Piante

8 Consigli per la cura della palma Washingtonia robusta

All’interno del mondo delle palme troviamo i principali rappresentanti che sono il genere Washingtonia (come Washingtonia robusta), Livistona o Phoenix, tra gli altri.

Tuttavia, Washingtonia e Livistona sono le più diverse, soprattutto per la forma delle loro foglie, che sono molto più larghe di quanto si possa pensare a una palma.

La sua origine non è araba ma americana, dove possiamo vederli in molti orti urbani, soprattutto negli Stati Uniti e in Messico.

Caratteristiche della palma Washingtonia robusta

Specie rappresentata nel genere

  • Washington ambigua
  • Washingtonia brachipodi
  • Washingtonia filifera
  • Washington nuda
  • Washingtonia occidentalis
  • Washingtonia robusta

Tra queste 6 specie, le più comuni sono Washingtonia robusta e Washingtonia filifera.

Nomi comuni: palma della California, palma del deserto, palma di Washingtonia

Epoca di fioritura: tra maggio e giugno.

Poiché la sua origine è condivisa tra gli Stati Uniti e il Messico, il nome di Washingtonia è dato in onore del presidente degli Stati Uniti George Washington. Il termine robusta si ottiene per essere la pianta all’interno del suo genere che ha più sviluppo e migliore resistenza alle intemperie, anche se in termini di dimensioni è solitamente più piccola della sorella W. filifera, ma cresce un po’ di più in verticale.

Cura principale della Washingtonia robusta

1. Climatologia

Temperatura

La Washingtonia robusta è considerata una specie altamente resistente e può sopportare un’ampia gamma di temperature. Resiste al gelo fino a -10 ºC e praticamente non conosce limiti in termini di calore, dal momento che possiamo vederlo piantato negli stati americani con estati che superano i 45 ºC a mezzogiorno.

D’altra parte, le specie giovani che stanno ancora crescendo non sono così resistenti e dovrebbero essere protette da temperature così estreme.

Umidità

La sua origine è definita in zone aride con bassa umidità relativa, anche se può essere piantata in zone costiere dove l’umidità ambientale supera, in media, l’80%. L’intervallo ideale è in media tra il 60% e il 70%.

illuminazione

È una specie che richiede molto sole e illuminazione, quindi essendo giovane (praticamente dal suo trapianto) viene coltivata in una zona dove non c’è ombra.

2. piano

La palma Washingtonia robusta è una specie rustica che può essere piantata in qualsiasi tipo di terreno, indipendentemente dalla sua consistenza. Il ventaglio medio è un terreno argilloso, anche se accetta diverse percentuali di argilla e sabbia.

Non necessita di terreni fertili o ad alto contenuto di sostanza organica.

Per evitare la putrefazione delle radici e della parte inferiore del tronco, si consiglia di scegliere un terreno con un buon drenaggio e infiltrazione d’acqua.

Si consiglia di incorporare un po’ di sostanza organica (da 2 a 3 kg/pianta) nella buca di impianto, in modo da facilitare il corretto attecchimento della palma.

3. Irrigazione

Palma molto resistente alla siccità, anche se la favorisce per un più rapido sviluppo delle giovani specie.

Nei parchi e nei giardini vengono solitamente posizionati 1 o 2 gocciolatori con una portata unitaria di 4 L/h, per l’irrigazione di supporto in estate, in zone con scarsa piovosità.

4. Abbonato

Questo tipo di palma di solito non viene concimata, tranne nei primi anni di sviluppo se si cerca di ottenere una pianta adulta il prima possibile.

5. Potatura

La potatura è un requisito generale per tutti i tipi di palme, in particolare la palma Washingtonia robusta. Non avendo spighe estremamente lunghe, come invece fanno le palme Phoenix, la potatura è abbastanza facile da eseguire, consistente nel rimuovere dalla base le foglie cadute o in fase di essiccamento.

Si consiglia di potare seguendo un’immaginaria linea circolare, in modo che escano tutti dalla stessa linea. Tuttavia, non esagerare con la potatura e lascia un numero minimo (più di 10 foglie per le specie adulte) che consenta una corretta fotosintesi.

La potatura può essere effettuata con un seghetto a mano ricurvo o con un attrezzo specifico per palme detto corbellote.

6. Parassiti e malattie

Sebbene possiamo considerare le palme come una specie molto rustica e resistente, esiste un gran numero di parassiti che possono attaccare le palme.

Tra le più abbondanti spiccano alcune specie di cocciniglia e tonchio.

Cocciniglie: specie come Lepidosaphes, Chrysonphalus dictyospermi, Cocus hesperidium, Saisetia oleae)  e la cosiddetta cocciniglia della palma rossa (Phoenicococcus marlatti). Di solito colpiscono le parti verdi delle foglie e del tronco, causando un indebolimento generale della palma.

Puntali e punteruoli:  i punteruoli o punteruoli sono gli insetti più comuni nelle palme e nei banani. Le larve hanno un apparato masticatorio molto potente e scavano gallerie nel tronco, causando problemi nello sviluppo delle foglie, con malformazioni, e indebolimento generale della pianta. Una delle specie più temute oggi è il famoso punteruolo rosso della palma, anche se colpisce più frequentemente Phoenix rispetto al genere Washingtonia.

7. Moltiplicazione della palma Washingtonia robusta

La moltiplicazione più semplice della Washingtonia robusta  avviene per seme. Hanno un buon potenziale di germinazione e le piantine vengono in superficie un mese dopo essere state piantate.

Tollera molto bene i trapianti e può essere coltivata per i primi anni in vaso e contenitore.

È comune vedere i cosiddetti polloni attorno ad una pianta madre, frutto della nascita di semi caduti a terra. Possiamo trapiantarli in modo relativamente semplice.

8. Prezzo di acquisto

Poiché è una palma di facile moltiplicazione e rapido sviluppo, il suo prezzo è abbastanza ragionevole. Più vecchio è l’esemplare, più costoso sarà.

In media, una pianta presentata in un vaso con un diametro di 25 cm e una palma con un’altezza media di 100 cm costa tra i 20 ei 25 €/pianta.

In alcuni vivai sono classificati per prezzo a seconda dello spessore del diametro.

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