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Usi dell’ozono in agricoltura

L’ossigeno è uno dei più grandi ossidanti liberi sul mercato. E se lo arricchiamo ancora di più chimicamente, come nel caso dell’ozono, il suo potere ossidante si moltiplica potenzialmente. E questo, in agricoltura, è interessante, visto che si tratta di un gas apparentemente innocuo per noi (nelle concentrazioni utilizzate) ma che ha un grande impatto sull’eliminazione di diversi parassiti e malattie.

In questo articolo analizziamo i vantaggi e gli svantaggi di questo sistema di trattamento dell’ozono utilizzato in agricoltura.

Che cos’è esattamente l’ozono?

Tutti abbiamo sentito parlare dello strato di ozono. Uno strato situato nella stratosfera che accumula concentrazioni significative di questo gas e ci protegge dalle radiazioni. Ebbene, questo stesso componente, applicato all’acqua di irrigazione, offre diversi benefici per la salute delle piante, soprattutto nel controllo di malattie, virus e nematodi del suolo e, dall’altro, benefici per la produzione.

Ed è che aumentando la concentrazione di ossigeno nell’acqua migliora la capacità di crescita dell’apparato radicale e aumenta l’assimilazione dei nutrienti e dell’acqua da parte delle piante.

L’unica differenza chimica tra ossigeno e ozono è che ha una molecola di ossigeno aggiuntiva (O3 contro O2).

Per la sua applicazione in agricoltura è sufficiente utilizzare un generatore di ozono che si collega facilmente al normale impianto di irrigazione. In questo modo tutta l’acqua contiene una parte specifica di ozono che le permette di essere ossigenata e ossidata, con vantaggi produttivi e disinfettanti.

Usi attuali dell’ozono in agricoltura

I generatori di ozono sono macchine che producono questo gas che può essere posizionato strategicamente alle teste di irrigazione per fornire costantemente ozono durante l’installazione.

Il suo utilizzo può essere effettuato in continuo o in irrigazioni alternate a concentrazioni di 0,5-2 ppm, quantità sufficiente per ottenere vantaggi produttivi e consentire il controllo contro lo sviluppo di microrganismi che possono essere dannosi per la pianta.

Tuttavia, se utilizziamo dosi più elevate, comprese tra 6 e 10 ppm, effettuiamo una disinfezione quasi completa dell’intero carico microbiologico del suolo o dell’acqua, con un’elevata capacità ossidante. Queste operazioni vengono solitamente eseguite in momenti specifici, ad esempio prima o dopo la semina.

Tuttavia, questa disinfezione costringe il terreno a essere recuperato con microrganismi sani, poiché produce la disinfezione di tutti loro, buoni e cattivi.

In agricoltura, l’ozono attualmente non è registrato nell’Unione Europea come prodotto fitosanitario, finalizzato all’eliminazione di parassiti e malattie, o post-raccolta, anche se sono allo studio modalità di applicazione e registrazione.

Applicazioni con ozono o consigliate

  • Disinfezione del suolo prima della semina.
  • Disinfezione delle acque di drenaggio nelle colture idroponiche.
  • Disinfezione di bacini e bacini irrigui.
  • Ossigenazione dell’acqua di irrigazione in aree soggette a inondazioni e con suoli pesanti (argillosi).
  • Igiene alimentare e disinfezione completa in magazzini e celle frigorifere.

Vantaggi dell’ozono

Disinfezione del letto di semina

Nei semenzai può esserci un’elevata contaminazione biologica dovuta al fatto che migliaia e migliaia di piantine sono raggruppate su piccole superfici. Per questo motivo è comune implementare sistemi di iniezione continua di ozono e successiva disinfezione dell’intera superficie per prevenire la diffusione di virus, funghi del collo e batteri, soprattutto in condizioni di elevata umidità.

Disinfezione di magazzini e strumenti

Il suo alto potere ossidante ne consente l’utilizzo, a concentrazioni più elevate, ricercando una completa disinfezione degli impianti. Ciò è particolarmente interessante nelle aree in cui frutta e verdura sono conservate in grandi quantità.

Uno strumento senza sprechi

Uno dei maggiori vantaggi offerti dall’ozono è che è innocuo per molti organismi al di sopra delle dosi solitamente raccomandate. Pertanto, è un’alternativa all’uso di materiali fitosanitari attivi che lasciano residui e hanno applicazioni limitate.

L’utilizzo dell’ozono permette di ridurre il carico di prodotti fitosanitari, in particolare trattamenti volti alla disinfezione dei serbatoi (solitamente effettuati con formulazioni di rame) e trattamenti contro le malattie del collo radicolare.

Controllo delle malattie

Uno dei maggiori problemi produttivi dell’agricoltura moderna è la continua affezione di parassiti e malattie. E ciò è dovuto alla limitazione dell’uso di prodotti fitosanitari, all’agricoltura sempre più intensiva senza rotazione colturale e alla qualità del suolo e delle acque di irrigazione.

Pertanto, sono molte le malattie che colpiscono le radici e il collo della pianta che vivono in condizioni di elevata umidità e bassa ossigenazione. Pertanto, fornire acqua arricchita con un volume maggiore di ossigeno consente di ridurre la proliferazione di questo tipo di malattie crittogamiche.

Disinfezione del serbatoio

L’acqua del serbatoio è solitamente una fonte di sviluppo di diversi microrganismi, nematodi e alghe che causano problemi nella coltivazione e nell’impianto di irrigazione. L’ozono offre vantaggi in questo tipo di installazione, eliminando la presenza di questi elementi biologici.

Dosaggio utilizzato per il trattamento dei serbatoi e delle acque stagnanti in genere:

  • Dose shock:  1-2 ppm per 2-4 ore (una volta a settimana).
  • Dose continua:  0,1 ppm continua.

Alcuni svantaggi da considerare

costi

Sebbene l’ozono abbia un futuro promettente, ci sono ancora alcuni svantaggi da superare. Il primo è associato al costo, poiché è ancora una tecnica pionieristica che necessita di diversi anni di utilizzo e standardizzazione.

Tuttavia, sempre più aziende offrono questo tipo di soluzioni di manutenzione e disinfezione a basso costo e la tendenza futura è quella di ridurre ulteriormente i costi di utilizzo.

Disinfezione totale

La disinfezione totale cessa di essere positiva quando si parla di suolo come un essere vivente. In altre parole, l’ozono è un agente super ossidante che uccide tutti i tipi di batteri e microrganismi, indipendentemente dal fatto che siano benefici o dannosi per la pianta.

E questo non è del tutto positivo né per l’ecologia né per la produttività del raccolto. Pertanto, le strategie devono mirare a sapere quando applicare l’ozono, soprattutto quando abbiamo problemi di contaminazione biologica del suolo, disinfezione dell’acqua, ecc.

Perdita di nutrienti e materia organica

Un altro problema che rende necessario conoscere i momenti precisi dell’applicazione è sapere che ad alte concentrazioni può influenzare la composizione della materia organica e agire come ossidante per microelementi come il ferro o lo zinco, ad esempio.

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