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Plastica: problemi, alternative e misure per ridurla

“La plastica invade la Terra”, “Il 90% della plastica non viene riciclata”, “L’isola di plastica nell’Oceano Pacifico eguaglia Spagna, Francia e Germania insieme”… sono i titoli che vengono pubblicati quotidianamente.

Ed è che il prodotto dell’inquinamento dei rifiuti cumulativi di plastica è un problema globale con gravi conseguenze per l’ambiente e la salute.

Facci sapere qualcosa in più su questo materiale, gli inconvenienti derivati ​​dal suo utilizzo, le possibili alternative e le azioni che si mettono in atto per ridurlo.

Plastica: concetto, usi e tipologie

Il termine “plastica” deriva da “plasticità”, la capacità di alcuni materiali di deformarsi senza rompersi. La plastica è un materiale composto da diversi composti organici sintetici, che può essere modellato in oggetti solidi in vari modi, cioè è malleabile, una proprietà che gli conferisce molteplici usi o applicazioni come:

  • Settori industriali, tessili e di consumo : imballaggi, utensili e borse alimentari, fibre tessili, mobili, articoli sportivi, giocattoli, ecc.
  • Edilizia e costruzioni : schiume impermeabilizzanti e isolanti, tubi, ecc.
  • Mobilità e trasporto : motore o parti di carrozzeria per veicoli.
  • Dispositivi o apparecchi elettronici e isolatori elettrici .

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I principali tipi di plastica utilizzati in commercio sono:

  • Polietilene (PE)
  • Polipropilene (PP)
  • Polistirene (PS)
  • Poliuretano (PU)
  • Cloruro di polivinile (PVC)
  • Polietilene Tereftalato (PET)

Esiste la plastica biodegradabile?

La plastica è sintetizzata da prodotti petrolchimici, derivati ​​chimici del petrolio. Esistono però anche plastiche realizzate con materie prime organiche da fonti rinnovabili – manioca, banana, cellulosa, legumi, fecola di patate o olio di soia – che si decompongono in breve tempo, fungendo da fertilizzante organico. Sono plastiche biodegradabili o EDP ( Environmental Degradable Polymers and Plastics ), come:

  • Acido polilattico, o poliacido lattico (PLA): ottenuto da amido di mais o manioca, o canna da zucchero, il PLA ha proprietà simili a quelle del PET ma, a differenza del PET, si degrada facilmente in acqua e ossido di carbonio.
  • Materie plastiche prodotte da batteri: come i poliidrossialcanoati (PHA), dall’azione dei batteri durante la fermentazione di lipidi o zuccheri.

Le materie plastiche derivate dai prodotti chimici del petrolio sono facili da produrre e i loro costi di produzione sono molto inferiori a quelli delle materie plastiche derivate da fonti rinnovabili. Tuttavia, l’aumento del prezzo del petrolio unito all’esaurimento delle riserve petrolifere ha portato negli ultimi anni a un crescente interesse per la ricerca per la produzione di “bioplastiche”.

Problemi ambientali e sanitari derivanti dall’uso della plastica

I prodotti in plastica presentano numerosi vantaggi durante la loro vita utile: modellabili, economici, impermeabili, buoni isolanti, resistenti alla corrosione, ecc. Ma una volta che diventano rifiuti, pongono un problema ambientale e sanitario con conseguenze pericolose, tra le altre:

  • Problemi derivati ​​dal suo riutilizzo e riciclaggio, un compito costoso e complesso nelle grandi città.
  • Degrado paesaggistico di aree naturali e comuni.
  • Ostruzione di tubi fognari e fognari.
  • Malattie come la dengue, prodotta dall’accumulo di rifiuti e dal ristagno delle acque reflue.
  • Accumulo di grandi quantità di plastica gettata in mare nelle zone di calma equatoriale, provocando gigantesche discariche marine. Ne è un esempio l'”isola dei rifiuti” – detta anche “zuppa di plastica” o “continente di plastica” – situata nel vortice oceanico del Pacifico settentrionale, la più grande discarica di materie plastiche al mondo con una dimensione stimata già raggiunge i 1.400.000 km 2 .
  • Consumo accidentale di particelle di plastica e delle loro tossine da parte di specie marine, molte delle quali cibo per l’uomo.
  • Propagazione di specie invasive, che aderiscono alla superficie della plastica, spostano grandi numeri e colonizzano nuovi ecosistemi.

Campagne e misure per ridurre la plastica

Si stima che più di un terzo della plastica sia negli Stati Uniti che in Europa viene utilizzata in prodotti usa e getta: imballaggi, utensili per alimenti e borse. Cosa si sta facendo al riguardo?

In un precedente articolo vi abbiamo parlato della campagna #DesnudaLaFruta. Ora l’organizzazione ambientalista Greenpeace e #DesnudaLaFruta uniscono le forze per chiedere a supermercati e supermercati di ritirare la plastica da frutta e verdura sovraimballate. Altre azioni come “Plastic Attack”, avviata in Inghilterra, cercano anche di ridurre la plastica negli imballaggi dei prodotti .

In Spagna è stato appena approvato il divieto dal 2020 di commercializzazione, importazione ed esportazione di utensili in plastica monouso (piatti, bicchieri, posate o cannucce). Questi utensili devono essere realizzati con almeno il 50% di sostanze biodegradabili, e con il 60% dal 2025.

Anche la Spagna e vari paesi come Francia, Irlanda, Australia o alcune province dell’Argentina come la capitale Buenos Aires applicano o prevedono di applicare qualche tipo di misura restrittiva in merito alla distribuzione o vendita di sacchetti di plastica.

Infine, va notato che, attraverso le abitudini e il consumo responsabile, abbiamo la capacità di migliorare la situazione. Gesti quotidiani come la raccolta differenziata in casa, l’evitare il consumismo, i prodotti realizzati con materiali plastici, il cibo troppo confezionato, ecc.

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