Suggerimenti

Ombelico di Venere (Umbilicus rupestris): caratteristiche e proprietà

Non tutte le schede vegetali che analizziamo appartengono a specie da giardino, piante da interno o da coltivare. Nel caso di quello noto come l’ ombelico di Venere ( Umbilicus rupestris), si tratta di una specie a crescita spontanea che è comune nelle zone rocciose, pareti e scogliere in Europa (Spagna, Portogallo e Gran Bretagna, tra gli altri).

Il suo curioso nome deriva dalla disposizione delle sue foglie, a geometria sferica, peltate e carnose, il cui aspetto è del tutto simile alle foglie della pianta daina, ma più circolare.

In Spagna ha diversi nomi comuni, a seconda della zona in cui cresce. Alcuni di essi sono i seguenti: ombelico di Venere, serpente d’acciaio, aglio dalle pareti, campana dai tetti, orecchio di monaco.

Incontra la pianta dell’ombelico di Venere

L’ombelico di Venere è una pianta erbacea e succulenta, di aspetto strisciante, con foglie e fusti carnosi, che raramente supera i 60 cm di altezza (normale è tra 10 e 15 cm). A sua volta, sviluppa un’infiorescenza che copre l’intero stelo principale, dove si sviluppano i fiori e successivamente i semi.

Per la sua forma, non ha alcuna qualità come pianta ornamentale, né viene coltivata, nonostante siano state studiate alcune proprietà medicinali. La sua fioritura avviene a metà primavera (aprile) e si protrae fino a metà estate (agosto).

tassonomia

  • Ordine:  Saxifragales
  • Famiglia:  Crassulaceae
  • Genere:  Ombelico
  • Specie: Umbilicus rupestris

La famiglia delle Crassulaceae, a cui appartengono molte specie con foglie carnose legate ai cactus, è abituata a svilupparsi in climi caldi e ambienti caldi e asciutti.

In questa famiglia abbastanza numerosa troviamo circa 1400 specie, di cui una è il cosiddetto ombelico di Venere.

Umbilicus rupestris  sfrutta aree sassose, buchi nel muro e scogliere o spigoli per crescere, poiché tra le rocce trova condizioni di umidità adeguate per lo sviluppo delle sue radici.

Si tratta, quindi, di una specie abbastanza rustica, con buona propagazione per seme e ottima sopravvivenza in ambienti difficili.

Ecologia

La pianta ha un portamento rustico, non necessita di molta umidità e terreno fertile per crescere. Approfitta di qualsiasi angolo tra le pietre per svilupparti. Sostiene una fascia climatica molto elevata, contando che si sviluppa nell’ampia fascia climatica tra Spagna, Portogallo e le zone fredde della Gran Bretagna.

L’ombelico di Venere può resistere a gelate fino a -15 °C, anche se per brevi periodi di tempo. Le parti interessate germogliano facilmente quando le temperature migliorano.

Per quanto riguarda le malattie, può soffrire di quelle consuete di alcune piante succulente, in particolare funghi come ruggine o antracnosi.

propagazione delle piante

Uno dei modi più comuni e naturali che ha la pianta è la distribuzione attraverso i semi. L’ombelico di Venere ne produce in grande quantità in primavera ed estate, che si diffondono per azione del vento (anemofilo) ed ottengono un’elevata percentuale di germinazione.

Proprietà dell’ombelico di Venere

Ci sono alcuni riferimenti nei libri in cui le foglie dell’ombelico di Venere venivano usate in passato con proprietà medicinali. È stato accreditato con la capacità di accelerare la guarigione delle ferite. Il suo succo, mescolato con acqua, serviva anche per ridurre le infiammazioni allo stomaco, si parla addirittura di usi per rompere i calcoli renali.

Le sue foglie sono considerate commestibili, dal sapore dolce, leggermente amarognolo (presenza di alcuni tannini).

Alcuni usi antichi sono i seguenti:

  • Analgesico
  • Diuretico
  • guarigione

Non ci sono molti riferimenti medicinali della pianta per curare malattie e lesioni, ma ci sono studi che ne valorizzano il potenziale nutritivo, in particolare il consumo delle sue foglie in insalata.

Dalle attuali sperimentazioni, a livello nutrizionale, si sono tratte per Umbilicus rupestris le seguenti conclusioni.

  • L’ombelico di Venere è fonte di nutrienti e proprietà bioattive, con la presenza di polifenoli (miricetina, O glucuroside e O esoside), acidi grassi polinsaturi (omega-3) e flavonoidi.
  • L’ombelico di Venere favorisce l’eliminazione dei radicali liberi e l’inibizione della perossidazione lipidica.
  • L’ombelico di Venere ha inibito la crescita di diversi batteri multiresistenti, quindi il suo utilizzo è interessante per la sua azione curativa.
  • Nessuna citotossicità è stata evidenziata alle concentrazioni testate.

Riferimenti

  • DE Allen e G. Hatfield,  Piante medicinali nella tradizione popolare, 2004.
  • LEB-CORMO: Portale Dati GBIF, www.gbif.net. 28-07-2009. Erbario dell’Università di León.
  • H. Clare,  In corsa per le colline , 2006: 104.
  • Composizione nutrizionale e bioattività  dell’Umbilicus rupestris. Chimica degli alimenti.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.