Piante

Stella alpina o fiore di neve: il fiore nazionale dell’Austria

È conosciuto come fiore di neve, Edelweiss  o con il vocabolario tedesco, Edelweiß . Tutti questi nomi si riferiscono alla pianta il cui nome scientifico è Leontopodium alpinum. La sua importanza sta nel fatto che è il fiore nazionale dell’Austria e, infatti, lo troviamo rappresentato sulle monete svizzere da 2 cent di euro.

Oggi questo fiore ha il problema di essere stato depredato in molte zone dove cresce, per le quali sono state prese misure per proteggerlo vietandone la raccolta. Come condizioni di coltivazione speciali, cresce solitamente in prati alti e in alta montagna.

Per fortuna abbiamo esemplari di stella alpina che crescono nelle zone montuose spagnole dei Pirenei (soprattutto aragonesi) e nella Sierra Nevada.

Storia e caratteristiche della Stella Alpina, il fiore delle nevi

Il fiore e simbolo di questa pianta ( Leontopodium alpinum ) è da sempre legato all’esercito di montagna. È stato utilizzato come emblema per i soldati di montagna dell’esercito tedesco sia nella prima guerra mondiale (Alpenkorps) che nella seconda (Gebirgsjäger). Attualmente è utilizzato anche dall’esercito austriaco.

Questo perché le è sempre stata attribuita la proprietà di essere un simbolo di valore e coraggio, motivo per cui in alcune zone è anche conosciuta come la Stella d’Argento.

Il nome di Edelweiss deriva dalla parola «bianco puro» o «bianco nobile», poiché il colore principale del fiore è il bianco. Questa pianta appartiene alla famiglia delle Asteraceae ( Asteraceae) e cresce in piccoli gruppi nelle zone di alta quota. Si tratta di una specie erbacea dalla fioritura prominente rispetto alle dimensioni complessive della pianta.

Il suo nome scientifico  Leontopodium alpinum deriva dal greco e significa «piede del leone delle Alpi». Tuttavia, è noto come stella alpina o fiore di neve.

Tassonomia del fiore di neve

  • Ordine:  Asterales
  • Famiglia: Asteracee
  • Genere: Leontopodium
  • Specie: Leontopodium alpinum

Contiamo sempre che il fiore è la parte più sensibile al freddo all’interno di una pianta. Tuttavia, questa regola non è rispettata nel caso della stella alpina, abituata al freddo polare delle zone di alta montagna dove anche in estate le temperature possono arrivare al di sotto degli 0ºC.

La dimensione del fiore varia, a seconda dello sviluppo della pianta, tra 3 e 8 cm. I campioni sono stati visti crescere a oltre 3.000 m nelle Alpi svizzere.

Il fiore delle nevi in ​​Spagna

In Spagna possiamo godere di diverse zone montuose sia a sud (Sierra Nevada) che a nord, con i Pirenei catalani e di León. Una delle gemme botaniche di queste alte montagne è questa pianta, che sta guadagnando sempre più riconoscimenti, ed è addirittura avvolta da leggende, per la sua difficoltà a trovarla e la sua presenza sempre più in diminuzione in queste zone.

Il suo periodo di fioritura avviene in estate, nei mesi di luglio e settembre. Come abbiamo già detto, il fatto che la stella alpina sia considerata una specie in via di estinzione ne vieta totalmente la raccolta. Ci accontenteremo di godercelo attraverso gli occhi e di scattare qualche fotografia.

Da un’altitudine di 1000 metri possiamo fare le prime osservazioni di questa pianta, che cresce in piccoli gruppi. Tieni presente che è considerata una piccola pianta erbacea, e può raggiungere i 10 cm di altezza, quindi dovrai stare attento a trovarla.

Proprietà medicinali della stella alpina

Dato il misticismo che circonda la pianta, supportato dal suo attuale pericolo di estinzione, è ricercato come ingrediente nei cosmetici ed è anche associato a proprietà medicinali. Per l’ uso della pianta, essa può essere effettuata solo attraverso coltivazioni diverse dalle specie selvatiche, poiché la sua raccolta è vietata.

Anticamente, quando non esistevano tali divieti, veniva assunto come infuso quando c’erano problemi digestivi associati a gas o pasti pesanti. È stato anche usato per curare varie malattie respiratorie, sebbene non sia mai stato supportato da importanti studi scientifici.

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