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Bruchi di cavolo (Pieris brassicae e Pieris rapae): [Caratteristiche, rilevamento, effetti e trattamento]

Cosa sono i bruchi di cavolo?

Uno dei parassiti che più frequentemente attaccano le colture di cavolo sono i bruchi, dove spiccano due specie che possono rovinare l’intero raccolto: Pieris brassicae e Pieris rapae.

Sono specie diurne di farfalle capaci di svernare come pupe, per poi comparire in primavera, quando depongono le uova sulle foglie delle piante che invadono, per riprodursi e nutrirsi.

Le larve sono responsabili di grandi danni alle foglie e combatterle è alquanto complicato, perché di solito hanno la capacità di riprodursi da due a tre generazioni all’anno, motivo per cui è molto opportuno adottare misure preventive. Generalmente si moltiplicano durante l’anno in tre periodi generazionali. 

La prima generazione nasce da aprile a giugno, dopo aver nidificato in erbe infestanti e specie di piante selvatiche. Segue poi la seconda generazione, che erutta tra luglio e agosto e, infine, l’ultima tra i mesi di settembre e ottobre, ma rimane dormiente per tutto l’ inverno , per poi tornare in primavera con una tremenda attività divorante e riproduttiva.

Come possiamo identificarli?

Non è molto difficile identificarli. Entrambe le specie hanno caratteristiche simili. Vediamo.

  1. Misurano circa 5-6 cm e sono bianchi con macchie scure, in fase farfalla.
  2. La prova principale dell’attacco è la comparsa di buchi nelle foglie delle colture. Attaccano le più superficiali, ma talvolta la voracità è tale che a stento rimane il nervo centrale della foglia. 
  3. Inoltre espellono sulla pianta , potendo danneggiare irriducibilmente i frutti.
  4. Hanno un comportamento riproduttivo che si articola in più fasi. Nella prima generazione di brassiche di solito rimangono nelle erbacce, ma già verso la seconda e la terza generazione invadono le colture, in un periodo che va da luglio a ottobre, quando le farfalle bianche appaiono sempre in volo in coppia.
  5. Le loro uova sono ben visibili ad occhio nudo e sono poste a grappoli sul lato inferiore delle foglie. Sono di colore giallo e vengono messe a dozzine, in mazzi di circa 20-50. Ma questo accade solo nel caso di Pieris brassicae.
  6. I Pieris rapae hanno la particolarità che i singoli depongono le uova, quindi se sono difficili da identificare.
  7. Le uova si schiudono, in media, circa 12 giorni dopo la deposizione, lasciando il posto a larve affamate.
  8. Le larve hanno un aspetto simile in entrambe le specie. Sono allungati, pelosi, lunghi circa 4 cm, anche se variano di colore. La Pieris brassicae ha una colorazione verdastra, con piccole macchie scure sulla testa e linee giallastre lungo il corpo, mentre la Pieris rapae, anch’essa di colore verde, ha morbide linee gialle e può mimetizzarsi nel cavolo, perché acquisisce la stessa tonalità del vegetale.
  9. Le larve aderiscono alle foglie con l’aiuto di fili molto sottili e appiccicosi.
  10. Quando sono giovani, i bruchi agiscono in gruppo, ma man mano che maturano si disintegrano fino ad agire individualmente. Hanno una vita media di un mese.
  11. Sono anche in grado di costruire, in quel lasso di tempo di un mese, la pupa o crisalide che ospiterà i nuovi membri della prossima generazione di farfalle adulte. 

Quali piante colpiscono i bruchi di cavolo?

Queste due specie di bruchi non solo invadono i raccolti dei famosi cavolini di Bruxelles. Colpiscono anche le piantagioni di cavoli e cavolfiori.

Come combattere i bruchi di cavolo?

Diamo un’occhiata ad alcune delle misure più importanti per combattere la presenza di questi bruchi persistenti nelle colture di cavoli.

Revisione del foglio

È necessario effettuare sempre controlli meticolosi in ogni pianta, non appena inizia la stagione primaverile, con una revisione della pagina inferiore delle foglie, al fine di rilevare intrusi, che possono essere rimossi manualmente. Lo stesso viene fatto con le uova, che vengono facilmente distrutte.

Rimozione delle erbacce

Qualsiasi erba selvatica che cresce intorno alle piante deve essere rimossa prontamente perché diventeranno casa della prima generazione di bruchi.

Sono particolarmente favorevoli a queste specie di bruchi, le erbe appartenenti alle crocifere, come la Synapsis, Rphanus e Diplotaxis, specie spontanee che diventano un alimento squisito per i bruchi su cui si svilupperanno per portare al mondo una seconda generazione di questi insetti sono molto più numerosi dei primi, portando gravi danni alle colture.

Controlli biologici

Se diventano un parassita persistente, è conveniente applicare trattamenti di lotta biologica in modo da non causare impatto chimico sulle colture.

Per fare ciò, è meglio utilizzare il predatore naturale di questi bruchi: Apanteles glomeratus , una larva molto forte che parassita sulle larve di Pieris, provocandone la morte.

Molto bene anche l’introduzione del batterio Bacillus thuringiensis kurstaki , patogeno che può essere applicato in una speciale formula in polvere idrodiluibile, facilmente reperibile nei negozi specializzati da applicare con l’ausilio di spray sulle foglie.

Allo stesso modo, l’ olio di Neem con il suo principio attivo, l’azadiractina, funziona con frequenti spruzzi dopo essere stato sciolto in acqua seguendo le istruzioni sul foglietto illustrativo accluso dal produttore. Non funziona per rimuovere uova o adulti, ma funziona nelle prime fasi del bruco .   

Trappole cromatiche

Con bottiglie di plastica dipinte di blu e imbrattate di colla si possono realizzare trappole che attireranno l’attenzione delle farfalle, che possono essere ridotte in anticipo perché si attaccheranno alla superficie, restando completamente immobilizzate.

All’inizio della primavera, molte di queste trappole blu dovranno essere posizionate all’interno delle colture di cavoli all’inizio della primavera per evitare che le farfalle femmine inizino a diffondere le loro uova sulle foglie delle piante.

Entrambi i prodotti influiscono sull’apparato digerente dei bruchi che, non potendo nutrirsi, muoiono di fame. L’ideale è abbinarli, alternativamente per ottenere buoni risultati, perché eliminano precocemente le larve, interrompendo così il ciclo vitale del bruco.

Quali sono i migliori prodotti per eliminare i bruchi di cavolo?

Etofenprox è uno degli insetticidi più efficaci per combattere il comportamento antiparassitario di questi Lepidotteri, ma funziona molto bene anche contro specie di Ditteri, Coleotteri, Tisanotteri e Imenotteri.

Lo svantaggio è che questo prodotto inquina le fonti d’acqua, essendo tossico per la vita acquatica in generale. Altre formulazioni chimiche approvate sono piretrine, deltametrina e cipermetrina.

Si applicano alle colture come insetticidi applicati alla pagina inferiore delle foglie con l’ausilio di spray, per controllare questi parassiti, una volta che si osserva, ad esempio, che la soglia di attacco raggiunge il 10% del raccolto totale, è cioè di diciamo, che supera le 15 piante infette, indipendentemente dal tipo di bruco rilevato.

Non va dimenticato che il momento critico, quello di maggior cura, è quando le piante sono meno sviluppate, quando il raccolto non ha ancora dato i suoi frutti.

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