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Coltivazione e cura dell’uccello del paradiso

Nel mondo delle piante ornamentali troviamo molte sorprese, e una di queste è con la pianta chiamata  uccello del paradiso.  Appena vedremo una foto capiremo perché ha un nome così caratteristico.

Una pianta che non può mancare nel nostro giardino con un po’ di cura, e che farà invidia a tutti i vicini e amici. Entriamo nella sua coltivazione?

Com’è la pianta dell’uccello del paradiso?

Il suo nome comune è uccello del paradiso, anche se scientificamente non è fuorviante quando viene citato come  Strelitzia reginae. Questa pianta dall’aspetto esotico proviene dalle aree tropicali e subtropicali del Sud Africa, dove viene coltivata in molti parchi e giardini.

Tuttavia, la buona notizia è che una volta che la pianta raggiunge la sua taglia adulta, può essere coltivata in condizioni normali, il che la rende facilmente adattabile alla penisola iberica e ad altre parti calde del mondo.

Ciò che spicca di più della  Strelitzia reginae  è, senza dubbio, la sua spettacolare fioritura. Una miscela di colori arancio e viola che simula, accanto allo stelo, la testa di un uccello (da cui una possibile origine del suo nome).

tassonomia

Ordine Zingiberidae
Famiglia Strelitziacee
Genere Strelitzia
Specie Strelitzia regina

Il suo nome scientifico è stato dato come dedica alla regina  Carlotta di Meclemburgo-Strelitz (duchessa tedesca e regina consorte di Giorgio III del Regno Unito). Per questo è stato chiamato «reginae», che significa relativo alla regina o alla regina.

Coltivazione e cura dell’uccello del paradiso

Nonostante quanto si possa pensare delle piante tropicali, l’uccello del paradiso non è una specie sensibile e si adatta con relativa facilità ad altri ambienti climatici.

Uno dei requisiti principali della pianta è l’elevato fabbisogno di luce che richiede, quindi non va coltivata sotto alberi o ambienti che le danno ombra per gran parte della giornata.

Se coltivate in vaso, le varietà di uccelli nani del paradiso dovrebbero essere collocate in aree in cui ci sono almeno 8 ore di luce giornaliera.

Il  supporto richiede un’umidità costante, ma senza allagamenti. In estate almeno 4 irrigazioni a settimana e in inverno almeno 2 a settimana.

Sebbene non sia una condizione essenziale, beneficia di condizioni di umidità moderata.

Per quanto riguarda le temperature, è importante evitare il gelo e che gli inverni siano molto miti. Temperature inferiori a 5 ºC possono pregiudicarne lo sviluppo e causare danni.

Temperatura di sviluppo ideale: l’ideale è l’intervallo tra 12 ºC e 25 ºC.

Come riprodurre l’uccello del paradiso

La divisione della pianta avviene per separazione dei figli. È un processo molto semplice che ci permetterà di avere diverse piante adulte in breve tempo.

Nel tempo i germogli sviluppano radici indipendenti da quelle della madre e sarà molto facile separarla con l’aiuto di una piccola pala.

Il trapianto del pollone verrà effettuato all’inizio della primavera. La preparazione del substrato avverrà miscelando una parte del substrato ricca di sostanza organica, un po’ di sabbia (per migliorare il drenaggio) e compost.

La piantina appena piantata impiegherà circa 1 mese per stabilirsi e attecchire per sempre.

Vale anche la moltiplicazione per semi, anche se ci vorrà molto più tempo per avere una pianta adulta.

Ottenere semi dalla pianta

Per trovare i semi sulla pianta, dobbiamo cercare in un’area specifica, poiché sono nascosti e di difficile accesso per chi non conosce la loro posizione precisa. Alcuni fiori hanno una specie di nodulo sullo stelo, situato all’interno. Una specie di baccello verde il cui interno è pieno di semi vitali per ottenere la pianta dell’uccello del paradiso.

Per fare questo, non è necessario rimuovere questa guaina dal fiore, poiché è ancora in via di sviluppo e, come per altre piante, bisogna aspettare che il fiore si asciughi prima di estrarlo. Quando ciò accade, il baccello si aprirà automaticamente e possiamo rimuoverlo facilmente dalla pianta.

