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Piante invasive: cosa sono? Perché si riproducono? Come combatterli?

Le piante invasive  sono una delle principali minacce per qualsiasi habitat nativo .

Prendendo in considerazione i rapporti più recenti delle organizzazioni responsabili dello studio del suo impatto, abbiamo che circa il 40% delle specie minacciate o in via di estinzione è a rischio, proprio a causa delle specie invasive.

Allo stesso modo, anche l’economia è messa a rischio da  l’intrusione di piante invasive. 

L’impatto economico che queste specie hanno sui nostri ecosistemi si  traduce in miliardi di dollari ogni anno. Questo perché molte delle nostre attività commerciali, agricole e ricreative dipendono da sani ecosistemi autoctoni .

Cosa rende una specie una “pianta invasiva”?

Una pianta invasiva  è una pianta che non è originaria di un ecosistema e provoca danni . Questi possono essere dovuti al deterioramento dell’ambiente, all’impatto negativo sull’economia o persino a danni alla salute umana .

Pertanto, quelle specie che crescono e si riproducono rapidamente, diffondendosi in modo aggressivo e causando danni nel processo, sono etichettate come ” invasive “.

Va chiarito che una pianta invasiva  non deve necessariamente provenire da un altro Paese. Ci sono molti esempi di piante che si diffondono in maniera incontrollata in un habitat  che non è il loro, e dove iniziano a competere con le specie autoctone  per spazio e nutrienti.

Principali impatti delle piante invasive sull’ambiente

Le piante invasive  incidono profondamente sulla qualità dell’acqua, sulla biodiversità, sull’habitat della fauna selvatica autoctona, sulla fitta vegetazione e sul rischio di incendio e sull’economia.

Qualità dell’acqua

L’erosione rilascia sedimenti nei corsi d’acqua e deteriora la qualità dell’acqua.

In natura, le radici delle piante autoctone si estendono in profondità nel terreno, fornendo struttura agli strati più profondi, contribuendo a ridurre l’erosione.

Quando certe piante invasive si  diffondono nel terreno, le sue radici si diffondono , impedendo alle radici delle specie autoctone di svilupparsi comodamente . Questo, infine, finisce per danneggiare la struttura del sottosuolo, in quanto impedisce ai suoi componenti di aderire correttamente.

Ecco perché le aree in cui predominano le piante invasive  sono spesso più soggette a erosione durante le inondazioni rispetto a quelle con una diversità equilibrata di alberi e arbusti.

Biodiversità

Un habitat sano ha una varietà di erbe, arbusti e alberi . Le piante invasive  causano il biofouling per ridurre la diversità delle specie vegetali nell’ecosistema .

La riduzione degli ecosistemi e la presenza di piante invasive  sono la principale causa di perdita di biodiversità autoctona. Le piante invasive si  diffondono in modo aggressivo e finiscono per spiazzare le piante autoctone, impedendone anche la riproduzione .

Ad esempio, in India l’ ambulanza è considerata una pianta invasiva che deve essere eliminata ovunque si trovi.

fauna autoctona

Le piante invasive  sostituiscono le piante autoctone, che dipendono da molte specie autoctone che vivono allo stato selvatico per il cibo e la copertura.

Oltre a invadere le specie autoctone, le piante invasive  attirano anche la fauna selvatica non autoctona. Queste specie non autoctone possono sostituire specie autoctone simili a causa delle esigenze di habitat sovrapposte.

Spessore e fogliame

Le piante invasive  possono ridurre l’abbondanza di alberi e la loro copertura, causando la caduta prematura degli alberi nativi o riducendo il loro tasso di crescita. Allo stesso modo, inibisce l’insediamento di piantine e la germinazione dei semi.

Rischio di incendio

Le piante invasive aumentano la frequenza degli incendi boschivi . Alcune specie non autoctone sono più secche e causano il dilagare degli incendi.

Allo stesso modo ci sono specie che, essendo più alte o più frondose, portano il fuoco in luoghi di difficile accesso, cosa che non accadrebbe con le specie autoctone.

