Piante

Come coltivare la passiflora (Passiflora caerulea)

Chi ha un piccolo giardino o frutteto deve tenere in considerazione di poter piantare la passiflora (o passiflora, come è anche conosciuta).

Una pianta molto interessante per la sua spettacolare fioritura che servirà a darvi privacy e a coprire recinzioni e cancelli. Inoltre ha molta simbologia per la fede cristiana per la disposizione e la forma dei suoi fiori, che sono molto particolari.

Per questo motivo, vogliamo darti i principali consigli sulle caratteristiche della Passiflora caerulea e su come coltivarla in modo molto dettagliato.

Origine e caratteristiche della passiflora

Il suo nome scientifico è Passiflora caerulea e, come suggerisce il nome, appartiene al genere Passiflora.

Un genere di piante molto suggestivo composto da più di 350 specie adattate al clima tropicale. Molti di loro si trovano nel continente americano e in aree ad alta umidità ambientale.

Tuttavia, non avrai problemi ad adattare la specie Passiflora caerulea  al clima mediterraneo un po’ più secco.

La famiglia di questo gruppo di passiflore è la Passifloraceae,  anch’essa proveniente da climi tropicali e umidi, dove possono formare estese lunghezze superiori ai 15 metri.

Sono specie, come la passiflora, invasive e con una grande capacità di diffondere i loro steli e rami su tutta la superficie. Pertanto, è ideale per coprire recinzioni o cancelli e offrire privacy all’interno del giardino o della casa.

Per fortuna e grazie alla spettacolarità della sua fioritura, la passiflora blu ha un lungo periodo di continua emissione di fiori. Il suo periodo di fioritura va dall’inizio dell’estate alla fine o all’inizio dell’autunno, a seconda dell’escursione climatica della zona in cui ci troviamo.

Tuttavia, la sua conservazione come fiore reciso lascia molto a desiderare ed è raro trovare fiori che abbiano più di 48 ore.

Il rapporto tra la passiflora e la simbologia cristiana

La curiosa forma che descrive i suoi fiori è entrata nella storia cristiana e nella sua simbologia.

La passiflora ha 3 stimmi floreali che rappresentano i 3 chiodi usati per inchiodare Gesù alla croce, come specificato nella Bibbia.

Anche altre parti del fiore sono state legate a passaggi e momenti della vita di Gesù. Ad esempio, l’ovaio ha la forma del calice dell’Ultima Cena.

Le 5 antere rappresentano le 5 ferite che furono fatte a Gesù. La corolla, a forma di corona, rappresenta la Sacra Corona. E i 10 «petali» (5 petali + 5 sepali) 10 apostoli, esclusi Giuda e Pietro).

frutto della passione

All’interno del genere Passiflora  esistono specie che producono frutti commestibili, molto dolci e pregiati sul mercato.

Il noto maracuya o frutto della passione deriva dalla specie Passiflora edulis. 

Un frutto di forma ovale, di colore arancione e semi protetti da una polpa agrodolce. Si usa nella preparazione di cocktail, nei dolci, nelle marmellate e anche nel consumo fresco.

Il frutto della passiflora contiene un’elevata quantità di vitamina C, fibre e zuccheri.

Coltivazione della passiflora

Analizzeremo punto per punto le caratteristiche principali della coltivazione della passiflora.

Climatologia

Partiamo inizialmente dal fatto che l’origine della passiflora si trova nel continente americano, in zone umide dove si coltivano colture tropicali o subtropicali.

Tuttavia, in Europa si è adattato molto bene a condizioni più asciutte come quelle offerte dall’area mediterranea e viene coltivata senza problemi.

Gli esemplari adulti sono in grado di sopportare temperature piuttosto basse in inverno, periodo in cui non ci sono fiori, in quanto è la parte più sensibile al gelo.

Ho bisogno di una buona esposizione al sole o di luoghi con un’ottima illuminazione. Nelle aree in cui non c’è molto accesso alla luce a causa della presenza di oggetti di grandi dimensioni (case) o alberi che forniscono ombra, può limitare la produzione di fiori.

In caso di gelo, gli steli colpiti dovranno essere potati e germoglieranno nuovamente dai nuovi germogli la primavera successiva.

Terra

Il terreno adattato alla passiflora ha generalmente buone condizioni di fertilità. Questo, misurato in materia organica, implica che ogni anno dobbiamo concimare o aggiungere del compost decomposto attorno al fusto principale.

Non è consigliabile fornire una grande quantità di fertilizzante, se non ricco di fosforo, potassio e micronutrienti, per stimolare la fioritura. Ciò è dovuto al fatto che la passiflora stessa è una specie a crescita molto rapida e quasi invasiva, quindi un moderato apporto di azoto favorirà un’elevata produzione di steli e foglie rispetto ai nuovi fiori.

Leggi di più: come fare il compost velocemente.

Concimi liquidi consigliati per passiflora

NPK 7-5-6 soluzione liquida con micronutrienti

La maggior parte dell’azoto è sotto forma di urea per consentirne un rilascio controllato.

Se preferisci lavorare con soluzioni solide granulate, hai altre opzioni che hanno un rapporto di nutrienti simile. Ad esempio, perfettamente adatto alla coltivazione della Passiflora caerulea  è il concime azotato a lenta cessione NPK 12-8-16.

Irrigazione della Passiflora caerulea

Essendo una specie tropicale autoctona, ha bisogno di mantenere i livelli di umidità tipici dei terreni argillosi e di elevata piovosità.

