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Idroponica o cultura idroponica: [Concetto, caratteristiche e uso]

 Coltivazione idroponica risale a molti secoli all’antica Babilonia . I giardini pensili erano un ottimo esempio.

Oggi questo metodo ha riacquistato popolarità e ci sono una serie di strumenti per garantire una crescita di successo.

Questo tipo di coltivazione può essere effettuato sia su scala industriale che negli orti domestici.

Lo sapevate…
La coltivazione idroponica è stata utilizzata nella seconda guerra mondiale per fornire cibo ai soldati.

Cos’è l’idroponica?

La coltivazione idroponica è conosciuta come quel metodo che può fare a meno del terreno per il suo mantenimento.

Vengono invece utilizzate acqua con substrato e soluzioni minerali che forniscono gli stessi nutrienti alla pianta . In altre parole, finché la pianta si trova in un terreno di coltura con gli stessi nutrienti forniti dal terreno, sarà in grado di crescere.

Caratteristiche dell’idroponica

  • Nutrizione delle piante.
  • Spaziatura.
  • Controllo delle infestanti.
  • Malattie e agenti patogeni nel suolo.
  • Acqua.

L’idroponica è nata dall’esigenza che la maggior parte delle aree agricole non siano più produttive come una volta, a causa della mancanza di acqua, della bassa fertilità del suolo , dello spazio, dei cambiamenti climatici, tra gli altri.

Per questo motivo sono stati ricercati metodi tecnologici che permettano di coltivare qualsiasi essere umano .

Quali sono i vantaggi della coltivazione idroponica?

Tra i principali vantaggi della coltivazione con metodi idroponici sta risparmiando acqua. 

Quando le  piante sono piantate nel terreno è molto difficile sapere esattamente quanta acqua hanno bisogno . Ad esempio, se diamo loro più acqua, marciscono e affogano e se non lo facciamo, si seccano .

D’altra parte, a seconda del tipo di terreno (e del suo pH ), può bloccare il passaggio dell’ossigeno alle radici . Se invece le radici sono sospese, sarà più facile per loro catturare l’ossigeno di cui hanno bisogno.

La coltivazione idroponica è  particolarmente vantaggioso nelle zone aride poiché l’acqua non verrà assorbita dal terreno , ma potrà essere conservata per usi futuri.

Allo stesso modo, il controllo di parassiti e malattie è più facile poiché in prima istanza vengono eliminati i parassiti che popolano il terreno come le cocciniglie.

Inoltre, la coltivazione idroponica ci consente di regolare la quantità e il numero di nutrienti , il che la rende un metodo economicamente più redditizio.

Un altro vantaggio è che il raccolto è normalmente stabile tutto l’anno . Le piante sono normalmente meno esposte agli sbalzi di temperatura e all’esposizione a pesticidi che possono nuocere alla salute.     

Quali sono gli svantaggi dell’idroponica?

Uno degli svantaggi di questo tipo di coltivazione sono i funghi e le muffe . Sono alquanto pericolosi in quanto tendono a influenzare l’intero raccolto e rovinare l’intero raccolto. Quando viene coltivato nel terreno, a volte è più facile affrontare i parassiti poiché il terreno ha un effetto tampone.

Tuttavia, con la mancanza di acqua, temperature difficili da prevedere e poco spazio, la coltivazione idroponica porta più vantaggi rispetto alla coltivazione in terra.

Un altro svantaggio è la qualità dei frutti che raccogliamo.

Inevitabilmente i frutti e le verdure che raccogliamo non avranno lo stesso sapore di quelli coltivati ​​sulla terra.

Come installiamo una coltura idroponica?

Ci sono vari modi per  creare un giardino idroponico. Tutto dipenderà dalle condizioni come spazio e budget.

Ci sono persone che scelgono di utilizzare substrati inorganici come schiuma o organici come muschio o corteccia . Non ci vuole molto spazio neanche per posizionarlo. Puoi persino metterlo nella finestra così verticalmente o su un muro.   

Per installare una coltura idroponica è consigliabile disporre di contenitori opachi in modo che la luce non agisca sulle radici, di profondità medio-piccola (non più di 30 centimetri) e con beccuccio aperto. In altre parole, un contenitore quadrato è meglio di un vaso.

Puoi usare vasi decorati o tetrapack, confezioni di plastica o di legno .

I disegni di un giardino idroponico possono essere di molte forme, ma in generale hanno tutti: Il contenitore per le piante, un aeratore e una pompa con un tubo per collegarlo ai contenitori (come quello usato negli acquari).

