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Alla ricerca di giardini urbani in Cina: un’avventura

Dopo le nostre avventure di ricerca e reportage sugli orti urbani a Madrid e Londra, ci siamo trasferiti in un’altra grande città: Pechino. La nostra missione è trovare orti urbani in Cina… ma qui a Pechino , quello che sembra così semplice in alcune città d’Europa (dove i frutteti sono ovunque), sta diventando un compito difficile.

Io e Álvaro a Pechino durante i primi giorni a fare una passeggiata nel nostro quartiere, in questo post vi racconterò perché e, per inciso, vi mostrerò alcuni dei luoghi che i nostri amici classificano come «orti urbani in Cina» . Anche se in realtà non lo sono, è agricoltura quindi puoi imparare qualcosa sulle tecniche e sulle colture che vengono coltivate e ricercate in questo paese.

Perché è così difficile trovare orti urbani in Cina?

Innanzitutto perché la maggior parte delle persone non parla inglese (solo cinese), il che significa che la maggior parte delle pagine web sono nella loro lingua. Questo ha un problema, ed è che se non conosci il cinese e cerchi qualcosa in inglese su Internet, i risultati appariranno in cinese e ovviamente… non capirai proprio niente! E tu dirai… “puoi usare un traduttore!” Beh … puoi farlo … ma fidati di me, molte pagine si traducono piuttosto male o nemmeno tradotte … quindi a volte è una missione impossibile scoprire qualcosa.

In secondo luogo perché , sebbene l’agricoltura urbana in Cina sarebbe molto vantaggiosa per migliorare l’aria e la qualità della vita, gli orti urbani in Cina e la natura in generale non sono profondamente radicati in queste città. Come ti dicevo nel post Urban Nature in China: molto più che giardini , è vero che ogni volta si fa di più in questo senso (soprattutto da quando Pechino è stata scelta come sede delle Olimpiadi del 2008), ma c’è ancora tanto da fare… perché di orti comunitari o orti scolastici non ce ne sono molti (o almeno non riusciamo a trovarli).

Ci sono più iniziative che sviluppano l’agricoltura urbana come business , come abbiamo visto nel post Periurban Agriculture: un business turistico in Cina, che come un modo per migliorare la sostenibilità delle città e la salute delle persone.

A mio modesto parere, e parlando sempre in generale, penso che le persone qui siano più interessate a prosperare professionalmente e all’immagine che dovrebbero dare come Paese (da qui i grandi progetti che abbiamo visto in «Urban Nature in China, molto più che frutteti »),  che per cose come l’educazione ambientale a livello locale, la salute o l’ambiente . Pertanto, le iniziative e le associazioni senza scopo di lucro che promuovono gli orti urbani in Cina brillano per la loro assenza … Anche se beh … avremo sempre i giardini negli hutong

Abbiamo trovato alcune iniziative dedicate a questo , come Good to China , Roots & Shoots o Sanjhuali Community Gardens , ma capita che tutte siano state promosse da persone di altri paesi . In ogni caso, grazie a loro, l’agricoltura urbana si sta gradualmente introducendo in queste città.

Questo è molto positivo perché penso che un altro problema sia che molti cinesi non hanno mai sentito parlare di “agricoltura urbana” o di “orti comunitari”. Queste iniziative aiuteranno persone come Julianne, che ci ha insegnato la Jiashan Skyfarm a Shanghai , ad apprezzarne i benefici ea sviluppare in futuro nuovi orti urbani in Cina.

Questi sono orti urbani?

Da quando siamo qui a Pechino, io e Álvaro abbiamo il supporto di un piccolo gruppo di cinesi che ci aiutano e che avrebbero dovuto insegnarci gli orti urbani in Cina . La verità è che abbiamo cercato in numerose occasioni di spiegare loro il concetto di Agricoltura Urbana, ma crediamo che non sappiano molto bene cosa stiamo cercando:  non abbiamo ancora visto nessun frutteto con loro! 

Campi sperimentali NERCITA

La prima visita che ci hanno programmato è stata ai campi sperimentali del NERCITA (Centro nazionale di ricerca ingegneristica per le tecnologie dell’informazione in agricoltura) . “E questa è Agricoltura Urbana?” Ci siamo chiesti mentre attraversavamo con stupore le enormi strutture per la ricerca agricola che il governo cinese ha alla periferia di Pechino. Beh, almeno la visita ci ha aiutato a conoscere una nuova coltura: il chayote . E per vedere un’installazione di acquaponica in piena regola :

Centro di ingegneria forestale e pomologica

Il tempo è passato e hanno continuato a portarci in posti così, come il “Centro di Ingegneria Forestale e Pomologia” (appartenente alla Scuola di Agraria). In questo luogo abbiamo visto, tra l’altro, questo peculiare modo di guidare le viti, che deve rendere molto più facile la loro vendemmia:

Centro nazionale di ricerca ingegneristica per le verdure

Infine, non volevo smettere di mostrarvi questa grande serra appartenente al ” Centro nazionale di ricerca di ingegneria per gli ortaggi” (dove si ricercano substrati per l’orticoltura e le colture idroponiche).

In queste serre nel centro della città si coltivano pomodori, cetrioli e altri ortaggi con il metodo idroponico. Attraverso i piccoli condotti neri che vedete nella foto sotto, la soluzione nutritiva liquida si deposita nel substrato di perlite che sostiene le radici della pianta.

Sebbene non abbia nulla a che fare con la nostra missione  di vedere l’agricoltura ecologica e urbana in Cina, è stato interessante vedere le loro tecniche . Ad esempio, le trappole gialle contro i parassiti , un metodo ecologico di cui abbiamo già parlato molte volte ad Ilgiardinocommestibile, o  questo tipo di traliccio con funi per pomodoro e cetriolo (abbastanza efficace ed economico):

Usano anche la coltura idroponica per piccole piantine. In questo tipo di piantine galleggianti , le piantine galleggiano nell’acqua grazie ad un materiale simile al polistirolo dove sono inserite, e le loro radici assorbono il liquido attraverso una spugna che rimane imbevuta del liquido con i nutrienti che si trova sotto.

Altri semenzai, come quelli nella foto qui sotto, sono piantine con perlite che lasciano le radici galleggianti sulla soluzione nutritiva liquida che si trova nel contenitore sottostante (spero che tra le mie spiegazioni e le foto scoprirai più o meno cosa ti Sto contando).

Sebbene ciò che c’era in queste serre non fossero colture biologiche, mi piaceva vedere alcuni metodi “puliti” usati nell’agricoltura biologica, come le trappole gialle o l’ impollinazione da parte dei bombi.

Questa scatola di cartone , ad esempio, è in realtà un favo dove questi animali vivono e possono nutrirsi, entrare e uscire per impollinare le piante della serra, assolvendo a un compito molto importante (puoi anche rallegrarti e comprarne uno così per il tuo giardino!).

 Continueremo a cercare…

Comunque… beh… questo è molto di quello che abbiamo visto: ricerca agricola più che orti scolastici o orti comunitari urbani… penso che pensino che qualsiasi pianta o serra in città valga noi e no… L’agricoltura urbana va ben oltre… sono piante coltivate per mangiare, per imparare, per vivere insieme…

Come hai visto, trovare orti urbani in Cina non è un compito facile. Tra la scarsità, il linguaggio e gli equivoci…

Nonostante ciò , abbiamo già programmato una visita ad un orto comunitario che una ragazza francese ha avviato qui a Pechino un anno fa, e abbiamo appreso che c’è una scuola con un orto che può ancora accoglierci… Continueremo ad informarci! Saluti Agrohuerters!

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