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Sai come puoi utilizzare le piante medicinali e quali sono i loro componenti principali?

L’utilizzo delle piante medicinali a scopo curativo è praticato da tempo immemorabile, essendo i rimedi naturali l’unica risorsa disponibile per la prevenzione e la cura delle malattie.

In precedenza, nell’articolo Piante medicinali indicate secondo i disturbi , abbiamo scoperto quali erbe sono benefiche in molti casi, come ipertensione, ansia, problemi gastrointestinali, obesità o emicrania. E tutto basato sulle prove scientifiche che abbiamo attualmente.

In questo post ti raccontiamo cos’è la fitoterapia, alcuni concetti base che dovresti conoscere, quali sono i componenti principali delle piante, 7 modi diversi in cui puoi usarli e controindicazioni e precauzioni nell’uso delle piante medicinali.

Cos’è la fitoterapia?

L’utilizzo di prodotti di origine vegetale a fini terapeutici è noto come Fitoterapia e, dopo un lungo periodo di approfondimento della conoscenza delle specie vegetali e delle loro proprietà medicinali nonché l’esperienza del loro utilizzo, prosegue senza perdere la sua validità. E più oggi che abbiamo la prova che molte di queste proprietà sono state confermate dal suo studio scientifico.

Nelle piante i principi attivi sono biologicamente bilanciati dalla presenza di sostanze complementari e, nonostante continue ricerche e studi scientifici, l’attività di molti dei composti presenti nelle erbe è ancora sconosciuta.

Nello stesso senso acquistano grande importanza le trasformazioni biologiche che avvengono secondo le modalità di raccolta e conservazione delle piante . Separando la parte aerea della radice si interrompe drasticamente le reazioni di sintesi organica, flusso alimentare e sudorazione, dando luogo all’inizio di una decomposizione degli enzimi.

Definizioni di base in erboristeria

  • Pianta medicinale : pianta che contiene in uno o più dei suoi organi sostanze biologicamente attive che possono essere utilizzate a fini terapeutici o preventivi, oppure come precursori di altre sostanze biologicamente attive attraverso processi di sintesi chimico-farmaceutica.
  • Droga vegetale : parte della pianta (radice, fusto, corteccia, foglie, ecc.) o quelle secrezioni o escrezioni che sono particolarmente ricche di determinate sostanze biologicamente attive e che non hanno subito alcun tipo di trasformazione, eccetto raccolta ed essiccamento o altre processi o meccanici.
  • Principio attivo : qualsiasi materia, qualunque sia la sua origine, alla quale sia attribuita un’attività adeguata a costituire un medicinale.
  • Farmaci Fitoterapici : si tratta di farmaci i cui principi attivi sono esclusivamente di origine vegetale o preparati di farmaci vegetali.

La produzione di farmaci vegetali dipende da fattori studiati dalla farmacognosia, che comprendono l’ottenimento, la raccolta, la conservazione e lo stoccaggio di parti di piante per la loro identificazione e controllo di qualità.

Mentre i prodotti di sintesi chimica basano la loro efficacia su una molecola isolata, i prodotti erboristici basano la loro efficacia sul fitocomplesso o insieme di principi attivi e altri componenti naturali contenuti nel farmaco vegetale.

Componenti attivi delle piante medicinali

L’azione terapeutica delle piante medicinali deriva da vari componenti presenti nei farmaci vegetali o in parti della pianta. Alcuni dei componenti più apprezzati nelle piante medicinali sono:

  • Saponine : ne esistono di due tipi, triterpeniche e steroidee, le prime agiscono a livello espettorante e aiutano ad assorbire i nutrienti, mentre le seconde esercitano una forte azione ormonale.
  • Alcaloidi : alcuni sono altamente tossici, come l’atropina e l’adrenalina; altri agiscono principalmente su organi e sistemi ricchi di lipidi come il sistema nervoso.
  • Flavonoidi : utili per mantenere il flusso sanguigno e come antinfiammatorio, si trovano in molte piante.
  • Tannini : in quasi tutte le piante, in particolare la corteccia, agiscono nell’organismo contraendo i tessuti e aumentandone la resistenza alle infezioni.
  • Fenoli : offrono un’azione antisettica e riducono l’infiammazione, anche se possono avere un effetto irritante.
  • Vitamine : presenti in maggiore o minore concentrazione.
  • Minerali : alcune piante ne hanno in alta concentrazione.

Tieni presente che quando acquisti piante medicinali, contengono anche tracce di pesticidi che sono stati utilizzati durante la loro coltivazione e conservazione. Per evitare questo pericolo, cerca sempre di scegliere Piante Medicinali Ecologiche , per la tua sicurezza.