I passaggi generali per installare un sistema non molto complesso come quello sopra sono:

  1. Per prima cosa hai bisogno di una soluzione per le piante , cioè cosa fornirà loro i nutrienti che normalmente si trovano nel terreno . Queste soluzioni possono essere acquistate commercialmente come composti già pronti per soluzioni idroponiche. Se ti piace il fai da te, puoi sciogliere 118 grammi di nitrato di calcio , 49 grammi di solfato di magnesio e 29 grammi di fosfato monopotassico in 100 litri di acqua .
  2. La seconda cosa da tenere in considerazione è il PH dell’acqua . Normalmente l’acqua ha un PH di 8 , ma per la coltivazione si consiglia uno di 6-6.5 . Per regolarlo, puoi mescolare una compressa di aspirina ogni due litri , mescolare completamente e poi misurarla con le strisce del PH che trovi in ​​farmacia.
  3. Una volta completati i passaggi precedenti, è necessario riempire metà del primo contenitore con del substrato. I più comuni e facili da ottenere sono lolla di riso , sabbia, ghiaia, vermiculite, ecc. Assicurati di aver lavato prima il substrato per evitare di alterare la composizione del raccolto. Si può crescere anche solo in acqua , ma è necessario fornire alla pianta un supporto come piumaggio o ampio polistirolo .
  4. Il contenitore con il substrato è quello che rimarrà in sospensione e dove verranno seminati i semi . Ricorda che deve avere un foro sottostante con una rete che impedisca al substrato di cadere nel contenitore più grande.
  5. Nel contenitore più grande è dove metterete l’acqua con la soluzione nutritiva, per facilitarne lo svuotamento potete forarla e metterci un tappo.
  6. Se c’è crescente mancanza di spazio o vuole per fare in modo verticale è possibile utilizzare tubi in PVC e bicchieri di plastica.

Cosa possiamo piantare in una coltura idroponica?

  1. Seminare i semi ad una distanza di circa 25-30 centimetri praticando un piccolo foro nella ghiaia e coprendo senza schiacciare.
  2. Accendi la pompa e lascia che la soluzione resti a contatto per 3-4 ore due o tre volte al giorno.
  3. Se l’acqua diventa torbida è possibile aumentare il tempo di funzionamento della pompa. Ogni 30 giorni si procede al completo svuotamento della soluzione per una nuova. I rifiuti possono essere utilizzati per innaffiare le piante del giardino.

Dove posso acquistare un kit o una confezione per la coltivazione idroponica?

Qui ti diamo una serie di opzioni

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Puoi fare l’idroponica con le bottiglie di plastica?

Sì, il metodo è praticamente lo stesso ed è l’ideale se non hai molto spazio.

Puoi fare a meno della pompa dell’acqua e svuotare la soluzione da solo. Affinché l’acqua raggiunga la pianta potete posizionare una rete di stoffa o cotone .

Tecniche di coltivazione idroponica

Cultura della soluzione statica

Nella coltivazione in soluzione statica, le piante vengono coltivate in contenitori di soluzioni nutritive, come i barattoli di vetro di Mason (tipicamente nelle applicazioni domestiche), vasi, secchi, vasche o serbatoi.

La soluzione è solitamente leggermente aerata, ma può essere senza aerazione. Se non è aerato, il livello della soluzione viene mantenuto sufficientemente basso da lasciare sufficienti radici al di sopra della soluzione per ottenere ossigeno adeguato.

Viene praticato (o praticato) un foro nella parte superiore della vasca per ogni pianta; se è un barattolo o una tinozza, può essere il suo coperchio, ma in caso contrario si può appoggiare sopra cartone, carta, legno o metallo.

Un unico magazzino può essere dedicato ad un singolo impianto, oppure a più impianti. La dimensione del serbatoio può aumentare all’aumentare della dimensione della pianta.

Un sistema domestico può essere costruito da contenitori per alimenti o barattoli di vetro con aerazione fornita da una pompa per acquari, tubi di aerazione per acquari e valvole per acquari.

I contenitori trasparenti sono coperti con un foglio di alluminio, carta da macellaio, plastica nera o altro materiale per escludere la luce, contribuendo a eliminare la crescita delle alghe. La soluzione nutritiva viene cambiata in base a un programma, ad esempio una volta alla settimana o quando la concentrazione scende al di sotto di un certo livello, determinato da un conduttimetro elettrico.

Ogni volta che la soluzione si esaurisce al di sotto di un certo livello, viene aggiunta acqua o una soluzione nutritiva fresca. Una bottiglia Mariotte, o una valvola a galleggiante, può essere utilizzata per mantenere automaticamente il livello della soluzione.

Nella coltura in zattera in soluzione, le piante vengono poste su un foglio di plastica galleggiante che galleggia sulla superficie della soluzione nutritiva. In questo modo il livello della soluzione non scende mai al di sotto delle radici.

Cultura della soluzione a flusso continuo

Nella coltivazione in soluzione a flusso continuo, la soluzione nutritiva passa costantemente attraverso le radici.

