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Meccanismo di difesa delle policolture contro le malattie

In generale, la combinazione in una policoltura di specie suscettibili e resistenti a determinate malattie aeree riduce la capacità di dispersione degli organismi responsabili della malattia. Ciò è dovuto all’aumento della distanza tra una pianta ospite e l’altra, poiché le colture resistenti fungono da barriera, rallentando il movimento di detti organismi, ecc.

Ci accingiamo a commentare in modo un po’ approfondito l’influenza delle policolture nello sviluppo di malattie trasmesse da insetti vettori. È un dato di fatto che l’incidenza delle malattie trasmesse da vettori (afidi, mosche bianche, ecc.) tende ad essere inferiore nei sistemi diversificati. La Tabella ne raccoglie alcuni esempi. I meccanismi con cui ciò avviene sono, tra gli altri, i seguenti:
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1. C’è meno colonizzazione del vettore che trasmette la malattia. La policoltura riduce l’attrazione per gli appezzamenti di insetti vettori (afidi, cicaline, mosche bianche, ecc.) o aumenta i tassi di emigrazione verso altri appezzamenti.
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2. La policoltura è costituita da piante ospiti e non ospiti del patogeno. Questo meccanismo si verifica soprattutto nel caso di virus trasmessi dagli afidi. In una monocoltura, quando gli afidi che trasportano il virus atterrano sul terreno, infettano le piante mentre se ne nutrono. In questo modo ogni pianta infetta diventa fonte di virus anche per quegli afidi arrivati ​​“puliti” sulla trama, che iniziano a trasmetterli ad altre piante sane man mano che se ne nutrono.
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In una policoltura, quando è formata da una coltura ospite del virus e da un’altra non ospite, la dispersione del virus attraverso la trama è molto più lenta. Questo perché gli afidi acquisiscono il virus se si nutrono di una pianta infetta della coltura ospite e la perdono quando si nutrono dell’altra coltura, in cui il virus non è in grado di prosperare. Cioè, la trasmissione della malattia da una pianta all’altra si verifica solo se entrambe sono ospiti del virus e il primo a fornire cibo per l’afide è infetto.
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Se l’afide è attratto preferenzialmente dalla coltura non ospite del virus, questa seconda specie può fungere da coltura trappola sia per il vettore che per l’agente patogeno. Tobe definisce la “tecnica di protezione delle colture” come l’inclusione di piante “non coltivate” che forniscono cibo per insetti infettivi, ma non sono suscettibili all’agente patogeno o desiderabili per la riproduzione degli insetti. Questo metodo di policoltura o colture barriera ha portato a una minore incidenza di agenti patogeni in molte colture.

