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La deforestazione nel mondo: cause e conseguenze dell’abbattimento indiscriminato di alberi

Molti di noi conservano nella retina l’immagine di una macchina mostruosa che abbatte e abbatte gli alberi della foresta pluviale amazzonica o delle foreste del Borneo.

Ed è che la deforestazione comporta la distruzione massiccia di grandi masse forestali in tutto il mondo , causando la perdita di biodiversità o danni ai suoli, spesso irreversibili.

Che cos’è la deforestazione?

La deforestazione, o abbattimento di alberi, è una procedura generalmente attuata dall’azione umana mediante la quale viene distrutta l’area forestale, ovvero foreste e giungle che insieme costituiscono uno degli elementi più rilevanti della biosfera della nostra Terra .

Questi ecosistemi occupano vaste aree della superficie terrestre e fungono da habitat per una moltitudine di specie animali e vegetali, preservano i suoli dall’aridità o dall’erosione e modulano i flussi idrologici fissando il vapore acqueo o il carbonio.

Cause della deforestazione

Le principali cause della deforestazione sono gli interessi delle grandi aziende private o dei piccoli agricoltori e allevatori, in molti casi uniti alla mancanza di adeguate leggi di protezione.

  • Operazioni di registrazione commerciale

L’industria del legno taglia o brucia per ottenere legno e pasta di carta. Questo punto include anche la deforestazione per la costruzione da parte di queste società di strade di accesso a foreste e giungle sempre più remote.

  • Agricoltura, allevamento e miniere

O le aziende del settore privato – su larga scala – o agricoltori e allevatori locali – di sussistenza – abbattono alberi per fare più spazio per le colture o per il pascolo del bestiame, che essendo intensivo (pascolamento eccessivo) impedisce anche la crescita di nuovi germogli.

Lo stesso accade con l’industria mineraria, che occupa i terreni per l’estrazione delle materie prime.

  • Cattive leggi ambientali

Insufficienza o inesistenza di leggi ambientali e quadri giuridici e istituzionali che tutelano l’area forestale.

  • Altro

Ulteriori cause di deforestazione sono la crescita urbana o gli incendi boschivi.

Conseguenze della deforestazione

L’abbattimento indiscriminato di alberi, senza un’efficace riforestazione, provoca gravi danni ambientali, sociali ed economici. Tra loro:

  • La riduzione o la distruzione totale di foreste e giungle, habitat di circa il 70% delle specie animali e vegetali del mondo.
  • La conseguente perdita di biodiversità . Molte di queste specie scompaiono o si estinguono a causa di questa distruzione del loro habitat.
  • Desertificazione e diminuzione della qualità del suolo . Con la perdita dello strato vegetale i suoli sono indifesi, il che significa un aumento dell’aridità e dell’erosione; finendo per diventare terreno improduttivo.
  • Contributo al cambiamento climatico . Gli alberi aiutano a mantenere il ciclo idrologico e svolgono un ruolo cruciale nell’assorbimento dei gas serra (GHG). Con la perdita di massa forestale, si riduce la fissazione del vapore acqueo o CO 2 , che alla fine si traduce in temperature più estreme: il riscaldamento globale.
  • Migrazione forzata di persone che vivevano vicino o nelle stesse aree deforestate.

I numeri della deforestazione nel mondo

Si stima che le foreste ricoprano circa il 30% della superficie terrestre. La più grande perdita di foresta a causa della deforestazione si verifica nei paesi tropicali ea basso reddito, dove solo nel decennio 2000-2010 si è verificata una perdita netta di 7 milioni di ettari —40% dovuta all’agricoltura su larga scala; il 33% all’agricoltura locale; e il 27%, alle infrastrutture e all’estrazione mineraria, secondo i dati dell’ultimo rapporto (2016) della FAO “The State of the World’s Forests” ( .pdf , 1.81 MB).

In Centro e Sud America , i paesi con il più alto aumento netto di superficie agricola insieme alla perdita netta di superficie forestale nello stesso periodo sono stati l’Honduras (-44%), il Nicaragua (-31%) e il Salvador (-30%). . Spiccano anche Haiti, Panama, Perù, Brasile, Paraguay e Argentina.

Sebbene lo stesso rapporto mostri dati positivi: 20 paesi sono riusciti a mantenere o addirittura aumentare la loro superficie forestale dal 1990. 12 di loro hanno ottenuto un aumento di oltre il 10%; Sono: Algeria, Cile, Cina, Gambia, Iran, Marocco, Repubblica Dominicana, Thailandia, Tunisia, Turchia, Uruguay e Vietnam.

Nel caso della Spagna , la comunità autonoma che soffre di più gli incendi boschivi, la Galizia, è in testa in termini di ettari di foresta persi, con oltre 270.000 tra il 2001 e il 2016 ; seguono Castilla y León e Andalusia, rispettivamente con circa 124.000 e 69.000. Tuttavia, il National Forest Inventory rivela un aumento dell’area forestale del paese dal 28% nel 1990 al 37% nel 2010.

Consumo responsabile contro la deforestazione: cosa posso fare?

  • Sostenere l’agricoltura ecologica e locale . In questo modo conosceremo con certezza l’origine dei prodotti che acquistiamo e faremo in modo che nessuna foresta o giungla sia stata degradata per ottenerli. Inoltre, l’agricoltura biologica riduce il consumo di energia, favorisce la conservazione della biodiversità, migliora la fertilità del suolo e mantiene gli equilibri ecologici e la qualità dell’acqua; come abbiamo spiegato in questo altro post .
  • Utilizzare prodotti in legno certificati . Il sigillo FSC certifica che sono stati fabbricati con legno, carta o altri derivati ​​forestali ottenuti con criteri ambientali esigenti, socialmente vantaggiosi ed economicamente redditizi.
  • Elimina l’olio di palma dal carrello : cibo, cosmetici e biocarburanti. In molti casi, le piantagioni di palma vengono stabilite dopo la distruzione di vaste aree di foreste tropicali in Indonesia”. Questa distruzione e combustione comporta l’emissione di 1800 milioni di tonnellate di gas serra all’anno ( articolo di Greenpeace).

Gesti semplici ma “potenti” con cui aiutiamo a ribaltare la situazione.

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