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I pericoli dei neonicotinoidi di cui ogni giardiniere dovrebbe essere consapevole…

Probabilmente avete sentito parlare dei neonicotinoidi, una classe di insetticidi che possono aiutare a controllare le popolazioni di parassiti. Anche se hanno i loro usi, quello che forse non sapete è che queste sostanze chimiche potrebbero avere gravi inconvenienti, come il potenziale di danneggiare l’ambiente e la fauna selvatica.

Questo non significa che dovete accettare parassiti come afidi e larve nel vostro giardino, ma significa che potreste volervi dotare di qualche conoscenza prima di iniziare a spruzzare indiscriminatamente. Vi faremo conoscere i pericoli dei neonicotinoidi, cosa dice la scienza e come potete usarli efficacemente nel vostro spazio.


Cosa sono i neonicotinoidi?

I neonicotinoidi sono un gruppo di insetticidi che prendono di mira i recettori nicotinici dell’acetilcolina nel sistema nervoso degli insetti. Esistono da più di un decennio e sono un metodo essenziale di controllo dei parassiti per i produttori agricoli.

Nella maggior parte dei casi, vengono applicati come trattamento ai semi, che vengono assorbiti man mano che la pianta cresce. L’insetticida può anche essere spruzzato su materiale vegetale, anche se questo metodo è meno comune. Il rivestimento dei semi con l’insetticida impedisce la trasmissione aerea, rendendolo il metodo di applicazione più sicuro.


Vantaggi dell’utilizzo dei neonicotinoidi

Perché le persone usano i neonicotinoidi? Ci sono buone ragioni per cui l’insetticida è così popolare in tutto il mondo.

I neonicotinoidi fanno un ottimo lavoro nell’attaccare i parassiti come gli afidi e le mosche bianche, che causano danni significativi alle colture succhiando la linfa dal fogliame delle piante. Poiché sono selettivi, non sono nocivi per l’uomo e per gli altri vertebrati. Sono anche facili e sicuri da applicare.

In breve, aiutano a prevenire le perdite economiche evitando in modo sicuro ed efficace le infestazioni parassitarie.


I pericoli dei neonicotinoidi

Il problema dei neonicotinoidi è che attualmente vengono utilizzati come misura preventiva per evitare e ridurre i parassiti. I semi e gli spray trattati si verificano anche quando oggi non ci sono problemi di parassiti. In effetti, l’insetticida è utilizzato in modo eccessivo, il che può causare problemi agli insetti benefici.

Cosa dice la scienza sui pericoli dei neonicotinoidi? La ricerca continua mentre gli scienziati continuano a studiare gli effetti di questa classe di insetticidi sull’ambiente e sugli impollinatori, ma i fatti dimostrano che bisogna stare attenti.

Gli studi sul campo sono difficili da replicare perché le condizioni ambientali cambiano continuamente e le api spesso percorrono lunghe distanze per raccogliere il polline. I vantaggi dell’uso dei pesticidi sono evidenti, ma la ricerca dimostra che l’uso diffuso dei neonicotinoidi ha degli svantaggi.


Neonicotinoidi e impollinatori

Test di laboratorio evidenziati in uno studio del 2012 dimostrano che i neonicotinoidi disturbano la navigazione e la memoria delle api. Questo rende difficile per loro tornare ai loro alveari e trovare fonti di cibo.

Un altro studio ha testato la navigazione delle api e ha scoperto che le api hanno avuto difficoltà a tornare ai loro alveari entro un’ora e mezza dall’esposizione.

Uno dei pericoli dei neonicotinoidi è che colpiscono il sistema nervoso centrale degli insetti bersaglio. I parassiti succhiatori di linfa, come gli afidi, si nutrono del fogliame trattato e consumano dosi concentrate della tossina. Anche se le api non sono esposte a dosi concentrate perché non consumano fogliame, le api che vengono a contatto con dosi non letali della sostanza possono esserne colpite.

Un altro studio mostra che, mentre l’esposizione ai neonicotinoidi può non essere nociva in tutti i casi, è possibile che l’esposizione ad una combinazione di diversi insetticidi possa aggravare i problemi e creare maggiori problemi per gli impollinatori. Ci sono anche prove che l’esposizione cronica a livelli anche bassi di neonicotinoidi può incoraggiare le infestazioni parassitarie negli alveari.

È dimostrato che i pesticidi sono tossici non solo per le api, ma anche per altri impollinatori.

I problemi sono dovuti sia all’esposizione acuta che a lungo termine. Le dosi letali hanno la capacità di uccidere le api e gli impollinatori, ma le dosi non letali hanno altri effetti negativi come la riduzione delle prestazioni delle colonie di api a causa dell’effetto sul sistema neurologico delle api.


Neonicotinoidi e ambiente

Ci sono anche preoccupazioni circa i possibili effetti sull’ambiente in generale. A causa della loro frequenza, i neonicotinoidi non si trovano solo sul fogliame delle piante, ma si disperdono anche nell’acqua e vengono assorbiti nel terreno.

Alcuni neonicotinoidi (imidacloprid e fipronil) possono anche influenzare uccelli e pesci e possono influenzare le loro attività riproduttive. Le ricerche suggeriscono che alte concentrazioni di insetticidi rappresentano una minaccia letale per gli uccelli e i pesci.

Si deve tener conto anche degli effetti sulla catena alimentare. Anche se forse non volete che alcuni insetti mordano le verdure del vostro giardino, alcuni animali selvatici hanno bisogno di insetti specifici per il loro sostentamento. La ricerca suggerisce che i neonicotinoidi possono avere un effetto collaterale sulle popolazioni di lucertole perché riducono la quantità di cibo disponibile.


Cosa succede se gli impollinatori muoiono?

