto più di un’attività economica, è uno stile di vita, con un patrimonio e un’identità culturale di forti legami ancestrali con Madre Natura, dove le conoscenze e le conoscenze tecniche vengono ereditate di generazione in generazione.

Che impatto ha avuto l’uso dell’agricoltura sulla società?

L’importanza dell’agricoltura per l’evoluzione del genere umano è indiscutibile.

Ha favorito, da tempo immemorabile,  non solo l’aumento della popolazione Grazie ad una produzione maggiore di cibo disponibile per tutti, è diventato anche un motore fondamentale delle economie a livello locale, nazionale e internazionale, la generazione di milioni di posti di lavoro anno dopo anno , così come le esportazioni di fonti tradizionali e non tradizionali. Che eccitare le economie dei paesi industrializzati ed emergenti.

L’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE) considera l’ agricoltura come una delle attività economiche , sociali e ambientali essenziali per gli esseri umani.

Non solo perché  ci fornisce il cibo essenziale per mantenerci in vita e in salute, ma perché fornisce anche materie prime per promuovere lo sviluppo industriale.

Quali sono i vantaggi e gli svantaggi dell’agricoltura?

Tra i vantaggi o benefici più importanti dobbiamo riassumere:
  • L’agricoltura fornisce cibo agli abitanti del pianeta , fin dall’antichità.
  • Genera fonti di occupazione e ricchezza, promuovendo ed energizzando le economie dei paesi.
  • Nelle aree rurali con popolazioni a grave rischio nutrizionale , l’ agricoltura di sussistenza diventa un palliativo della fame e fornisce un reddito minimo per sostenere le famiglie molto povere.
  • La cosiddetta meccanizzazione agraria ha consentito l’incorporazione della popolazione tipicamente agricola verso attività industriali meglio retribuite, offrendo loro migliori possibilità di avanzamento sociale.
  • Il sostegno alle nuove tecnologie e alle attività meccanizzate ha consentito una produzione più accelerata di alcuni articoli coltivati ​​in spazi ridotti , a beneficio alimentare della popolazione.

L’agricoltura intensiva a fini industriali ha portato molti benefici,  ma anche problemi ambientali molto seri associate all’uso indiscriminato di pesticidi, incendi dei campi, riduzione della flora autoctona, di ecosistemi completi, con la consueta distruzione di terre fertili e acque che muoiono per contaminazione , provocando:

Svantaggi dell’agricoltura:
  • Uso dannoso di pesticidi aerei che danneggiano l’ambiente e le persone.
  • Contaminazione dei suoli , mediante uso indiscriminato di fosforo , magnesio e azoto in laghi e fiumi.
  • Una gestione inadeguata dei rifiuti solidi produce infertilità nei suoli.
  • Circa il 40% delle terre fertili del pianeta è degradato, tanto che entro il 2025 il continente africano potrà sfamare solo il 25% della sua popolazione secondo gli indicatori del Ghana Institute.
  • Morte a lungo termine della terra fertile.
  • L’eliminazione delle siepi (usare i tagliasiepi ) per aumentare la produttività su scala e aumentare le dimensioni delle aziende agricole, distrugge l’habitat e favorisce l’erosione.
  • Le monocolture innescano la perdita di biodiversità e omogeneità genetica con maggiori danni da attacchi di parassiti e condizioni meteorologiche avverse.
  • L’uso eccessivo di pesticidi inquina le fonti d’acqua ed elimina le api impollinatrici e le popolazioni di uccelli e mammiferi.
  • Cattiva concorrenza tra agrocombustibili e cibo.

Come si è evoluta l’agricoltura nel corso dei secoli?

Cronologicamente,  l’agricoltura si è evoluta  insieme ai bisogni dell’essere umano.

Vediamo le date epocali che hanno segnato questa attività vitale per la vita.

