Piante

Caratteristiche dell’albero della sophora (Sophora japonica)

e è conosciuto come Shopora japonica ma non è il suo nome scientifico, anche se potremmo pensarlo. In realtà è Styphnolobium japonicum  e descrive la specie comunemente nota come sophora o acacia giapponese.

Le acacie appartengono alla vasta famiglia delle Fabaceae ( Fabaceae), che comprende più di 19.000 specie di ogni genere (alberi, arbusti e persino piante erbacee). Al suo interno, la sophora appartiene al genere da cui prende il nome, Styphnolobium. A titolo di curiosità, questo genere si distingue dal genere Sophora  per aver perso la capacità di formare simbiosi con gli organismi del suolo Rhizobium per sfruttare l’azoto atmosferico, tipico della maggior parte delle specie di leguminose.

Nel mondo della botanica troviamo diversi tipi di acacie e anche le «false acacie». Possiamo infatti trovare tre specie:

  • Robinia pseudoacacia: falsa acacia
  • Gleditsia triacanthos – acacia a tre spine
  • Styphnolobium japonicum: sofora

Caratteristiche principali della Sophora japonica o acacia giapponese

Nomi comuni:  sophora, acacia giapponese

La Sophora o Sophora japonica è un albero flessibile medio-grande che può superare i 15 metri di altezza. Ha un tipo di corona arrotondata e un buon fogliame per offrire una copertura all’ombra. L’acacia giapponese è un albero a foglie caduche che perde le foglie in inverno, ed è considerato uno dei più ornamentali tra tutti i legumi.

A livello ornamentale si distingue per essere un albero che si adatta molto bene negli allineamenti, per giardini e passeggiate. Offre buona ombra per il suo portamento globoso ed è abbastanza rustica e resistente. In generale la sua crescita è veloce, ma quando supera i 10 metri lo sviluppo rallenta.

È comune vederlo piantato in ambienti costieri vicino al mare, poiché offre una buona tolleranza alle brezze marine e alla salinità del suolo portata dal vento. Allo stesso modo, supporta un’ampia gamma di temperature e l’inquinamento urbano.

Fioritura:  la produzione dei fiori avviene durante l’estate ed è di lunga durata. Rimarranno sull’albero per circa 1 mese o anche 2 mesi. I frutti che poi produce sono quelli abituali dei legumi, essendo molto simili alle note fave ( Vicia faba).

Principali sottovarietà di Sophora

  • Sophora giapponese ‘Punto’
  • Sophora giapponese ‘Reggente’
  • Sophora japonica ‘Pendula’
  • Sophora giapponese ‘Columnaris’

Cura principale della sofora ( Styphnolobium japonicum)

Andremo a scoprire qual è la cura principale per l’acacia giapponese, anche se prevediamo già che si tratta di una specie a bassa manutenzione (come nel caso di molti altri legumi) e di crescita abbastanza rustica.

Posizione e tempo

Shopora japonica ( Styphnolobium japonicum) ha un’elevata tolleranza al freddo, resistendo a gelate intense sotto i -15 ºC. Tuttavia, le specie giovani sono un po’ più vulnerabili e possono subire lievi danni. Poiché perde le foglie in inverno, il suo legno è molto resistente e germoglia facilmente all’innalzamento delle temperature, all’inizio della primavera.

In giardino lo posizioneremo in pieno sole, tenendo presente che diventerà un grande albero. Con la potatura possiamo però dare forma nei primi anni di vita, eliminando i rami bassi per offrire una migliore ombra in futuro.

Terra

Il canniccio giapponese tollera qualsiasi condizione del suolo indipendentemente dalla sua consistenza e dal pH (acido o alcalino). Predilige i terreni profondi, poiché emette un apparato radicale profondo per sfruttare tutta l’umidità del terreno.

I giovani esemplari possono essere trapiantati in primavera senza problemi, si consiglia di mescolare un po’ di sostanza organica (4-5 kg) con il terreno per migliorarne l’adattamento e lo sviluppo delle radici.

Evita, sì, terreni poco drenanti, soprattutto nelle zone con elevata piovosità. Le pozzanghere causano il soffocamento delle radici e la comparsa di malattie comuni con mancanza di ossigeno nel terreno.

Irrigazione

L’applicazione dell’irrigazione dovrebbe essere ridotta. Shopora japonica si adatta molto bene alle condizioni di siccità e produce un maggiore sviluppo delle radici in condizioni di terreno scarsamente umido. Pertanto, possiamo lasciare asciugare leggermente il bulbo umido tra l’irrigazione e l’irrigazione.

