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Pinguicula: carnivoro di origine spagnola

Il mondo delle piante carnivore è molto attraente per gli inesperti che si avvicinano al mondo dell’agricoltura urbana. Lungi dal parlare di Dionaea muscipula (pianta cacciatrice di zanzare), ce ne sono molte con un particolare sistema di alimentazione, come il genere Pinguicula.

Si tratta di un genere che comprende circa 80 piante carnivore che utilizzano le loro foglie appiccicose per attirare, catturare e nutrirsi di insetti, poiché sebbene possano anche catturare i nutrienti dal substrato, il loro scarso sviluppo delle radici impedisce loro di poter completare questa alimentazione 100%.

Sebbene molte di queste 80 specie si trovino nel continente americano (meridionale e centrale), ce ne sono alcune che crescono naturalmente in Europa e, in particolare, in Spagna. Uno di questi è Pinguicula saetabensis.

Caratteristiche della pinguicula

metodo di alimentazione

Contrariamente ad altre specie di piante carnivore, come il genere Dionaea, tra cui spicca il Venus acchiappamosche, l’alimentazione degli insetti non avviene chiudendo velocemente le foglie e intrappolando la mosca o zanzara che si trova all’interno, come se fosse coinvolta una bocca feroce.

Il sistema di caccia della Pinguicula è costituito da sostanze collose (secrezione mucillaginosa) sulle sue spesse foglie che impediscono all’insetto di riprendere il volo. Con il movimento costante della preda, vengono secreti ancora più enzimi digestivi che finiscono per digerirli e incorporarli come fonte di cibo per la pianta.

A prima vista, le foglie sembrano le stesse di qualsiasi pianta non carnivora. Tuttavia, se guardiamo con una lente d’ingrandimento, sono tutti pieni di peli che secernono una sostanza mucillaginosa. Quando la preda viene trattenuta al loro interno, viene emessa una seconda sostanza che contiene enzimi digestivi e acidi che dissolvono la preda. Da qui in poi le cuticole delle foglie assorbono il liquido nutritivo di detta digestione.

cura della pinguicola

Climatologia

A livello climatologico, il genere Pinguicula può essere suddiviso in due tipologie. Quelle del continente americano, con temperature costanti tutto l’anno, hanno solitamente foglie carnose, più aperte e costanti durante tutto l’anno.

Le specie che crescono nel continente europeo ( Pinguicula saetabensis ) sviluppano foglie più fitte per resistere al freddo e, se necessario, entrano nel periodo di dormienza invernale.

Hanno bisogno di temperature calde per il loro sviluppo, quindi molti di loro possono crescere indoor nei climi freddi, purché gli insetti siano disponibili per garantire la loro nutrizione.

tipo di suolo

È comune vedere molte specie del genere pinguicula crescere in terreni acidi con un’alta concentrazione di materia organica. Hanno bisogno di una notevole umidità ambientale per produrre una buona quantità di sostanza appiccicosa ed evitare di perdere troppa umidità interna.

L’ apparato radicale della maggior parte delle specie di pinguicula è molto poco sviluppato e non è in grado di assorbire tutti i nutrienti di cui la pianta ha bisogno per la sua sopravvivenza, da qui il suo adattamento a pianta carnivora.

Preferibilmente si consiglia di utilizzare torba acida.

Irrigazione

Necessita di elevata umidità ambientale (nelle zone asciutte, sarà necessario nebulizzare da 3 a 4 volte a settimana) e annaffiature abbondanti, ma senza allagamenti. Coltivata in vaso, la Pinguicula richiede un elevato volume di materia organica con una buona capacità di ritenzione dell’umidità.

Per quanto riguarda la concimazione, a causa della debolezza nello sviluppo delle sue radici, non è consigliabile fornire i nutrienti se non quelli che fornisce la stessa materia organica, poiché un’eccessiva conduttività può danneggiare le radici.

Alcune specie di pinguicula

  • Pinguicula lusitanica appartiene alla famiglia delle lentibulariaceae e cresce nell’area atlantica dell’Europa, con alcune specie che si trovano nella penisola iberica.
  • Pinguicula heterophylla:  specie erbacea e perenne, endemica del Messico che vive abitualmente in zone di alta quota con elevata piovosità (800-1000 mm annui).
  • Pinguicula moranensis: pianta carnivora sempreverde, di aspetto erbaceo e con portamento a rosetta. È originario di paesi americani come Messico e Guatemala.
  • Pinguicula grandiflora:  pianta insettivora che vive in una zona a clima temperato, che si trova in varie zone d’Europa come Irlanda, Francia, Svizzera e Spagna.
  • Pinguicula nevadensis:  questa pianta carnivora è endemica della Spagna, in particolare della Sierra Nevada. Attraverso le sue foglie appiccicose cattura tutti i tipi di piccoli insetti e li digerisce con i suoi enzimi.

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