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Cucurbitacee: [Concetto, caratteristiche ed esempi]

Cosa sono le cucurbitacee?

Nel mondo delle Cucurbitaceae o Cucurbitaceae, sono incluse molte specie vegetali, per lo più di origine tropicale come frutta, verdura e legumi che servono da cibo per l’umanità e molti animali erbivori.

Sono tipicamente scalatori .

Ciò significa che sono di incommensurabile valore strategico per la sopravvivenza delle diverse specie di vita che popolano i diversi ecosistemi della Terra.

Provengono dalle regioni più giovani del pianeta, nella cosiddetta fascia climatica tropicale e subtropicale ed è molto raro quando alcune specie sono coltivate e prosperano in zone fredde o temperate.

Tuttavia, ci sono specie che sono riuscite a migrare nel continente europeo per vivere a temperature fresche, purché mantenute a temperature non inferiori a 15ºC.

  

Quali caratteristiche hanno le cucurbitacee?

Sono per lo più piante annuali o geofite, che hanno un portamento strisciante, con presenza di viticci, alcuni del tipo guida.

Queste varietà hanno quasi sempre foglie spaccate, semplici e alterne. Molte sono prevalentemente cuoriformi e hanno rami membranosi, senza la presenza di stipole.

Queste piante possono occupare molto spazio fisico, ma di solito sono facili da coltivare, poiché possono essere seminate in semenzai e in terreni fertili.

Lo sapevate…?
La sua caratteristica principale risiede nella produzione di una combinazione di sostanze di origine chimica chiamate cucurbitacine, concentrate principalmente nelle radici e nei frutti, il cui maggior risultato è quello di conferire alle parti vegetative e ai frutti acerbi un sapore molto amaro e talvolta anche tossico, che respinge l’azione degli animali interessati a mangiare in anticipo.

Le cucurbitacine possono presentarsi anche su fusti e foglie e motivati ​​dal gusto così amaro, i biologi ritengono che siano coinvolte in un perfetto meccanismo di difesa delle piante nei confronti degli erbivori o del rapporto predatorio tra animali e piante.

La riproduzione delle cucurbitacee

La loro riproduzione: hanno generalmente fiori ermafroditi o di entrambi i sessi, ma sono presenti anche piante unisessuali, in infiorescenze, solitarie e regolari.

E fecondato dagli insetti.

  

Strutture vegetative delle cucurbitacee

Presentano altre strutture vegetative distintive come un calice di tipo gamosépal e una corolla rotácea, a forma di imbuto o di tipo gamopetala che presenta lobi molto marcati, che spuntano sempre di colore giallo, bianco e verde.

I suoi stami sono del tipo libero e raggruppati in tre, così come singole antenne, libere e raccolte a forma di zucca .

L’ovaio della pianta è solitamente tricapellato con placente attaccate sul cosiddetto asse dell’ovaio.

Il suo frutto varia molto per dimensione, forma e consistenza della polpa.

I semi sono sempre molto numerosi, compaiono a migliaia, ma possono comparire anche singolarmente, cioè uno per ogni frutto della pianta.

In breve, hanno le seguenti caratteristiche:
  • Sono facili da coltivare.
  • Sono raggruppati in circa 700 specie.
  • Hanno bisogno di molto spazio per svilupparsi.
  • Hanno fiori femminili e maschili.
  • Sono fecondati con l’aiuto vitale degli insetti ( impollinazione ).
  • Hanno fiori, solitamente a forma di cuore, con colori sorprendenti.
  • La maggior parte delle specie viene seminata tramite semenzaio, anche se germinano direttamente in terreni fertili.

  

Quali sono le cucurbitacee più famose?

Ci sono, curiosamente, legumi, frutta e verdura legati alla stessa famiglia: le cucurbitacee, che da sempre fanno parte della nostra dieta e della cultura culinaria di molti paesi.

Ecco perché sono così apprezzati in tutto il mondo, perché entrano ogni giorno nelle case di miliardi di persone per soddisfare le più svariate esigenze nutrizionali, ma anche sfizi per deliziare il palato.

Vediamo ora, in una breve rassegna, alcune delle cucurbitacee più conosciute.

Zucca

È facile da coltivare negli orti domestici e scolastici.

Nonostante occupi molto spazio, è comodo posizionarlo ai lati o, meglio ancora, in prossimità di una recinzione e staccionata dove ci si può arrampicare comodamente.

  • Semina: A metà inverno si coltiva in semenzaio e si trapianta in primavera , lasciando uno spazio di 1-2 metri tra le piante.
  • Sviluppo: Hanno foglie ad alta crescita, uno stelo strisciante che si estende per diversi metri che hanno viticci che li aiutano ad aggrapparsi al suolo e pareti in scala.
  • Fiori: ha entrambi i sessi ed è fecondato da insetti, soprattutto api. Ciò consente di incrociare le varietà.
  • Frutti: Esistono varietà dall’aspetto caratteristico, con differenze di pezzatura e sapore che trovano largo impiego nella preparazione di zuppe, creme e puree.

  

Cetrioli

I cetrioli sono anche un ortaggio molto facile da curare in un giardino e fanno parte di insalate, bevande con poteri energizzanti e sono anche ampiamente utilizzati nelle maschere nell’industria cosmetica per scopi di abbellimento del viso.

È una fonte naturale di antiossidanti e nutrienti essenziali come vitamine e minerali.