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3. Il movimento dell’insetto vettore è limitato dalla presenza del secondo raccolto. Ciò si è verificato, ad esempio, nel caso della cicalina trasmittente della spiroplasmosi del mais, nella policoltura di mais-fagiolo. In questo caso la presenza dei fagioli ha limitato il movimento tra i filari rispetto alla monocoltura, determinando una minore diffusione della malattia.
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Alcuni esempi di malattie trasmesse da vettori la cui incidenza è più bassa nelle policolture.
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Altri meccanismi, infine, possono portare a un minor sviluppo di alcune malattie nelle policolture. Così, ad esempio, la malattia batterica del pomodoro Pseudomonas syringae pv tomato è diffusa dal vento, dalla pioggia, dall’irrigazione, ecc. ed è favorita dalla presenza di piccole lesioni nell’epidermide delle piante. Queste lesioni sono meno comuni quando è presente il secondo raccolto e funge da frangivento, quindi l’importanza della malattia diminuisce.
Tuttavia, è necessario prestare attenzione alla densità di impianto a cui si stabilisce la policoltura, poiché densità elevate possono causare un microclima molto umido, ombreggiatura eccessiva, ecc. che favoriscono lo sviluppo di alcune patologie, soprattutto quelle causate da funghi.
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Rotazioni.
Il passaggio dalla rotazione delle colture alla monocoltura è una delle principali cause dell’erosione del suolo (Domínguez Gento, A., Roselló Oltra, J., Aguado Sáez, J., 2002). Una rotazione mais-frumento-pascolo presenta un tasso di erosione di 6,7 Tn/ha/anno rispetto ai 50 Tn/ha/anno di una coltura continua di mais. A causa di questi tassi di erosione, è evidente la perdita di fertilità del suolo, che aumenta la dipendenza dagli input per coprire questa diminuzione della fertilità. Normalmente questi input non corrispondono ad apporti di materia organica compostata ma a fertilizzanti chimici che possono anche distruggere il suolo oltre ad altri effetti collaterali.
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La rotazione delle colture è l’instaurarsi ripetuto di una successione ordinata di specie coltivate sullo stesso appezzamento. È l’opposto della monocoltura o della crescita della stessa singola coltura sullo stesso appezzamento nel tempo.
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Se la rotazione è la successione ordinata di colture che si ripetono in un certo numero di anni, l’alternativa è la coltivazione simultanea delle specie coinvolte nella rotazione. In questo caso l’azienda viene suddivisa in diversi appezzamenti, ognuno dedicato ad una coltura diversa ogni anno, fino al completamento della rotazione. Queste trame sono chiamate foglie alternative o amelga.
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La rotazione o l’alternativa delle colture è il primo passo per ripristinare la biodiversità in un agroecosistema che inizia il percorso dall’agricoltura industrializzata o convenzionale, con un grande utilizzo di input esterni all’azienda stessa, verso l’agricoltura ecologica. In questo caso si tratta di stabilire la biodiversità nel tempo (rotazione) e nello spazio (alternativa).
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Lo sviluppo della pratica delle rotazioni è dovuto al fatto che le colture allevate in questo modo rendevano di più che se la stessa specie fosse coltivata ininterrottamente per un certo periodo di tempo nello stesso appezzamento (monocoltura). L’aumento della resa ha compensato la riduzione della frequenza di occorrenza o dell’area di una coltura e il risultato è un aumento dell’efficienza delle colture. È il cosiddetto EFFETTO DI ROTAZIONE. Questo effetto si basa su una serie di ragioni agronomiche, tra cui il controllo esercitato dalla rotazione su parassiti e malattie.
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La monocoltura favorisce la moltiplicazione di parassiti e malattie specifiche, poiché ogni coltura favorisce la presenza di determinati organismi (funghi, batteri, ecc.) nel terreno. Quando una coltura si ripete molto (monocoltura), le popolazioni di questi organismi aumentano e alcuni diventano dannose per la coltura. Pertanto, la rotazione delle colture è efficace per controllare la proliferazione di parassiti e malattie che soddisfano i seguenti requisiti (Alonso, A., Guzman, G., 2000):
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R. Provengono da una fonte nella stessa fattoria o nelle vicinanze. Ciò include ad esempio nematodi, funghi, insetti nocivi, ecc. che abitano il suolo. La rotazione, d’altra parte, non è efficace per i parassiti altamente mobili, che possono invadere da più lontano.
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B. Sono parassiti e agenti patogeni che hanno una gamma ristretta di ospiti, quindi la loro assenza per diversi anni porta alla morte o alla perdita di vitalità dell’inoculo della malattia o del parassita a causare l’infezione. Tuttavia, anche quando si tratta di parassiti polifagi o patogeni con un’ampia gamma di ospiti, l’inclusione nella rotazione di colture meno desiderabili può esercitare un certo controllo sul problema. Pertanto, i parassiti polifagi come il “wireworm” sono influenzati dal raccolto precedente. La patata dolce o patata danno luogo ad un aumento della popolazione di questo insetto nel terreno, mentre altre colture, come la rapa, il tabacco, il pomodoro, o la realizzazione del maggese bianco, la diminuiscono.
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C. Non sono in grado di sopravvivere a lungo senza un ospite vivente. Ne sono un esempio la malattia del piede dei cereali prodotta dal fungo Ophiobolus graminis Sacc, che costituisce il principale ostacolo alla ripetizione della coltivazione del frumento. Malattie della patata come il vaiolo e la scabbia ordinaria, prodotte dai funghi Rhizoctonia solani Kuhn e Actinomyces scabies Güss, consigliano di stabilire una rotazione in cui la coltivazione non venga ripetuta se non dopo quattro o cinque anni, poiché la malattia rimane dormiente nel terreno , e ripetendo la coltivazione della patata ne aumenta la virulenza. Nematodi fitopatogeni, come Meloidogine sp. o Heteroderasp., riducono anche significativamente la loro popolazione nel suolo, quando si stabilisce una rotazione di due o più anni, in cui intervengono in colture non ospiti.
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