Per equalizzare queste condizioni nei climi più secchi, utilizzeremo un buon strato di materia organica come sfondo che conserva l’umidità.

Irrigazione in autunno e inverno:  da 1 a 2 volte (separazione minima di 3 giorni), da 3 a 4 litri per pianta adulta.

Irrigazione in primavera e in estate:  da 3 a 4 volte a settimana (a giorni alterni), da 5 a 8 litri per pianta adulta.

Condizioni di leggera siccità nei momenti precedenti la fioritura (inizio primavera) stimolano l’emergere di più boccioli e la formazione di nuovi fiori.

In caso di irrigazione localizzata, metteremo un tubo gocciolatore con un minimo di 2 gocciolatori ad una distanza di 15 cm dal tronco, facendo in modo che copra il raggio in cui si trovano tutte le radici.

Moltiplicazione della passiflora

Per la moltiplicazione della passiflora abbiamo 2 opzioni, anche se una è molto più operativa e più facile da eseguire rispetto all’altra.

moltiplicazione per semi

Un processo che richiede armarsi di pazienza e avere molta abilità.

I semi di Passiflora caerulea  sono stratificati ed è necessario applicare del calore per ammorbidire la copertura che protegge il seme.

Per fare questo, lo metteremo a bagno in acqua calda (sotto i 50 ºC) per 10 ore e lo semineremo al chiuso in primavera. La sua germinazione è estremamente lenta, poiché richiede più di 12 mesi, mantenendo sempre condizioni umide nel substrato.

Con così tanto tempo per far germogliare il seme, è normale che molte persone non abbiano tanta pazienza e decidano di applicare l’altro metodo di moltiplicazione o di acquistare la pianta in vivaio.

Moltiplicazione per talea

Per moltiplicare la passiflora per talea dobbiamo avere una certa abilità per selezionare lo stelo ideale della pianta madre e favorire la produzione di nuove radici.

Selezioneremo uno stelo di massimo 10 cm di lunghezza, sano e con poco spessore. Cercheremo questo stelo una volta formatosi nei mesi di metà primavera e inizio estate.

Immergeremo in acqua il terzo inferiore dello stelo, a cui sarà opportuno utilizzare prodotti con ormoni radicanti per favorire una più rapida fuoriuscita delle radici.

Dopo 2 settimane, quando si formano le prime radici bianche, possiamo effettuare il trapianto, essendo consigliabile utilizzare un substrato di fibra di cocco o di perlite, per la sua capacità di accumulare umidità, che deve essere sempre presente.

Coltivazione in vaso di passiflora

Per chi non ha un giardino o un frutteto, può anche far crescere la passiflora in vaso sul balcone di casa.

Semplicemente, richiederà maggiori condizioni di potatura per controllarne la crescita e impedire che sfugga di mano (come si suol dire).

Dobbiamo seguire gli stessi consigli sopra citati, principalmente per mantenere un’umidità costante nel supporto.

La migliore miscela di terreno è il substrato commerciale insieme alla torba, poiché favorisce la conservazione dell’umidità. Anche con questo sistema possiamo mescolare anche 1/3 parte di fibra di cocco. Non fornisce nutrienti ma aumenta molto di più la ritenzione idrica e riduce la frequenza dell’irrigazione.

Problemi comuni della passiflora

Spesso troveremo alcuni problemi con la passiflora, soprattutto quando abbiamo esagerato o non siamo riusciti a irrigare, mancanza di illuminazione o abbiamo individuato un parassita o una malattia.

Vedremo i principali sintomi di una pianta malata che necessita di una rapida soluzione al problema.

Mancanza di sviluppo e aspetto opaco (clorotico)

La mancanza di colore e sviluppo della pianta è spesso correlata al suo bisogno di nutrienti. Nella maggior parte dei casi è dovuto alla mancanza di luce. È necessario aumentare la loro disposizione al Sole (anche a contatto diretto) poiché è la loro fonte di energia primaria, attraverso la fotosintesi.

Una volta trovata la passiflora in una zona con maggiore illuminazione, provvederemo a fornire un concime granulare o liquido con micronutrienti che favorisca l’uscita dell’inverno.

Con questi 2 suggerimenti, avremo quasi risolto il problema al 100%.

Foglie con punte marroni e secche

Quando una foglia adulta di Passiflora caerulea mostra bordi secchi, avvizziti, marroni, può essere dovuto a 2 casi praticamente collegati.

Eccesso di sali:  la passiflora si sviluppa in un terreno con un elevato carico di sali (sodio e cloro, tra gli altri). O sono forniti nell’acqua di irrigazione o sono venuti con la materia organica o erano inerenti al suolo stesso.

La soluzione prevede il lavaggio di tutti questi sali con acqua.

Mancanza di irrigazione: le  foglie rigide, di aspetto clorotico, i bordi marroni e le foglie arricciate richiedono un maggiore apporto di acqua nel substrato.

Per la sua verifica introdurremo il dito o un bastoncino di legno nei primi 10 centimetri e valuteremo la quantità di umidità. Applicheremo acqua se il supporto è eccessivamente asciutto.

Uno spray fogliare aiuterà anche ad aumentare l’umidità relativa nell’ambiente fogliare della passiflora.

Foglie arricciate: le foglie arricciate significano che c’è un eccesso di luce solare diretta, quindi la pianta attiva la sua difesa riducendo la superficie esposta a detto Sole. Occorre trovare un ambiente con meno calore per la pianta.

D’altronde può essere dovuto anche alla presenza di insetti succhiatori, come afidi, cocciniglie o acari.

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