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Scarabeo di patate: [Caratteristiche, rilevamento, effetti e trattamento]

Cos’è lo scarabeo di patate?

Uno dei coleotteri più voraci è lo scarabeo della patata, con il nome scientifico Leptinotarsa ​​decemlineata e appartenente alla famiglia dei crisomelidi.

È una specie che è riuscita a conquistare praticamente il mondo intero grazie al suo comportamento aggressivo, che la rende un parassita molto pericoloso per uno dei tuberi più consumati al mondo: la patata, sia in campo che in deposito.

Si ritiene che la sua origine o origine sia concentrata tra il Colorado, negli Stati Uniti e il Messico, anche se l’origine della coltivazione di patate e patate si trova nell’Alto Perù. Questo è chiaro dalle osservazioni fatte nel 1824 dal signor Thomas Say, che le descrisse molto bene dopo la raccolta di piante nelle Montagne Rocciose.

Riuscì ad espandersi in Europa quando le truppe nordamericane, durante la seconda guerra mondiale, stabilirono le loro basi strategiche a Bordeaux, a sud-ovest della Francia, riuscendo a balzare verso Spagna, Olanda e Belgio, nonostante fosse già stato sterminato in Germania molto prima, nell’anno 1877.

Ma poiché la coltivazione della patata è cresciuta a livello globale, anche la mobilità di questo abile coleottero è cresciuta, al punto che oggi è una delle minacce più gravi per questa cultivar.

Come possiamo identificarlo?

Non è impossibile rilevare la presenza del coleottero della patata in una cultivar. Piuttosto il contrario. Lasciano molti indizi che possono portarci a scoprirli nel tempo, ci vuole solo molta pazienza e una grande capacità di osservazione.

Tra le caratteristiche più notevoli di questi coleotteri abbiamo le seguenti:

  1. Le uova portate dalle femmine, circa 800 per tutta la vita di ogni esemplare gravido, sono dal giallo all’arancione , con una lunghezza di circa 1,5 mm.
  2. Si vedono facilmente sulla pagina inferiore delle foglie, perché si depositano in grappoli di circa 30 uova, che impiegano circa 4-15 giorni a scoppiare prima che compaiano le larve.
  3. Le larve sono di colore rossastro e il dorso è voluminoso, contrassegnato da due linee punteggiate marroni ai lati. Hanno uno sviluppo suddiviso in quattro fasi, un periodo in cui raggiungono da 1,5 a 8 mm di lunghezza.
  4. Le pupe arriveranno dopo aver attraversato un periodo chiamato prepupa in cui non si nutrono. Le prepupe cadono a terra e a seconda della temperatura ambientale prevalente, occorreranno alcune settimane prima che compaiano esemplari giovani adulti, anche se a volte ritardano la loro comparsa sulla scena fino all’arrivo della primavera , quando riprendono il processo di dipendenza alimentare sulle piante ospiti, che occuperanno fino a tre generazioni, e oltre, purché raggiungano un ambiente ideale, solo in una stagione.
  5.  Gli adulti hanno una caratteristica distintiva: sono lunghi circa 10 mm e il loro corpo è attraversato da 10 bande longitudinali nere su fondo giallo. In inverno rimangono immobili sepolti nel terreno, ma in primavera avranno una grande attività riproduttiva e nutritiva.

Rilevamento intrusi

  1. Nelle foglie, le femmine di solito localizzano sempre le loro uova sul lato inferiore, in grappoli giallastri.
  2. Le larve possono essere identificate anche perché verranno morse sempre più foglie, dalla punta al nervo.
  3. Lasciano escrementi grigi sopra e sotto le foglie.
  4. Se la visita indesiderata si trasforma in un parassita, sicuramente lasceranno solo il fusto della pianta .

Quali piante colpisce lo scarabeo della patata?

Lo scarabeo della patata non solo è in grado di danneggiare questo tubero comportandosi come un feroce parassita, è anche un regolare distruttore del cosiddetto genere Solanum, motivo per cui attacca anche cultivar di melanzane , pomodori, oltre a cavoli , rape , cavolfiori.

Larve e coleotteri adulti agiscono con grande appetito invadendo le foglie, al punto che riescono a mangiare l’intera pianta, senza esagerare.

Sono coleotteri con un’elevata capacità riproduttiva, poiché in una singola pianta possono deporre circa 2.000 uova, hanno molta fecondità e questo li rende resistenti, sebbene i loro nemici naturali aiutino a ridurre la popolazione attaccante. È il caso di alcuni funghi patogeni. 

Come combattere lo scarabeo della patata?

Il modo migliore per agire contro questi prolifici mangiatori di foglie è adottare misure preventive su cultivar di Solanum in generale, non solo patate, per evitare perdite economiche irrecuperabili. Vediamo.

Rotazione delle colture

Una delle raccomandazioni più sensate degli esperti è quella di ruotare la piantagione di colture di patate e altre specie colpite da questo parassita, soprattutto se c’è già stato un precedente attacco.

Certamente alcuni esemplari che rimangono dormienti durante l’ inverno riacquisteranno la loro attività aggressiva in primavera, proprio per uccidere il nuovo raccolto.

Controllo biologico

L’uso di metodi di controllo biologico è molto favorevole, piuttosto che l’uso di sostanze chimiche nella cultivar interessata.

Niente di meglio dell’azione del miglior predatore del coleottero della patata: il fungo patogeno Beauveria bassiana, facilmente reperibile nelle presentazioni commerciali che si possono acquisire con assoluta sicurezza.

Eliminazione di adulti e uova

I controlli periodici delle piante e delle patate in deposito sono fondamentali per avvisare per tempo dell’attacco di alcuni adulti che presto si accoppieranno per riprodursi e nutrirsi a discapito delle nostre coltivazioni.

L’importante è monitorare costantemente l’evoluzione della crescita delle piante, controllando, foglia per foglia. Se riusciremo a eliminare i primi adulti invasori e poi introdurre qualche predatore naturale, avremo vinto una grande battaglia.

Allo stesso modo, è necessario distruggere le uova facilmente rilevabili con un’esauriente revisione della pagina inferiore delle foglie, evitando sempre che cadano a terra.

Quali sono i migliori prodotti per eliminare lo scarabeo della patata?

Nelle colture di agricoltura estensiva è molto importante il controllo totale e lo sterminio di questo parassita così pericoloso per la vita sana delle piante.

Indubbiamente, gli insetticidi sono il metodo di controllo più utilizzato nelle piantagioni commerciali, anche se va chiarito che non tutti riportano risultati garantiti perché i coleotteri della patata hanno acquisito resistenza ad alcune tossine e, quindi, non moriranno così rapidamente come necessario.

Bisogna quindi stare molto attenti al cosiddetto periodo di criticità del parassita, che decorre pochi istanti prima e dopo la fioritura, perché la mancanza di superficie fogliare finirà per pregiudicare notevolmente il raccolto. 

I trattamenti più efficaci prevedono prove in cui si determina la presenza di più di tre esemplari di questi coleotteri, in prove di campionamento di 15 piante per ogni ettaro di terreno piantato. 

Attualmente, i prodotti più efficaci contro lo scarabeo della patata, in qualsiasi suo stadio evolutivo, sono: metilazinfos o cipermetrina e fosmet. L’applicazione va ripetuta ogni 10-15 giorni, non appena vengono scoperte le prime larve e gli adulti.

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