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Cosa sono i tonchi?

I Curculionidae o curculionidae , meglio conosciuti come punteruoli, sono minuscoli insetti appartenenti alla famiglia dei coleotteri erbivori, con migliaia di membri, tanto da raggiungere circa 5.489 generi e più di 86mila specie identificate in tutto il mondo. 

Questi insetti basano la loro dieta su una dieta di tipo vegetale, quindi diventano una vera minaccia per i raccolti, perché quando diventano un parassita distruggono tutto.

Sono usati come efficaci agenti di controllo biologico per uccidere le erbacce.

Come possiamo identificarli?

I punteruoli sono in realtà piccoli insetti, ma appartengono a una delle famiglie di specie più diverse.

punteruolo del grano

Precisamente, una delle specie più dannose è il Sitophilus granaeius , il punteruolo del grano, molto distruttivo, altamente dannoso perché produce milioni di perdite colpendo i chicchi di cereali stoccati in tutto il mondo.

Le femmine di questa specie sono in grado di produrre molte uova (tra 300-400 e ne mettono una in ogni chicco) e le larve si nutrono all’interno dei chicchi che invadono.

Sono lunghe circa 3-5 mm, ma variano a seconda della grana che attaccano. Coloro che invadono le coltivazioni di mais sono più grandi di coloro che occupano le coltivazioni di miglio.

Il colore negli adulti è una tonalità bruno-rossastra. Non volano, quando sono allo stadio larvale mancano di zampe e hanno una specie di gobba, con la testa color cannella. E le pupe sviluppano musi molto simili a quelli degli adulti.

In genere i punteruoli sono caratterizzati dall’avere un guscio o corteccia dura e un potente apparato boccale masticatorio, posto all’estremità di una proboscide o appendice tubolare tubolare che varia a seconda della specie, potendo configurare l’intero viso, o essere molto lungo e stretto e con antenne che stanno sotto la sua guardia protettiva.

Condotta

Questi insetti sono intelligenti, tanto da essere capaci di fingere di essere morti quando si sentono minacciati. Piegano le gambe finché non si incollano al tronco e rimangono immobili. 

E le femmine possono identificare quando un chicco ha già una delle sue uova all’interno, quindi questa metodologia consente loro di avanzare nel loro lavoro invasivo.

Sono in grado di penetrare nel grano aprendo un foro per depositare l’uovo e poi sigillarlo con una sostanza appiccicosa che secernono. Per questo motivo gli alimenti interessati vengono riempiti con uno strato biancastro o polvere identificabile ad occhio nudo.

Riproduzione e ciclo di vita

Vari studi dimostrano che solo due tonchi possono produrre circa 6 mila prole all’anno, che vengono prodotte in ogni ciclo di 3 all’anno.

Il suo ciclo vitale raggiunge circa 4 stadi ben identificati: l’uovo, la larva, l’eruzione e l’adulto. Le uova sono di colore biancastro, di forma ovale ma arrotondate da una parte e appiattite dall’altra.

Gli embrioni di solito scoppiano entro 2-4 giorni. Sono di colore da bianco a giallo, con una testa più scura, un po’ rossastra. Non possono muoversi perché mancano le gambe ma mordono con forza piante e cereali, poiché hanno bisogno di mangiare. 

Negli adulti, si sviluppano tra le 6 e le 8 settimane, anche se ci sono varietà che richiedono più tempo e possono vivere tra i 40 ei 90 giorni e fino a 3 anni. Ma come regola generale, quando il bozzolo scoppia, sono già giovani adulti e maschi e femmine sono in grado di accoppiarsi.

Quali piante colpiscono i tonchi?

I punteruoli sono presenti in molte colture, invadono praticamente tutte le varietà di cereali, soprattutto riso , mais e avena , orzo, segale, colture di frumento.

Tra le tante colpite dall’attività invasiva del Sitophilus granaeius, che si moltiplica con sorprendente velocità e che gli permette di intaccare un intero raccolto in poco tempo.

Il punteruolo del mais, ad esempio, impiega dalle 6 alle 8 settimane per crescere, cioè per passare dallo stadio adulto. Il punteruolo del grano da solo può riprodurre circa 6 milioni di giovani all’anno. Quel grande potere riproduttivo li rende molto potenti. Possono danneggiare tutte le piante in breve tempo.

Depongono le uova all’estremità del picciolo delle foglie e nelle fessure della corteccia degli alberiAnche i cereali e i raccolti di grano vengono distrutti perché vivono all’interno dei chicchi, deponendo uova che maturano per rilasciare migliaia di vermi che mangiano costantemente.