  • Semina: A metà inverno , possiamo coltivare questa pianta in semenzai che saranno pronti in primavera per essere trapiantati in un giardino di medie dimensioni, perché ogni pianta deve avere una distanza di circa 50 cm a 1 metro.
  • Sviluppo: Come molte altre specie vegetali, il cetriolo ha un comportamento di crescita strisciante, sebbene il suo fusto sia guidato da un bastone fino a raggiungere un’altezza stimata di circa 2 metri, con lo scopo di far pendere i suoi frutti , se necessario. lo spazio è piccolo, insufficiente.
  • Fiori : sonogiallicon 5 petali vistosi e la pianta ha fiori di entrambi i sessi. Allo stesso modo, viene impollinato con l’aiuto di insetti.
  • Frutti: Tra le varietà molto apprezzate in gastronomia sono i cetriolini e i cetrioli , che possono essere raccolti all’inizio del mese di giugno, a metà di ogni anno.

Melone

Il melone è uno dei frutti più dissetanti che si raccoglie in estate, quando il suo sviluppo raggiunge il suo massimo splendore. Hai anche bisogno di uno spazio privilegiato in giardino o nel terreno.

Fa parte di succhi, succhi, dolci e insalate. Ha molta acqua, zucchero e vitamine

  • Semina: In semenzaio, i suoi semi prosperano e dovrebbero essere sempre piantati in giardino all’inizio della primavera, con una separazione tra ogni piantina di circa 1 metro.
  • Sviluppo: La sua crescita è di tipo strisciante, attaccata al suolo ma con una grande capacità di espandersi ovunque, quindi può essere guidata con l’aiuto di una guida e lasciarla in piena libertà di movimento. Ha il vantaggio di liberare il terreno dalle erbacce .
  • Fiori: sono piccoli fiori gialli, di sesso femminile e maschile. Un insetto adempie alla missione di provocare la fecondazione, quindi è molto facile combinare diverse varietà per ottenere miglioramenti nella qualità dei frutti.
  • Frutti: maturano con sorprendente bellezza sulla pianta stessa, in mezzo ai suoi rami rampicanti . La varietà gialla è la più piccola, ma a volte ha dimensioni strabilianti.

  

Zucchine

La zucchina è un’altra pianta di grande nobiltà presente nei piatti di una cucina. Si coltiva facilmente nei giardini domestici, perché non richiede cure molto impegnative.

  • Semina: A metà inverno , il semenzaio viene coltivato in ambiente protetto e poi trapiantato in tarda primavera, mantenendo sempre una distanza approssimativa di circa 100 cm tra ogni pianta.
  • Sviluppo: Ha steli piuttosto allungati e le sue foglie sono spettacolarmente grandi. Deve ricevere molta acqua di irrigazione ed è necessario rimuovere sempre le erbacce per evitare che rubino sostanze nutritive, nonché foglie e frutti che si seccano.
  • Fiori: La zucchina ci regala un fiore giallo semplicemente spettacolare con petali immensi, ma ha bisogno di un buon spazio in giardino per poter crescere a suo agio.
  • I suoi fiori sono maschili, con un peduncolo molto allungato e ne esistono anche femminili, con un breve peduncolo. Vengono fecondate da insetti in visita attratti dal nettare, in particolare le api, pratica che permette l’incrocio di pollini di piante diverse per ottenere nuove varietà.
  • Frutti: i frutti devono essere raccolti prima che siano completamente maturi per evitare danni al terreno. Vanno raccolte sempre quando sono tenere, a metà giugno e fino a settembre di ogni anno, se la produzione di questa pianta molto generosa è stata prolungata.

Anguria

L’ anguria genera anche ottimi risultati nelle piante da frutto dei giardini domestici e scolastici. Dà un raccolto molto appetibile, visto l’alto potere rinfrescante dei suoi frutti, ideale per resistere alla calura estiva.

È una parte attiva dei succhi, ma è meglio mangiarlo da solo per mantenerci idratati in estate , perché ha un alto contenuto di acqua e una fonte di fruttosio o zucchero naturale.

  • Semina: L’ utilizzo dei semenzai è il modo appropriato per ottenere una sana moltiplicazione delle piante, ma devono essere preparate in giardino all’inizio della primavera, se si vuole ottenere un risultato positivo. Un metro tra ogni pianta è il più prudente per consentire un’ottima crescita e sviluppo.
  • Sviluppo: È un’altra pianta rampicante con lunghi steli che può essere controllata con una guida, anche se è meglio lasciarla sviluppare libera, poiché impedisce la proliferazione delle erbe infestanti.
  • Fiori : Spuntano piccoli fiori che invadono la pianta di colore giallo intenso con 5 petali molto lucidi. Come molte altre specie della stessa famiglia, ha fiori maschili e femminili e la sua fecondazione avviene grazie all’intervento di insetti innamorati dell’aroma del nettare floreale.
  • Frutti: Questa pianta ci dà due tipi di frutti: lisci e striati. Devi lasciarli maturare sulla pianta e raccoglierli tra agosto e settembre di ogni anno.

  

Malattie che attaccano le cucurbitacee

Un’ampia gamma di malattie delle cucurbite può colpire queste piante in diversi stadi di crescita.

Funghi e batteri possono causare avvizzimento, marciume e parassiti. È importante diagnosticare prima la malattia prima di tentare il trattamento. Una corretta alimentazione e programmi di irrigazione a goccia aiutano a tenere a bada le piante e le malattie.

Una buona soluzione contro i funghi è solitamente la preparazione di fungicidi fatti in casa o sapone di potassio.

Se hai bisogno di informazioni specifiche sulle piante di cucurbita, è meglio consultare uno specialista o un droghiere locale. In generale, uno specialista in orticoltura può aiutarti a trattare eventuali parassiti o malattie potenziali sul raccolto e consigliarti una soluzione efficace.

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