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Sistema Norfolk: un alleato nella rotazione delle colture

Il maggese è uno dei sistemi classici più utilizzati in agricoltura prima della rivoluzione industriale in tutto il mondo. Tuttavia, con la crescita della popolazione, si cercarono nuove modalità per sfruttare al meglio le aree coltivabili.

È qui che è nato il sistema Norfolk, con lo stesso motto di recuperare le riserve del suolo, ma senza diventare un maggese dove non si coltiva praticamente nulla.

Questa metodologia è poco utilizzata nel mondo occidentale, ma conosciamo la realtà attuale in cui i suoli sono sempre più impoveriti e inquinati.

In questo articolo vi spiegheremo in cosa consiste e quali sono i principali vantaggi del sistema di rotazione quadriennale di Norfolk.

Definizione del sistema Norfolk

Il sistema Norfolk si basa sulla rotazione regolare di diverse famiglie di colture. In questo modo si riduce notevolmente l’esaurimento del suolo ed è sempre possibile avere colture a terra.

Norfolk è l’evoluzione del maggese, dove il suolo viene lasciato praticamente nudo per recuperare completamente il suo equilibrio nutritivo (mineralizzazione progressiva della sostanza organica).

Tuttavia, con la crescita demografica e la rivoluzione industriale, l’uomo non poteva permettersi di sprecare la terra incolta, quindi si cercarono modi più moderni di utilizzare la terra arabile.

Il sistema Norfolk è stato sviluppato da Lord Townshend, l’ambasciatore britannico in Olanda, paese che da molti anni utilizzava il sistema della rotazione delle colture su base regolare e in produzione continua.

Per fare ciò, ha dovuto trovare  famiglie di colture con diverso uso di nutrienti, produzione di radici a diverse profondità e, in generale, abitudini colturali totalmente diverse.

Come funziona il sistema Norfolk?

Il sistema Norfolk elimina l’idea del maggese per il massimo utilizzo del suolo.

Per fare ciò si avvale della rotazione colturale e dell’utilizzo di diverse famiglie di piante (foraggere, orzo, rapa e frumento).

In questo modo, quando il terreno deve essere improduttivo per recuperare le riserve, vengono piantate specie foraggere per nutrire il bestiame, cosa così importante in questo momento.

La rotazione quadriennale

La base del sistema Norfolk è la preparazione iniziale del terreno con l’apporto di grandi quantità di sostanza organica e un buon sistema di drenaggio con aratri non ancora meccanizzati.

Con il terreno già preparato per la semina, il terreno viene diviso in 4 parti di uguale dimensione e in ogni parte vengono piantate specie totalmente diverse.

  1. Piante foraggere per l’alimentazione animale (erba medica, trifoglio, ecc.)
  2.  Cereali per pane (soprattutto grano)
  3. bulbi e tuberi
  4. Cereali (frumento, orzo, segale, ecc.)

Ogni  famiglia di piante effettua un consumo specifico di nutrienti nei diversi strati del suolo.

Molte piante da foraggio producono un apparato radicale molto profondo che consente loro di ottenere nutrienti in strati dove le radici dei generali non crescono.

Inoltre, poiché la struttura della piantagione di tutte queste famiglie è diversa, viene sfruttato al massimo il suolo.

Tuttavia, questo non significa che il terreno non debba essere concimato tra le rotazioni, poiché la maggior parte delle piante consuma nutrienti come azoto, fosforo e potassio in modo più o meno generalizzato.

Si tenga presente che il letame, sostanza organica fondamentale per fornire nutrienti e migliorare il drenaggio e la struttura del suolo, era abbastanza diffuso all’epoca, dove il trasporto veniva effettuato con animali vivi su carri (cavalli, buoi, asini, muli, ecc.). eccetera.).

Contribuire in grandi quantità ad un terreno (sopra le 10 e le 20 tonnellate per ettaro) ha più che coperto per diversi anni i fabbisogni nutrizionali delle colture.

Vantaggi del sistema Norfolk

Il sistema Norfolk fu l’evoluzione del maggese, un po’ più arcaico e con lo spreco di una parte importante del suolo, senza coltivare.

I principali vantaggi della rotazione quadriennale sono stati i seguenti:

  • Pieno utilizzo della superficie produttiva del suolo
  • Rotazione di colture di diverso fabbisogno per alimenti animali e umani
  • Recupero nutrizionale del suolo (sostanza organica) e miglioramento del drenaggio

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