Qualche giorno dopo, quando perderà ancora più acqua, vedremo come si apre lentamente, mostrando i semi che utilizzeremo per moltiplicare la pianta.

Semineremo questi semi in un vasetto, con substrato universale precedentemente inumidito. A causa della sua percentuale di germinazione, si consiglia di piantare da 2 a 4 semi separati in quel vaso, nel caso in cui uno non germini. Successivamente selezioneremo le piante appropriate e le pianteremo individualmente.

Pazienza e molta pazienza, poiché la germinazione può richiedere mesi. Manterremo il substrato sempre umido (senza allagamento), in una zona a temperature stabili (vicino a una finestra all’interno della casa).

La primavera e l’estate sono il periodo migliore per effettuare questa operazione di moltiplicazione per semi della pianta dell’uccello del paradiso.

Caratteristiche dell’abbonato

Poco prima della stagione della fioritura, è opportuno stimolare lo sviluppo delle radici e della parte vegetativa. Un fertilizzante NPK con micronutrienti, applicato ogni 15 giorni durante la stagione della fioritura, è proprio ciò di cui ha bisogno questa pianta.

Un fertilizzante appropriato può essere il fertilizzante NPK 12-10-18 + 2MgO con micronutrienti. La dose utilizzata, in genere, è di 10-20 grammi per vaso o 40 grammi per m2 per specie da giardino alte oltre 1 metro.

Questo fertilizzante, ricco di azoto e potassio, può essere applicato una volta al mese durante la fase di crescita, intensificando l’applicazione (ogni 15 giorni) durante la fioritura.

Il magnesio ti aiuterà a mantenere un colore verde vivido poiché fa parte della molecola della clorofilla.

Naturalmente i micronutrienti, in particolare il ferro, non vanno trascurati in questo tipo di specie tropicali, evitando la comparsa della clorosi ferrica e la colorazione gialla delle foglie.

Concimi consigliati:

Potatura

In questo tipo di colture, la potatura si limita alla pulizia delle foglie danneggiate. Che siano con bordi secchi (necrosi) e strappati o foglie totalmente clorotiche, le elimineremo tagliando il gambo il più in basso possibile.

Con i fiori, una volta appassiti, accadrà la stessa cosa. Dovremo inoltre eliminarli per evitare il diffondersi di malattie e marcire se le condizioni di umidità sono elevate.

Varietà dell’uccello del paradiso

  • Strelitzia reginae  var.  farinosa  (WTAiton) Baker
  • Strelitzia reginae  var.  glauca  (Ricco.) Fornaio
  • Strelitzia reginae  var.  humilis  (Link) Baker
  • Strelitzia reginae  var.  ovata  (WTAiton) Baker
  • Strelitzia reginae  var.  rutilans  (C.Morren) K.Schum.

Inoltre, vicino a questo gruppo di piante, troviamo varietà simili.

strelitzia alba

Originaria anche dell’Africa, ma con una fioritura biancastra. Raggiunge diversi metri di altezza, come l’uccello del paradiso.

Strelitzia Juncea

Il termine «Juncea» è dato dalla disposizione delle sue foglie, che appaiono più acuminate ed erette rispetto ad altre varietà del genere Strelitzia. Questa varietà può raggiungere anche diversi metri di altezza.

Strelitzia Nicola

Questa specie è originaria dell’America, non dell’Africa. L’aspetto della pianta è molto simile a quello dell’uccello del paradiso ma con fiori bianchi, molto simili alla Strelitzia alba.

Piaghe e malattie

Le specie tropicali acclimatate ad ambienti caldi sono spesso visitate da molte specie di insetti e funghi che vivono in condizioni di elevata umidità.

Per quanto riguarda l’uccello del paradiso, possiamo identificare i seguenti parassiti e malattie:

  • Cocciniglia cotonosa o cotonet
  • Acari
  • afidi
  • botrite
  • fusario

Per evitare il proliferare di tutti i tipi di malattie, ti diciamo alcuni consigli consigliati.

