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Come proteggere le piante dal gelo

Con il cambio di stagione iniziano anche le preoccupazioni per proteggere le piante dal gelo, siano esse in terrazzo o in giardino.

Sebbene le basse temperature siano un fenomeno naturale e ricorrente, i cambiamenti nella variabilità climatica degli ultimi decenni hanno causato gelate inaspettate e anche in aree dove normalmente non si verificano.

Le gelate sono eventi climatici di grande preoccupazione e, sebbene la vulnerabilità dipenda in gran parte dalla specie, esistono anche alcuni fattori di esposizione con cui è possibile mitigarne gli effetti.

Cosa sono le gelate?

Sebbene i termini “gelo” e “congelamento” siano usati in modo intercambiabile e sotto la vaga definizione di temperature uguali o inferiori a 0°C, tecnicamente esistono due tipi di gelo:

  • Gele da avvezione : dette anche “gelate itineranti”, sono quelle che si originano dall’irruzione di aria fredda, generalmente prodotta durante l’inverno, che invade occupando gli strati inferiori dell’atmosfera.
  • Gelo da radiazioni : si verifica per la perdita di calore prodotta durante la notte, quando il raffreddamento è molto forte, il vapore acqueo si condensa e si formano gocce di rugiada sotto forma di brina. Questi si verificano più frequentemente in primavera e in autunno, anche se si verificano anche in inverno, quando possono essere combinati con l’avvezione.

Questa differenziazione è importante quando si tratta di riconoscere quali misure di protezione possono essere adottate per proteggere il nostro giardino o frutteto dal gelo .

Come proteggere le piante dal gelo

Le tecniche di protezione sono normalmente suddivise in metodi diretti (o attivi) e indiretti (o passivi) che possono essere considerati a seconda del tipo di gelo o freddo intenso che si verifica nella zona in cui si trova la coltura.

  • Passivo o indiretto

Tali metodi comprendono accorgimenti basati su tecniche biologiche o ecologiche che si mettono in pratica a partire dalla scelta di specie e varietà adatte al territorio (preferibilmente autoctone).

D’altra parte, la posizione in cui si trova il frutteto, la distribuzione e l’orientamento nell’ornamento del giardino, poiché il freddo tende ad accumularsi nelle zone inferiori, ma può essere trattenuto (in una certa misura) nella parte superiore degli ostacoli come muri e siepi.

D’altra parte, i terreni sassosi sono più freschi dei terreni compatti. Il raffrescamento tende ad intensificarsi nelle ore notturne, quando il terreno perde il calore accumulato durante il giorno, per cui, oltre al tipo di substrato, è di fondamentale importanza la copertura. Un terreno coperto da vegetazione o foglie secche accumulerà più calore di un terreno secco.

Nel caso delle pentole, bisognerà condizionarne l’esterno, avvolgendolo con della carta, e la parte inferiore, con dei tramezzi per permettere la circolazione dell’aria al di sotto, per limitare al minimo l’eccessivo raffreddamento.

  • Attivo o diretto

Questo tipo di protezione include procedure per creare un ambiente o un microclima che mantenga le piante fuori dal pericolo del gelo.

Le procedure hanno due approcci: quello di fornire calore e quello di sfruttare il calore.

  • Per fornire calore, nelle colture e nelle serre di medie dimensioni, vengono spesso utilizzati sistemi di irrigazione a pioggia e macchine eoliche, che richiedono una notevole energia.
  • Per sfruttare il caldo, nel caso di giardini e terrazzi, si possono utilizzare coperture temporanee in plastica. Sarà importante monitorare le condizioni, oppure coprirle solo di notte o solo quando c’è il rischio di gelate.

Nelle aree geografiche in cui le temperature di congelamento possono essere sostenute per un po’ di tempo durante l’inverno, potrebbe essere economicamente inefficiente utilizzare solo misure attive, poiché queste richiedono troppo lavoro ed energia.

Le tecniche passive sono solitamente le più adatte quando si tratta di gelate da avvezione, mentre le tecniche attive sono consigliate per le calate di irraggiamento, che di solito si verificano in autunno e primavera.

Bibliografia

  • “Protezione dal gelo: fondamenti, pratica ed economia. Volume 1 ”, Richard L. Snyder e J. Paulo de Melo-Abreu, FAO. 2010.
  • “Protezione contro il gelo”, José Luis Fuentes Yagüe. Servizio di estensione agraria, Ministero dell’agricoltura, della pesca e dell’alimentazione della Spagna. 1987.

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