La concentrazione e la tipologia dei componenti variano a seconda della specie, del suolo e del clima, ma anche in base al momento della raccolta, quindi, in generale, vengono utilizzati i seguenti criteri:

  • Le foglie e gli steli vengono raccolti durante la fioritura.
  • I fiori , prima di aprirsi completamente.
  • I frutti carnosi , all’inizio della maturazione.
  • Le noci , completamente mature.
  • I semi vengono raccolti maturi.
  • Le cortecce , durante la stagione delle piogge.
  • Le radici o rizomi , quando la pianta è in riposo vegetativo.
  • Le gomme, resine o lattice , durante la stagione secca.

Le procedure più importanti per la conservazione delle droghe vegetali sono due:

  • Essiccazione o disidratazione : inibizione dell’attività enzimatica in modo reversibile, riducendo l’umidità a valori inferiori al 10% mediante essiccamento naturale (all’aperto o con aria calda) o artificiale (sottovuoto o raggi infrarossi).
  • Stabilizzazione : inibizione irreversibile dell’attività enzimatica per denaturazione dei sistemi enzimatici, in alcoli bollenti, con calore umido o con calore secco.

7 modi per utilizzare le piante medicinali

Le diverse preparazioni a cui vengono sottoposte le droghe vegetali ne facilitano il dosaggio e la somministrazione, anche se il loro dosaggio varia in base a vari fattori.

Oltre agli estratti e agli oli essenziali, nonché alle presentazioni in capsule o fiale, le principali forme di preparazione a seconda della droga vegetale utilizzata sono:

Infusi

Usando fiori o foglie in acqua bollente (ma non bollente), coprire e marinare per 3-5 minuti. Con questo procedimento si estrae una quantità sufficiente di sostanze attive con minima alterazione della struttura chimica, minimizzando l’effetto distruttivo del calore.

decotti

Usando radici, cortecce e frutti in acqua fredda e facendo bollire per 7 o 8 minuti. La bollitura prolungata permette di liberare i principi attivi da queste parti dure, ma allo stesso tempo può anche degradarli.

Macerazione

Si utilizzano varie parti della pianta lasciandole per ore in acqua, olio o aceto. Per le parti molli (fiori e foglie) il tempo di macerazione è di 12 ore, per le parti dure (corteccia e radici) è di circa 24 ore.

È il processo migliore per quei farmaci vegetali i cui principi attivi sono termolabili.

succhi

Spremitura o schiacciamento dei frutti. I principi attivi non sono praticamente degradati, in particolare le vitamine.

Polvere

Utilizzando le parti dure come radici, cortecce e semi, da macinare e così è possibile sfruttare al meglio i principi attivi.

estratti secchi

Si ottengono per macerazione in solvente e successiva concentrazione per evaporazione totale del solvente. Sono prodotti molto concentrati.

Tintura

Una parte secca della pianta viene utilizzata in alcool 5% al ​​20%, macerando per 2 o 3 giorni. Per la tintura madre si utilizza una parte della pianta fresca in alcool al 10%. Questi vengono consumati molto diluiti (da 15 a 25 gocce in acqua) e sono controindicati per le persone che non possono consumare alcol.

Precauzioni e controindicazioni con le piante medicinali

Sebbene sia vero che le piante medicinali hanno un ampio margine terapeutico, ciò non significa che siano prive di effetti avversi, interazioni e controindicazioni:

  • Durante la gravidanza e l’allattamento, la stragrande maggioranza delle piante medicinali è controindicata. Anche un semplice pennyroyal.
  • L’assunzione di piante medicinali non è raccomandata nei bambini di età inferiore ai 12 anni.
  • Le piante con azione sul sistema nervoso centrale non devono essere ingerite con bevande alcoliche.
  • Le piante ricche di mucillagini devono essere somministrate con una quantità d’acqua sufficiente.
  • I preparati di iperico possono modificare i livelli di concentrazione plasmatica dei farmaci che utilizzano la via metabolica e, di conseguenza, produrre variazioni negli effetti terapeutici quando somministrati contemporaneamente.
  • Le piante ricche di fibre possono ridurre l’assorbimento dei farmaci.
  • In generale, se sei in trattamento farmacologico, dovresti prima consultare il medico e/o il farmacista in merito a possibili interazioni tra piante e farmaci.

Da ECOagricultor consigliamo che le piante medicinali siano sempre prese sotto la supervisione di un professionista in grado di monitorare e programmare un trattamento in base alle esigenze di ogni persona.

Bibliografia consultata

“Farmacognocy (Pharmakon + gnosis)”, Portale didattico. Università di Alcalà.

“Produzione di droghe vegetali”, Università Centrale del Venezuela. 2014

“Fitoterapia e sue applicazioni”, José Ramón Echegaray Rodríguez, Paula Echegaray González, Abian Mosquera Fernandez, Jon Gerrikaetxebarria Peña. Centro Podiatrico Galiziano.

“Forme più comuni di somministrazione delle piante medicinali”, Ma. Tránsito López Luengo.

“Campagna per l’uso razionale dei medicinali con piante medicinali”, Consiglio Generale degli Ordini Ufficiali dei Farmacisti.

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