Nei momenti di massimo bisogno dovuto alle alte temperature, effettueremo dalle 2 alle 3 irrigazioni a settimana. La cosa più semplice è posizionare l’irrigazione a goccia nel nostro giardino, installando 2 erogatori da 4 L/h e separati a 20 cm dal tronco. Innaffiature di 40-50 minuti sono sufficienti per inumidire l’intera area attorno al tronco.

Abbonato

L’ applicazione annuale di sostanza organica o compost decomposto è più che sufficiente per nutrire Shopora japonica. Dovresti anche sfruttare i nutrienti che le foglie cadute depositano nel terreno in autunno, quando si compostano lentamente a causa dell’umidità.

Possiamo dare questo contributo una volta che le foglie cadono, in modo da ricoprirle con il compost distribuito uniformemente attorno al tronco principale.

Gli esemplari appena piantati o giovanili possono essere concimati con fertilizzanti minerali, consigliata l’applicazione di fertilizzanti granulari che vengono applicati intorno al tronco in primavera e riapplicati ancora una volta a metà estate. Possiamo scegliere di utilizzare un NPK con un alto rapporto di azoto, ma contenente anche fosforo o potassio. Applicheremo tra 200 e 300 grammi per albero.

Moltiplicazione

I semi raccolti dai frutti di questo legume sono facili da propagare. Si possono seminare a fine primavera in vaso e in condizioni controllate di temperatura e umidità, effettuando il trapianto quando si forma una piccola struttura ad albero e lignifica il fusto principale.

La gestione dei semi di Sophora avviene come segue:

  • Periodo di conservazione: lungo (da 5 a 7 anni) in zone buie e secche.
  • Trattamento pregerminativo: per aumentare la velocità di germinazione, possiamo carteggiare delicatamente la parte esterna del seme, fino a raggiungere lo strato più poroso ed ottenere un seme opaco. Possiamo anche immergerli in acqua molto calda (80 ºC) per 1 o 2 minuti, lasciandoli a bagno in acqua per le successive 24 ore.
  • Tempo di germinazione:  in media tra 6 e 8 giorni.
  • Profondità di impianto:  poco profonda (senza essere visibile) e non superiore a 5 mm.
  • Condizioni di impianto: luce moderata, temperatura e umidità controllate.

Per i vasi, il substrato ideale per migliorare la germinazione della sophora è una miscela di parti uguali di substrato universale e fibra di cocco. L’irrigazione può essere eseguita con uno spruzzatore o nebulizzazione per evitare che le dimensioni della goccia spostino il seme.

potatura

La potatura Sophora è consigliata nei primi anni di vita, per configurare i rami principali. Se vogliamo un albero di dimensioni maggiori che non intralci il traffico (soprattutto su sentieri stretti), è consigliabile rimuovere i rami più bassi. In generale ha una buona tolleranza alla potatura dei rami.

All’inizio del suo sviluppo, la tendenza dell’acacia giapponese sarà quella di emettere rami bassi e un portamento più cespuglioso. Si consiglia in autunno, insieme alla caduta delle foglie, di asportare questi rami per favorire la crescita verticale dell’albero.

Una volta adulta, solitamente non necessita di potatura se non per rimuovere le foglie colpite o spezzate dal vento. Tieni presente che il legno è piuttosto fragile, quindi con vento forte può subire dei danni.

Piaghe e malattie

I soliti parassiti sono legati agli insetti succhiatori (soprattutto cocciniglie come Icerya purchasi) e ai bruchi defogliatori. In ambienti molto caldi con bassa umidità relativa, gli acari possono comparire sulle nuove foglie.

Per quanto riguarda le malattie, i funghi o i cancri appaiono legati all’eccesso di umidità nel terreno, al soffocamento delle radici e alle condizioni di scarsa ossigenazione.

Proprietà medicinali associate

Molti legumi sono stati associati ad antiche proprietà medicinali, la maggior parte dei quali attualmente in disuso. Nel caso della sofora, i suoi usi medicinali sono stati correlati alla medicina cinese.

Sia le foglie che i boccioli dei fiori contengono principi attivi a base di flavononi, isoflavoni, glicosidi triterpenici, fosfolipidi, alcaloidi e flavonoidi (rutina, quercetina, isoramnetina, genisteina e kaempferolo).

Gli alcaloidi e i terpeni presenti in questo albero hanno un’azione purgativa, antinfiammatoria, estrogenica, flebotonica e capillatropica. Tuttavia, le informazioni mediche sulla sua efficacia e sui possibili effetti collaterali sono molto limitate.

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