È molto più facile da automatizzare rispetto alla crescita in soluzione statica perché il campionamento e le regolazioni per la temperatura, il pH e le concentrazioni di nutrienti possono essere eseguiti in un grande serbatoio di stoccaggio che ha il potenziale per servire migliaia di piante.

Una variante popolare è la tecnica del film nutritivo o NFT, per cui un flusso d’acqua molto superficiale contenente tutti i nutrienti disciolti necessari per la crescita delle piante viene fatto ricircolare attraverso le radici nude delle piante in uno spesso tappeto con radici ermetiche, che si sviluppa sul fondo del canale e ha una superficie superiore che, sebbene umida, è nell’aria.

Successivamente viene fornito un abbondante apporto di ossigeno alle radici delle piante.

Un sistema NFT ben progettato si basa sull’uso della corretta pendenza del canale, della corretta portata e della corretta lunghezza del canale. Il principale vantaggio del sistema NFT rispetto ad altre forme di coltura idroponica è che le radici delle piante sono esposte a un adeguato apporto di acqua, ossigeno e sostanze nutritive.

In tutte le altre forme di produzione, c’è un conflitto tra la fornitura di questi requisiti, in quanto quantità eccessive o insufficienti di uno si traducono in uno squilibrio di uno o entrambi gli altri.

Il TNF, per progettazione, fornisce un sistema in cui tutti e tre i requisiti per una crescita sana delle piante possono essere soddisfatti contemporaneamente, a condizione che il semplice concetto di TNF sia sempre ricordato e praticato.

Il risultato di questi vantaggi è che si ottengono rese più elevate di prodotti di alta qualità in un lungo periodo di crescita.

Uno svantaggio dell’NFT è che ha una capacità di buffering molto ridotta contro le interruzioni del flusso (ad es. interruzioni di corrente). Ma nel complesso, è probabilmente una delle tecniche più produttive.

Le stesse caratteristiche di progettazione si applicano a tutti i sistemi NFT convenzionali.

Aeroponica

L’aeroponica è un sistema in cui le radici vengono mantenute in modo continuo o discontinuo in un ambiente saturo di goccioline fini (nebbia o aerosol) di soluzione nutritiva.

Il metodo non richiede alcun substrato e parte delle piante crescono con le radici sospese in una camera d’aria o in una camera di crescita profonda. Questi vengono periodicamente inumiditi con una sottile nebbia di sostanze nutritive polverizzate.

Il vantaggio principale dell’aeroponica è il suo eccellente modo di aerare.

Le tecniche aeroponiche hanno dimostrato di avere successo commerciale nella propagazione, germinazione dei semi , produzione di patate da seme , produzione di pomodori e altri ortaggi a foglia .

Da quando l’inventore Richard Stoner ha commercializzato la tecnologia aeroponica nel 1983, l’aeroponica è stata implementata in tutto il mondo come alternativa ai sistemi idroponici ad alta intensità d’acqua.

Il limite dell’idroponica è il fatto che 1 chilogrammo di acqua può contenere solo 8 milligrammi (0,12 g) di aria, indipendentemente dal fatto che vengano utilizzati o meno gli aeratori.

Un altro chiaro vantaggio dell’aeroponica rispetto all’idroponica è che qualsiasi specie vegetale può essere coltivata in un vero sistema aeroponico perché il microambiente di un aeroponica può essere controllato con precisione. Il limite dell’idroponica è che alcune specie di piante possono sopravvivere solo per un tempo limitato in acqua prima di allagarsi.

Il vantaggio dell’aeroponica è che le piante aeroponiche sospese ricevono il 100% dell’ossigeno e dell’anidride carbonica disponibili nella zona delle radici, dei fusti e delle foglie, accelerando così la crescita della biomassa e riducendo i tempi di radicazione.

La ricerca della NASA ha dimostrato che le piante coltivate in aeroponica hanno l’80% in più di biomassa secca (minerali essenziali) rispetto alle piante coltivate in idroponica.

L’aeroponica utilizza il 65% in meno di acqua rispetto all’idroponica. La NASA ha anche concluso che le piante coltivate aeroponicamente richiedono ¼ la quantità di nutrienti rispetto all’idroponica.

A differenza delle piante coltivate in idroponica, le piante coltivate in aeroponica non subiranno shock da trapianto una volta trapiantate nel terreno, offrendo agli agricoltori la possibilità di ridurre la diffusione di malattie e agenti patogeni.

Lo sapevate…?
L’aeroponica è anche ampiamente utilizzata negli studi di laboratorio di fisiologia e patologia delle piante. La NASA ha prestato particolare attenzione alle tecniche aeroponiche, poiché una nebbia è più facile da maneggiare di un liquido in un ambiente a gravità zero.

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