Impatto economico

Le piante invasive  costano all’economia mondiale migliaia di milioni di dollari all’anno  per la perdita di raccolti e bestiame, sforzi di controllo, danni al valore della proprietà e un ridotto potenziale di esportazione.

Questi costi, ovviamente, vengono trasferiti ai consumatori attraverso l’aumento dei prezzi dei prodotti agricoli. Se non viene attuato un intervento precoce e si diffonde una specie invasiva  , l’eradicazione potrebbe non essere fattibile e il danno sarà permanente.

Come identificare le varie piante invasive

Attualmente esistono vari media specializzati che si occupano di pubblicare in dettaglio le varie specie autoctone – flora e fauna – che popolano i diversi ecosistemi.

Ad esempio, in questo link puoi vedere un elenco di piante invasive in Spagna.

Per scoprire quali specie possono e non possono essere invasive, possiamo rivolgerci a questi organismi per informazioni pertinenti.

Come combattere le piante invasive

Il modo migliore per combattere le piante invasive è attraverso la prevenzione . Per questo motivo è di vitale importanza condividere informazioni che permettano alla popolazione di identificare le specie più pericolose.

Per facilitare il controllo delle piante invasive e promuovere la biodiversità naturale, si raccomanda:
  • Identificare le specie invasive  nel nostro ambiente.
  • Elimina quelle piante dal  nostro giardino o frutteto .
  • Smaltimento corretto dei resti di potatura: bruciandoli o depositandoli in contenitori verdi o sacchetti di plastica chiusi per evitare la dispersione dei semi.
  • Non trasportare piante o semi quando viaggiamo.
  • Non rilasciare piante o animali non nativi nell’ambiente naturale.

Elimina le erbacce dal nostro giardino

Le piante invasive  spesso nascono in modo tempestivo. Nel nostro giardino o frutteto, dobbiamo cerca di eliminare tutte le erbacce  che troviamo per impedirne la diffusione.

Con un po’ di esperienza noteremo che queste erbacce sono facilmente identificabili, oltre a mostrare una scarsa resistenza alle intemperie.

Allo stesso modo, la terra nera, spesso scambiata per substrato organico, può contenere grandi quantità di semi di piante infestanti.

È importante, quindi, acquisire un buon substrato o produrlo in casa, poiché è attraverso le alte temperature di decomposizione della materia organica che verranno eliminati i bulbi e i semi delle piante invasive  .

Il controllo delle infestanti è meglio farlo manualmente. È il più efficiente, in quanto garantisce l’eliminazione di radici, semi e bulbi, proteggendo, allo stesso tempo, le piante del nostro giardino o frutteto. Dopo l’eradicazione, la specie tende a scomparire e non provoca grossi disagi.

L’uso di erbicidi è un’opzione altamente dannosa per coloro che cercano una produzione biologica e sostenibile al 100%. Oltre a influenzare le nostre colture, gli erbicidi possono lasciare residui chimici nel terreno.

Controllo delle erbacce e delle piante invasive con gli animali

 Gli animali sono spesso ottimi alleati  per il controllo di erbe infestanti o piante invasive.

A seconda del terreno che hai, puoi scegliere l’uno o l’altro. Ad esempio, cavalli e capre richiedono appezzamenti di grandi dimensioni (minimo 7.000 metri quadrati) in modo che il terreno non sia troppo piccolo per loro .

Mangiare un sacco. Inoltre, se finiscono il cibo, possono iniziare a mangiare la corteccia dei tuoi alberi

Per appezzamenti più piccoli, abbiamo ottenuto ottimi risultati con il oche o oche. 

Le oche sono principalmente vegetariane. Amano il verde e i frutti , oltre ad avere un potente becco per sradicare l’erba e masticarla.

È vero che hanno la reputazione di essere ostili, ma secondo noi questa è solo una reputazione. Le nostre oche non ci hanno mai attaccato o affrontato . Li lasciamo soli, versiamo loro cibo e acqua e vagano liberi.

Tre oche per un appezzamento di 1.500-2.000 metri possono aiuta molto  con il controllo di piante invasive o infestanti.

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