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Trichogramma: vespe benefiche per la lotta biologica ai parassiti

Ciao a tutti agrohuerter! Nell’articolo di oggi ti presenteremo un tipo di vespe benefiche del genere Trichogramma come uno dei metodi di controllo biologico più utilizzati . È usato contro più di 28 specie! In che modo queste vespe possono aiutare a controllare i parassiti del nostro giardino?

Lotta biologica dei parassiti con nemici naturali: vespe benefiche

La lotta biologica , come sapete, prevede l’utilizzo di organismi viventi per controllare parassiti e malattie dell’orto . È una delle alternative utilizzate per ridurre l’uso di prodotti dannosi per l’ambiente  in agricoltura. Questi organismi benefici  possono essere microrganismi o macro-organismi (detti anche nemici naturali ). Tra questi c’è un gruppo di vespe noto come Trichogramma che sarà di grande aiuto in giardino per controllare alcuni parassiti che vedremo di seguito.

Differenza tra insetti parassitoidi e insetti predatori

Prima di iniziare a parlare di queste vespe benefiche per il nostro giardino, vorrei ricordarvi la differenza tra insetti parassiti e predatori, visto che a volte ci mettiamo nei guai. Inoltre, si può riassumere nel fatto che se gli insetti dovessero fare un film dell’orrore li userebbero come attori principali…

Un insetto predatore è quello che normalmente ha molta mobilità quando cerca e caccia la sua preda (può cacciare allo stadio larvale o adulto). Possiedono diversi tipi di apparato orale (masticazione o triturazione-aspirazione). Un esempio di questo tipo di insetti sono coccinelle, sirfidi, merletti o ragni .

Tuttavia, quando parliamo di insetti parassitoidi , come nel caso del Trichogramma, ci riferiamo a un gruppo di insetti che depongono le uova all’interno ( endoparassitoidi ) o all’esterno ( ectoparassitoidi ) di un organismo. Queste uova si svilupperanno allo stato larvale all’interno del corpo, consumando le sue riserve e causando la morte. Molte specie di imenotteri sono parassitoidi di afidi da giardino o bruchi. Possono anche parassitare le uova deposte dagli insetti, come nel caso del Trichogramma .

Cos’è il Trichogramma?

All’interno del gruppo degli Imenotteri (dove si trovano vespe, api o formiche) ci sono molte famiglie diverse. Uno di questi è la famiglia Trichogrammatidae, dove si trova il genere Trichogramma. Questo genere è costituito da piccole vespe parassitoidi di uova di insetti e talvolta inferiori a 1 millimetro. Ci possono essere più di 200 specie diverse!

Come eliminare i parassiti del Trichogramma?

Come abbiamo visto in precedenza, queste piccole vespe benefiche cercheranno dove gli insetti del giardino depongono le uova e, una volta individuate, effettueranno la deposizione all’interno di queste uova . Le larve svilupperanno Trichogramma all’interno di queste uova , uccidendo gli embrioni all’interno.

Terminato lo stadio larvale e quello ninfotico, la vespa uscirà dall’uovo facendo un piccolo foro . Possiamo differenziare le uova che sono state parassitate da queste vespe quando diventano nere.

Esistono alcune specie di Trichogramma che possono parassitare più di 100 uova nel corso della loro vita e agiscono normalmente tra i mesi di maggio e agosto.

Contro che tipo di parassiti si usa Trichogramma?

Il Trichogramma può attaccare molti tipi di insetti , compresi quelli problematici in giardino. Tuttavia, le sue specie preferite sono le uova dei lepidotteri, come la piralide del mais, la mela carpocapsa o il baco del cotone. 

Piralide del mais (Ostrinia nobilalis)

Si potrebbe dire che la piralide del mais è uno dei parassiti più importanti di questa coltura. Questi bruchi danneggiano le orecchie e gli steli del mais scavando un tunnel per nutrirsi.

Carpocapsa di mele (Cydia pomonella)

La carpocapsa può diventare un parassita molto dannoso per i nostri meli. Sverna come un bruco nei solchi del tronco e nei rami degli alberi. Possono scavare gallerie all’interno del frutto. Le condizioni ottimali per l’accoppiamento sono i tramonti, una temperatura superiore a 15ºC. Durante il giorno, gli adulti sono immobili sugli alberi.

Verme del cotone (Helicoverpa zea)

Come nei casi precedenti, il baco del cotone può causare gravi danni in agricoltura. In questo caso le larve attaccano il raccolto di cotone ma esistono altre specie dello stesso genere come Helicoverpa armigera che possono attaccare pomodoro, mais, ecc.

Come applicare il prodotto Trichogramma?

Nei negozi puoi trovare diversi prodotti con questo nome e diversi metodi di applicazione. Ad esempio in capsule o in piccoli cartoni che vengono appesi alle piante. Possono essere distribuiti manualmente o con metodi più tecnici come i droni. Per quanto riguarda le condizioni e i tempi di applicazione, troverai tutte le informazioni nel contenitore.

Qui puoi vedere un esempio di capsula aperta in cui sono presenti le vespe Trichogramma.

Come nella maggior parte dei metodi di controllo biologico, puoi integrare l’uso di queste vespe benefiche con altre come il  Bacillus thuringiensis.

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