  • Evitare condizioni di eccessiva umidità nel substrato, che possono attivare funghi come Phythopthora  (funghi di tipo vascolare).
  • La primavera e l’estate sono i periodi in cui gli insetti succhiatori come afidi, acari e cocciniglie agiscono di più. Gli acari, ad esempio, rilevano l’umidità, quindi spruzzarli ogni tanto con acqua e sapone li eliminerà.
  • Riduci l’acqua stagnante in buche, vassoi e altre aree, poiché ciò può causare il soffocamento delle radici nell’uccello del paradiso. Lo noterai quando la pianta perderà il suo colore verde originale.

Sia il sapone di potassio che l’ estratto di ortica sono applicazioni fogliari opzionali per trattare questo tipo di insetti in modo ecologico.

Alcuni problemi legati alla sua coltivazione

mancanza di fioritura

È abbastanza comune che, quando arriva il momento in cui dovrebbero spuntare i fiori della pianta dell’uccello del paradiso, non appaia nulla.

In quel momento, studiamo se abbiamo giocato male con il dosaggio dell’acqua o con l’apporto di nutrienti.

Ebbene, sebbene questi due esempi possano ridurre o eliminare la fioritura, molto probabilmente è dovuto alla mancanza di luce. Questa pianta è molto esigente in condizioni di luce elevata e non può mancare in nessun momento.

Le foglie ingialliscono

Nella maggior parte dei casi, nell’uccello del paradiso devono essere valutati due tipi di clorosi.

mancanza di nutrienti

Se si tratta di un ingiallimento non generalizzato, con la foglia che presenta un buon turgore al tatto e un aspetto fibroso, è molto probabilmente dovuto ad una carenza di nutrienti. Tra questi, possono essere azoto, magnesio o micronutrienti (soprattutto ferro).

Eccesso di acqua

Se si tratta di una clorosi con foglia dall’aspetto flaccido, che fa fatica a mantenere il suo turgore e la sua verticalità, può essere dovuta all’eccesso di acqua. Non applicheremo acqua fino a quando il substrato non sarà asciutto e, nella prossima irrigazione, forniremo nutrienti, granulati o liquidi miscelati con acqua.

Molte volte, la clorosi nelle piante è dovuta a una combinazione di diversi fattori e non solo a uno. Una pianta gialla può avere contemporaneamente una mancanza di nutrienti, mancanza di luce e acqua in eccesso. Rivedere tutti questi fattori insieme prima di prendere una decisione corretta.

Raccomandazioni aggiuntive

  • Una volta che il fiore ha completato il suo ciclo, l’ideale è tagliare lo stelo dalla parte più bassa possibile, per facilitarne la futura fioritura.
  • L’apporto di nutrienti prima della fioritura ne garantisce la qualità. Senza questi nutrienti, la pianta potrebbe non prosperare.
  • Umidità costante (senza allagamenti), temperature calde (sopra i 15ºC) e venti deboli sono la migliore medicina per avere una pianta sana e forte.
  • Quando fai la moltiplicazione dell’uccello del paradiso dai suoi figli, aspetta che sia alto almeno 20 cm e abbia buone radici.
  • È abbastanza sensibile al freddo. Proteggilo in inverno se le temperature scendono eccessivamente.

Uso della Strelitzia reginae come pianta medicinale

Sono attualmente allo studio alcune proprietà medicinali della pianta dell’uccello del paradiso, per la presenza di alcuni fitochimici interessanti.

  • Flavonoli come la quercetina e il kampferol
  • Proantocianidine
  • Cianidine

La quercetina, ad esempio, è presente nelle cipolle (fino al 10% del loro peso) e riduce le cellule adipose, aiutando così a perdere peso.

La cinaidina, derivata dalla nota antocianina , ha un’alta concentrazione di antiossidanti, previene i problemi cardiaci e ha effetti protettivi sul DNA.

La pianta in quanto tale ha grandi dimensioni, che possono arrivare fino a 2 metri di altezza.

Tuttavia, ci sono varietà nane che possono essere coltivate in vaso e non superano i 40 centimetri di altezza. Questi sono i più adatti da avere in casa, soprattutto nelle zone ad alta luminosità.

I mesi di maggior produzione per molte piante, come l’estate, sono tutto il contrario per la pianta dell’uccello del paradiso, poiché, dopo la fioritura, va a riposo e riposo vegetativo (giugno e luglio).

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