Uno dei principali pericoli dei neonicotinoidi è che danneggiano gli impollinatori. Senza impollinatori, le piante che impollinano si estinguerebbero potenzialmente. Non solo perderemmo una fonte di cibo a base di piante, ma perderemmo anche le piante, gli insetti e gli animali che si nutrono di queste piante per sopravvivere.

Gli impollinatori sono una parte necessaria della nostra catena alimentare, e senza di loro gli esseri umani soffrirebbero la fame. L’impollinazione manuale non dà gli stessi risultati.

Senza le api, non solo rimarremmo a corto di miele, ma vedremmo diminuire le nostre scorte alimentari in tutto il mondo. La ricca diversità della frutta e della verdura di oggi si ridurrebbe notevolmente. Saremmo bloccati a fare merenda con il cibo da soli. Potrebbe andare bene per un po’, ma la nostra esistenza culinaria verrebbe presto giudicata insapore e insoddisfacente, per non parlare della mancanza di valore nutrizionale. Dovremmo anche pagare dieci volte di più per quel delizioso toast all’avocado che costa già un braccio e una gamba.


Evitare i neonicotinoidi

Le api e gli impollinatori sono in grado di percorrere lunghe distanze alla ricerca di cibo. È possibile che anche se non si utilizzano neonicotinoidi nel giardino, queste creature saranno esposte altrove. Tuttavia, se siete preoccupati di contribuire al problema, ecco alcuni modi per evitare questi insetticidi:

  • Cercate etichette che dichiarino esplicitamente che le piante sono prive di neonicotinoidi o altri insetticidi.
  • Chiedete al vostro negozio o al coltivatore se le piante sono state spruzzate o trattate con neonicotinoidi.
  • Non irrorare il giardino con pesticidi. Utilizzare invece metodi naturali di disinfestazione.
  • Evitare il seme trattato.
  • Evitate le piante del garden center, a meno che non siate sicuri che non siano state spruzzate.
  • Coltivare i propri inizi.
  • Conservate i vostri semi.


Qual è l’alternativa?

Per i produttori commerciali può essere difficile trovare alternative. Non è così semplice come non comprare la pianta in vaso marcata come spruzzata con neonicotinoidi. Tuttavia, ci sono modi per evitare l’uso di questo tipo di insetticida. Ecco alcune alternative.

  • Utilizzare la gestione integrata dei parassiti. Questa strategia prevede l’applicazione di metodi di gestione dei parassiti basati sulle esigenze attuali piuttosto che su quelle potenziali.
  • Costruire suoli ed ecosistemi più sani attraverso pratiche agricole corrette, come la rotazione delle colture
  • Pianta e seleziona varietà resistenti ai parassiti che sono naturalmente immuni ai parassiti degli insetti.
  • Utilizzare il controllo biologico degli insetti introducendo insetti predatori (ad esempio coccinelle e vespe parassitarie) per controllare i parassiti problematici.
  • Utilizzare pesticidi naturali e trappole per insetti come alternativa ai neonicotinoidi


La risposta è un divieto totale?

L’UE ha vietato l’uso dei neonicotinoidi, ma rimane aperto il dibattito se questo sia il modo giusto di affrontare il “problema” dei neonicotinoidi.

L’altro aspetto del divieto, come suggerito in un articolo di Biologia attuale, è che sbarazzarsi di questi potenti ed efficaci insetticidi moderni potrebbe incoraggiare i coltivatori a tornare alle alternative tossiche che rappresentano la più grande minaccia per la salute umana.

Così, mentre i neonicotinoidi hanno i loro svantaggi, possono anche essere uno strumento utile nell’arsenale del giardiniere.


Cos’altro possiamo fare?

Parla più forte. Parlate con gli altri giardinieri e informateli dei vantaggi e degli svantaggi dei neonicotinoidi e di come possono evitare di acquistare piante che sono state esposte. Chiedete ai coltivatori e ai centri di giardinaggio della vostra zona di non immagazzinare prodotti neonicotinoidi spruzzati.

La discussione sui pericoli dei neonicotinoidi è importante. È essenziale fare un bilancio e comprendere l’influenza e l’impatto che l’uso degli insetticidi può avere su scala più ampia.

Sia che ciò significhi il passaggio a insetticidi non letali, sicuri da usare e non dannosi per le popolazioni di api, sia che si tratti di un totale abbandono di questi metodi di disinfestazione, è fondamentale continuare la conversazione. Dobbiamo tenere sotto controllo l’impatto delle azioni umane sulla terra. Come giardinieri, penso che sia essenziale rimanere informati e sani scettici.

Sia che ciò significhi il passaggio a insetticidi non letali, sicuri da usare e non dannosi per le popolazioni di api, sia che si tratti di un totale abbandono di questi metodi di disinfestazione, è fondamentale continuare la conversazione. Dobbiamo tenere sotto controllo l’impatto delle azioni umane sulla terra. Come giardinieri, penso che sia essenziale rimanere informati e sani scettici.

Se siete interessati, incoraggiate i vostri rappresentanti a promuovere ulteriori ricerche per una gestione dei parassiti sicura e rispettosa degli impollinatori. Dite ai funzionari che desiderate migliori politiche di valutazione del rischio per determinare se i prodotti sono sicuri o meno per le popolazioni umane e gli impollinatori.

Ogni volta che vedo un’ape che nidifica su un fiore di zucca o una farfalla che riposa sulle aiuole del mio giardino, penso al duro lavoro che queste incredibili creature fanno per noi. Mi fanno rivivere il mio giardino e chiedono molto poco in cambio. Il minimo che posso fare è assicurarmi che siano al sicuro, perché sono posizionati intorno ai fiori e ai boccioli.

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