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Elephant Garlic Care: come far crescere le piante di aglio elefante

La maggior parte degli epicurei usa l’aglio quasi quotidianamente per esaltare il sapore delle loro creazioni culinarie. L’aglio elefante è un’altra pianta che può essere utilizzata per dare all’aglio un sapore simile, anche se più leggero. Come viene coltivato l’aglio elefante e quali sono alcuni dei suoi usi? Continuate a leggere per saperne di più.


Cos’è l’aglio elefante?

L’aglio d’elefante ( Allium ampeloprasum ) sembra uno spicchio d’aglio gigante, ma in realtà non è uno spicchio d’aglio, ma piuttosto un porro. È un bulbo robusto con grandi foglie blu-verde. Questa erba perenne ha un grande stelo floreale rosa o viola che appare in primavera o in estate. Sotto il terreno cresce un grande bulbo costituito da cinque o sei grandi chiodi circondati da bulbi più piccoli. Questa pianta di allium, originaria dell’Asia, cresce a circa un metro di altezza dal bulbo fino alla punta delle foglie striate.


Come coltivare l’aglio elefante

Quest’erba è facile da coltivare e, una volta stabilita, richiede poca manutenzione. Acquista i chiodi da semi di grandi dimensioni da un fornitore o prova a posizionare quelli che trovi nei negozi. Tuttavia, l’aglio elefante acquistato al supermercato potrebbe non germogliare perché spesso viene spruzzato con un inibitore della crescita per impedirne la germinazione. Cercate teste sode con un coperchio di carta asciutto.

Con l’impianto di aglio elefante, quasi tutto il terreno andrà bene, ma per i bulbi più grandi si dovrebbe iniziare con un terreno ben drenato. Scavare un piede nel terreno e modificarlo con un secchio da 1,5 galloni di una miscela di sabbia, polvere di granito, humus e muschio di torba per ogni 2x 2a 3x sezione 3′ e mescolare bene. Versare del concime ben gestito e coprire le piante con foglie tagliate e segatura per tenere lontane le erbacce e anche per nutrire le piante quando le modifiche si decompongono o si degradano.

L’aglio elefante preferisce il sole e può essere coltivato nelle regioni temperate o tropicali. Nei climi più freschi può essere piantato in autunno o in primavera, mentre nelle regioni più calde può essere piantato in primavera, autunno o inverno.

Dividere il bulbo in chiodi per la propagazione. Alcune unghie sono molto più piccole e si chiamano cormi, che crescono al di fuori del bulbo. Se si piantano questi cormi, nel primo anno produrranno una pianta non fiorita con un bulbo solido o un singolo grande chiodo. Nel secondo anno, il chiodo inizierà a separarsi in più chiodi, quindi non ignorate i cormi. Potrebbero volerci due anni, ma alla fine otterrete una buona testa d’elefante all’aglio.


Cura e raccolta dell’aglio elefante

Una volta piantato, la cura dell’aglio elefante è abbastanza semplice. Non è necessario dividere o raccogliere la pianta ogni anno, ma può essere lasciata da sola dove si diffonderà in un gruppo di più capolini. Questi gruppi possono essere lasciati come ornamentali e come deterrente per parassiti come gli afidi, ma col tempo diventeranno troppo numerosi, con il risultato di una crescita stentata.

Annaffiare l’aglio elefante quando viene piantato per la prima volta e regolarmente in primavera con 1 cm di acqua alla settimana. Annaffiare le piante al mattino in modo che il terreno si asciughi la sera per prevenire le malattie. Smettere di annaffiare quando le foglie d’aglio cominciano ad asciugarsi, indicando che è il momento di raccogliere.

L’aglio elefante dovrebbe essere pronto per la raccolta quando le foglie si piegano e muoiono di nuovo – circa 90 giorni dopo la semina. Quando la metà delle foglie è morta, sciogliere la terra intorno al bulbo con una spatola. È anche possibile riempire le parti superiori della pianta immatura (foglie) quando sono teneri prima della fioritura. Questo permetterà di utilizzare una maggiore quantità di energia dell’impianto per creare lampadine di grandi dimensioni.


Usi dell’aglio elefante

I fiocchi possono essere marinati, fermentati, mescolati, ecc. e persino congelati in un sacchetto richiudibile, allo stato grezzo, per un anno al massimo. Il bulbo stesso può essere usato come un normale aglio, ma con un gusto più delicato. Il bulbo intero può essere arrostito e utilizzato come spalmato sul pane. Può essere saltato in padella, affettato e mangiato crudo e tritato.

L’asciugatura del bulbo in una cantina fresca e asciutta per alcuni mesi prolungherà la vita dell’aglio e gli conferirà un sapore più intenso. Appendete le lampadine ad asciugare e conservatele fino a 10 mesi.

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