Ma nel giardino compare la specie Otiorhynchus sulcatus , che cerca di nidificare in piante ornamentali perenni , annuali e bulbose. Tra le sue preferite ci sono le azalee e le ortensie , anche se il danno che provocano nelle coltivazioni di eucalipto è totale.

Come combattere i tonchi?

I punteruoli possono adattarsi a qualsiasi ambiente, anche se preferiscono quelli secchi. Questo è il motivo per cui attaccano colture di ogni tipo, così come le colture di cereali in deposito e molti altri alimenti che abbiamo conservato in casa.  

E per non parlare dei cespugli di fiori che coltiviamo in giardino. In realtà, sono ovunque e anche un bonsai albero può essere attraente per questo parassita. 

In casa, i tonchi preferiscono le zone umide, quindi non è raro che invadano le dispense in modo aggressivo. Attaccano per primi i chicchi che sono stati conservati più a lungo, quindi una buona misura preventiva è conservarli in frigorifero, in modo che le basse temperature rovinino i loro piani riproduttivi, poiché in questo modo le uova non si sviluppano.

È molto efficace innaffiare un prodotto chiamato terra di diatomee in luoghi dove di solito si vedono i tonchi. Questo rimedio li disidrata. Dovrebbe essere inserito all’interno delle bustine e farà il suo lavoro di ridurle in modo molto efficace.

La loro attività alimentare si svolge di notte, quando escono per mangiare foglie e steli di piante. Di giorno si nascondono dai loro predatori. Sarà quindi opportuno effettuare controlli notturni periodici, con l’ausilio di una torcia, in modo da rilevarli in tempo e rimuoverli dalla pianta con l’ausilio di buone pinzette.

Ma senza dubbio è bene applicare un insetticida specifico, seguendo le indicazioni fornite dal produttore, non appena si scopre la presenza di punteruoli adulti. 

Ed è anche consuetudine inumidire il substrato , tra i mesi da luglio a ottobre, quando hanno molta attività riproduttiva, perché in questo modo si evita lo scoppio delle larve o dei vermi, che è la chiave in materia di combattimento loro. 

Quali sono i migliori prodotti per eliminare i punteruoli?

Alcuni consigli per sconfiggerli sono i seguenti:

  1. Gli adulti possono essere intrappolati utilizzando trappole o esche alimentari, in modo da impedire loro di deporre nuove uova, perché essendo le larve all’interno della pianta o sottoterra, è più difficile combatterle.
  2. Una buona strategia contro la cosiddetta banane weevil weevil è quello di mettere una trappola a terra fornito con una caraffa riempito con acqua e sapone che contiene l’esca al centro. Quando i tonchi affamati cadono, annegano e muoiono.
  3. Ci sono altre trappole dove rimangono incastrate, ampiamente utilizzate tra l’altro per combattere le specie che attaccano le palme.
  4. Un altro metodo per combatterli è congelarli quando li troviamo nella raccolta del grano e dei cereali. La temperatura ideale è -20ºC, almeno per 48 ore continuative. Così eliminiamo punteruoli e uova.
  5. Un’altra formula casalinga consiste nel mettere l’ aglio in pezzi posti sul fondo dei contenitori dove teniamo i chicchi nella dispensa. L’odore li spaventa, peggio ancora devono essere sostituiti ogni 2 o 3 mesi. Funziona anche se vengono posti ai piedi delle piante.
  6. L’ olio di neem è molto efficace anche in giardino, in concentrazioni che vanno dai 3 ai 5 ml per litro di soluzione preparata. Spray vigorosi dovrebbero essere applicati alle foglie e agli steli delle piante da giardino.

Ottimo insetticida naturale, possiamo prepararlo con alloro , con grande potere disinfettante. Per fare ciò, dobbiamo avere a portata di mano:

  1. 300 grammi di foglie di alloro fresche ogni 10 litri d’acqua. 
  2. Tagliate le foglie a metà e poi mettetele in un contenitore capiente.
  3. Dovresti far bollire una quinta parte dell’acqua e poi aggiungerla al contenitore principale con le foglie.
  4. Coprite subito e aspettate che si raffreddi. Quindi aggiungere il resto dell’acqua e portarlo in un luogo buio, ma non coprirlo completamente.
  5. Due giorni dopo, la miscela dovrebbe essere filtrata e conservata in un vaso spray. Si consiglia di conservarlo in frigorifero in modo che rimanga intatto.
  6. Per un mese di seguito, puoi spruzzare continuamente sulle piante in giardino, ma ogni 3 giorni prima di sera.

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