  1. 12.500-11.500 aC : I primi coloni del pianeta iniziano a favorire la crescita di piante a loro utili, raccogliendole su larga scala. Racchiudono anche gli animali in modo che si abituino alla loro presenza. Si stima che il pianeta avesse meno di 1 milione di abitanti.
  2. 11.500-8.500 aC: il pianeta subisce un raffreddamento globale che impedisce agli uomini di uscire a cacciare. La risposta alla sopravvivenza si ottiene in agricoltura come mezzo per procurarsi il cibo. Con questa attività arriva anche lo stile di vita sedentario. Sebbene le prime testimonianze di attività agricola compaiano in Medio Oriente, l’agricoltura ha avuto le sue espressioni in Turchia, Cina e America.
  3. 8.500 aC: In quella che oggi è conosciuta come Turchia, la segale viene coltivata in modo sostenibile e nei successivi mille anni la pratica si è diffusa a molte altre colture, come: lenticchie, piselli e grano. L’uomo addomesticava e si nutriva anche di maiali, capre, pecore e usava gli asini come trasporto merci.
  4. 7.500-6.000 aC: inventata la rotazione delle colture . In Messico viene addomesticata la zucca e in Perù la patata. E il terreno può riposare fino al ciclo successivo per recuperare i nutrienti. La popolazione mondiale supera i 4 milioni di abitanti.
  5. 3.000 aC C : Appaiono le prime grandi civiltà: Sumer (oggi Iraq) e Antico Egitto (Nord Africa). Entrambe le società hanno forti tratti agrari con abitanti sedentari.
  6. 2500 aC: Emergono le prime prove di piscicoltura artificiale in Cina. La popolazione mondiale è stimata in 50 milioni di abitanti.
  7. 1000 aC: Il ferro viene incorporato nell’attività agricola nella fabbricazione di attrezzi per lavorare la terra. Questo dà energia alle attività. Il ferro di cavallo viene inventato per velocizzare il lavoro dei cavalli.
  8. 180 aC: I greci scrivono il primo trattato mondiale sulla pesca, chiamato Halieulica.
  9. 700-1250 dC: la cultura musulmana, fonte di invenzioni e conoscenze, favorisce lo scambio di colture tra l’Estremo Oriente (Cina e India) e l’Europa. Il sorgo, ad esempio, lascia l’Africa e raggiunge l’Oriente. Riso, cotone e canna da zucchero solcano i mari, dall’Oriente all’Europa. La popolazione mondiale raggiunge in questo periodo circa 400 milioni di abitanti.
  10. 1300-1400 dC: I profitti dell’agricoltura crescono e i profitti aumentano la prosperità nelle città, che crescono mai prima, grazie al commercio dinamico e all’emergere di mestieri artigianali sempre più importanti per migliorare la qualità della vita di tutti.
  11. 1500 d.C.: Grazie alla scoperta dell’America, il mondo riceve mais, patate, pomodori, tabacco, fagioli, avocado,fragole , cacao e tacchini, tra gli altri elementi che aiutano a globalizzare il mondo, perché le tecniche e le colture sono standardizzate in tutto il mondo. La popolazione supera i 500 milioni di persone.
  12. 1600-1850 dC: Grandi cambiamenti sociali e politici producono trasformazioni nel possesso della terra, in gran parte del pianeta: compare la proprietà privata e con essa un aumento della produttività, anche se molti contadini emigrano nelle città perché rimasti senza lavoro. Diventano poi lavoratori e partecipano alla Rivoluzione Industriale (inizia nella seconda parte del XVIII secolo, nel regno di Gran Bretagna)
  13. 1864 d.C.: negli Stati Uniti viene creato il primo allevamento ittico commerciale al mondo.
  14. 1900: L’ agricoltura e l’allevamento subiscono trasformazioni incredibili, perché nel 1892 vengono inventati il ​​trattore a benzina e molte altre macchine per favorire la semina, l’irrorazione, la raccolta, nonché la pulizia e la classificazione delle colture, al fine di migliorare la produttività nei campi. La popolazione mondiale raggiunge i 2.000 milioni di abitanti.
  15. 1930-1940: Gli inglesi inventano il primo fertilizzante artificiale, in grado di fornire alle piante nutrienti in modo rapido ed economico affinché crescano sane.
  16. 1940-1950: I pesticidi artificiali sembrano combattere i parassiti che minano le colture. Il DDT diventa famoso, ma viene poi scartato a causa dei gravi pericoli che rappresenta per la salute umana e per l’ambiente.
  17. 1950-1970: Il lavoro sul campo completamente meccanizzato, efficaci controlli dei parassiti, fertilizzazione e miglioramenti nell’agricoltura e nell’allevamento, aumentano la produttività nei paesi più ricchi a livelli trascendentali. Scoppia la cosiddetta Rivoluzione Verde, portando questi benefici ai paesi a basso e medio reddito.
  18. Sommario

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