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Cocciniglie dell’umidità (Porcellio scaber): [Caratteristiche, rilevamento, effetti e trattamento]

Cosa sono le cocciniglie umide?

La cosiddetta squama di umidità, detta anche marranito e maiale macinato, che ha il nome scientifico Porcellio scaber , deriva dalla famiglia dei Porcellionidae . È un crostaceo dell’ordine degli Isopodi.

Questo ordine contiene circa 4.000 specie, di cui la maggior parte vive in mare e altre in acqua dolce, oltre a quelle terrestri.

È molto presente nella regione dell’Europa centrale e nella parte occidentale. Ad esempio, è una delle specie più diffuse nel Regno Unito, insieme ad altre 4 specie altamente prevalenti.

Ha raggiunto l’America e si è insediata nella parte settentrionale, dove stanno combattendo per estinguerla, soprattutto negli Stati Uniti e in Messico. Nel caso del continente africano, questa cocciniglia è comune in Sud Africa, causando problemi nel sostenere la salute delle colture.

E in Australia, questa varietà abbonda nei giardini, forse la più comune di tutte. Sono affascinati dal vivere in condizioni di elevata umidità, sebbene dipenda molto meno dall’acqua rispetto ad altre specie come Oniscus asellus.  

Il motivo è importante: queste cocciniglie sono gli unici crostacei che sono riusciti a sopravvivere al di fuori degli ambienti marini, grazie a un’ottima capacità di adattamento alla vita terrestre, poiché la loro anatomia trattiene l’acqua. Ecco perché cercano di vivere in ecosistemi con elevata umidità.

Questi oniscidi hanno generi derivati ​​scientificamente classificati, in cui spiccano specie che vivono in Nord America, come  Porcellio laevis e Porcellio scaber. Le specie Milpies corrispondono alla classe Chilopoda o Diplopoda. Non hanno nulla a che fare con P. sacver o P. laevis.

Come possiamo identificarli?

Questi crostacei dei ranghi degli eumalocostracei hanno determinate caratteristiche che consentono loro di essere collocati in molte categorizzazioni. Conosciuto anche come cimice palla, è un animale molto curioso che può essere facilmente scambiato per un insetto, in caso contrario.  Vediamo alcune delle sue caratteristiche più rilevanti:

  1. Sono crostacei isopodi terrestri, misurano al massimo 1-2 cm di lunghezza.
  2. Hanno un corpo di forma ovale, senza conchiglia, con zampe corte e di colore grigio, ma più scuro verso il basso. Sono presenti anche esemplari marroni e addirittura ricoperti di macchie sui bordi e su tutta la parte superiore.
  3. Vive in luoghi di grande umidità ambientale, senza sviluppo dello stadio larvale. Il suo sviluppo, di conseguenza, è diretto. Ma poiché hanno le branchie, hanno bisogno di luoghi con una buona umidità, quindi non si vedranno mai in ambienti asciutti.
  4. La cocciniglia femmina ha un portauova, chiamato ooteca.
  5. Possiedono due antenne che sporgono dalla testa, molto importanti per comunicare tra loro e per cercare cibo, poiché hanno una grande capacità sensoriale.
  6. Gli occhi di questi crostacei hanno una vista molto scarsa, ma sono molto sensibili alla luce e il torace è diviso in 7 segmenti ben definiti.
  7. Ha anche 7 paia di zampe corte, ma nelle femmine hanno un’area allargata dove tengono le uova che devono depositare. È una specie di sacca embrionale simile a una minuscola sacca che si sviluppano quando sono state fecondate, situata alla fine del 7° segmento addominale.
  8. Nei maschi, le prime due zampe svolgono funzioni riproduttive .
  9. Hanno un meccanismo di difesa che consente loro di ottenere l’escrezione di una polvere puzzolente e appiccicosa che, sebbene non molto efficace, allontana i nemici. 
  10. L’attività notturna è predominante.
  11. Si riproducono, come il resto dei crostacei terrestri, durante il periodo più caldo dell’anno. Ed effettuano 3 deposizioni annuali, con un numero di uova che varia tra 100-300.

Quali piante colpiscono gli insetti dell’umidità?

Questi esemplari, come abbiamo già detto, hanno bisogno di umidità per sopravvivere sulla terra. Di conseguenza, cercheranno all’aperto per rifugiarsi in tronchi e vasi.

La dieta di questi crostacei si basa su piante in decomposizione e materia organica, quindi sarà facile ottenerli sotto il pacciame delle piante.

Come combattere le cocciniglie dall’umidità?

Da notare che le cocciniglie dell’umidità, quando compaiono normalmente negli orti e nelle coltivazioni, possono servire da alimento per altre specie animali, contribuendo così ad arricchire il terreno che occupano.

Quindi contrariamente a quanto si potrebbe credere, non dovrebbero essere eliminati. Piuttosto il contrario. Questi crostacei vengono solitamente commercializzati, come nel caso della specie Porcellio scaber orange, per la loro introduzione controllata, in quanto ottimi pulitori del substrato .

Attualmente questi isopodi terrestri vengono utilizzati per nutrire rettili, anfibi e piccoli mammiferi. Ecco perché vengono allevati come cibo vivo. Oltre a P. scaber sono commercializzati anche Armadillidium vulgare o Oniscus asellus.

Il Porcellio scaber ha una grande percentuale di proteine, (calcolata al 41% DM) quindi insieme ad altri come grasso (12% DM) e fibra (15% DM) e il suo esoscheletro mineralizzato contiene alti livelli di calcio, magnesio e ferro .

Tuttavia, quando diventano un fastidioso parassita, vanno affrontati tempestivamente perché possono rovinare l’intera piantagione e portare perdite economiche. I funghi si formano anche quando sono presenti, e questo inevitabilmente indica che l’umidità è alta.

Il ragno rosso cacciatore (Dysdera crocata) è uno dei loro fedeli nemici naturali. 

Quali sono i migliori prodotti per rimuovere le cocciniglie dall’umidità?

Il ragno rosso cacciatore (Dysdera crocata) è uno dei loro fedeli nemici naturali. 

Diversi test di laboratorio hanno dimostrato che le cocciniglie sono cibo per molti animali, il che non significa che siano esposte all’estinzione. 

Animali come ricci, rospi, gufi, toporagni e rane, li consumano. 

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