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Cacao: proprietà, benefici e usi di questo alimento

Il cacao, un alimento consumato oggi in tutto il mondo e considerato un superalimento per i suoi benefici per la salute. In questo articolo parleremo della sua composizione nutrizionale, delle proprietà e dei benefici del cacao e di quali sono i diversi usi del cacao.

Il cacao è diventato molto popolare grazie ai suoi utilizzi in gastronomia (come il cioccolato), ma ha anche molteplici proprietà benefiche per l’organismo. L’uso del cacao risale ai tempi antichi, quando i Maya, gli Aztechi e gli Incas coltivavano per primi questo albero e utilizzavano i suoi semi per scopi rituali, alimentari ed economici.

Attualmente, questa prelibatezza naturale viene utilizzata sia internamente (bevande, infusi, pasti) che esternamente (lozioni, creme) per i suoi benefici per la salute e il suo sapore ricco.

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Il cacao e la sua composizione nutrizionale

Il cacao che consumiamo si ottiene dal frutto a forma di mandorla dell’albero il cui nome scientifico è Theobroma cacao, ma che popolarmente viene chiamato 1 . Questo all’interno contiene da 30 a 40 semi che vengono elaborati per ottenere il prodotto che conosciamo 1,2 . La spremitura delle mandorle provoca tre forme principali: il liquore di cacao , il burro di cacao , e il residuo, il cacao in polvere 3 .

Le fave di cacao sono ricche di antiossidanti specifici, con la struttura base di catechine ed epicatechine; polifenoli (principalmente flavonoidi) simili a quelli che si trovano negli alimenti vegetali come frutta e verdura e nel . Tra il 10 e il 22% della composizione della fava di cacao è grasso, principalmente acidi grassi (oleico, palmitico e stearico, oltre ad altri acidi organici), aminoacidi, composti solforati, fenoli (cumarina, esculetina e catecolo), acetofenone, benzaldeide, deisopentil benzoato; e da terpeni (oli essenziali), apigenina, tra gli altri.

Contiene steroli, feniletilamina, fosfolipidi, lecitina, lisina, luteolina, antociani, camferolo, campestrolo, composti cianogenetici, cianidina, dopamina, ossalati, isoleucina, mucillagini, pectine, epicatechina, catechina, clovamide ecianidina, procina; prolina, purine, quercitrina, rutina, salsolinolo, serina, serotonina, tannini, tiramina, treonina, trigonellina, vitamine del complesso B, C ed E, vitexina, oltre a calcio, fosforo e ferro 1, 2 .

Dopo la lavorazione, il cacao ha: Grasso (53,05%), azoto totale (2,28%), acqua (3,65%), azoto proteico (1,50%), teobromina (1,71%), caffeina (0,085%). Carboidrati: Glucosio (0,30%), saccarosio (1,58%), pectine (2,25%), amido (6,10%), fibre (2,09%). Polifenoli (7,54%). Acidi: acetico libero (0,014%), ossalico (0,29%).

Ogni 100 g di cacao in polvere contiene:

Energia (452 ​​Kcal), proteine ​​(21,5 g), carboidrati (35 g), grassi (25,6 g), calcio (0,1690 g), magnesio (0,544 mg), ferro (0,0138 g), rame (0,0045 g), fosforo ( 0,795 mg), potassio (2,057 mg), sodio (0,0090 g), zinco (0,0079 g), teobromina 2,5 g e flavonoidi 7 g 3 .

Proprietà e Benefici del Cacao

Grazie alla sua composizione chimica, principalmente al suo contenuto di flavonoidi , il cacao ha molteplici proprietà benefiche per la salute. Tra questi troviamo:

  • Proprietà antiossidante

    Il cacao, per la presenza di flavonoidi, svolge un’efficace azione contro lo stress ossidativo. Inoltre, il contenuto di procianidine riduce i prodotti di ossidazione plasmatica, favorendo l’ azione antiossidante del plasma 4 . Si dice che la sua attività antiossidante per la pelle umana sia doppia rispetto ad altre fonti di antiossidanti utilizzate nei cosmetici femminili 5 .

  • Proprietà antinfiammatorie

    È stato dimostrato che gli estratti di semi secchi e gusci di cacao riducono i marcatori pro-infiammatori e il danno cellulare 5.

    L’infiammazione è associata a patologie come l’obesità e le sue complicanze associate, ed è considerata causa di diverse patologie croniche, sindrome metabolica, insulino-resistenza e rischio cardiovascolare.

  • Nel sistema cardiovascolare

    Grazie al suo contenuto di acidi grassi insaturi, come l’oleico, il cacao agisce come protettore vascolare riducendo il colesterolo e le lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) e aumentando le HDL (lipoproteine ​​ad alta densità o colesterolo buono) 3 .

    Inoltre, forse per il suo contenuto di flavonoidi, ha un effetto ipotensivo e riduce la vasodilatazione periferica.

    Dall’altro, riduce l’aggregazione piastrinica, minimizzando la formazione di trombi , che giova alla salute e protegge il nostro organismo dalle malattie cardiovascolari 3,4 .

  • Nel sistema nervoso

    Il cacao possiede molecole in grado di attivare il sistema nervoso, essendo vasodilatatore e dotato di proprietà tonificanti, diuretiche e antinevralgiche.

    Anche la presenza di afenilamina attribuisce al cacao proprietà antidepressive .

    Allo stesso modo, è stato dimostrato che possiede sostanze che agiscono nel cervello, inducendo una sensazione di benessere e piacere.

    Inoltre, rallenta il processo di invecchiamento e migliora le prestazioni dei processi cognitivi o mentali, inclusa la memoria 6 .

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Usi del cacao

Per le sue diverse proprietà e benefici, il cacao, nelle sue diverse forme di presentazione, ha molteplici applicazioni medicinali, nell’industria farmaceutica e nei rimedi naturali, nei trattamenti di bellezza e nella gastronomia, includendolo in piatti o pasti sia dolci che salati. .

  • Usi medici del cacao

    Il cacao puro viene utilizzato come energizzante 1 per il suo alto potere calorico, aiuta nella dieta delle persone convalescenti da malattie acute e nelle ultime settimane di gravidanza (con un consumo limitato per il suo contenuto di caffeina).

    Il cacao ha dimostrato di avere un effetto antisettico, emmenagogo, vulnerabile, diuretico, stimolante ed euforico . Il burro di cacao è stato utilizzato anche come componente nella produzione di supposte 7

  • Usi cosmetici del cacao

    Per la sua composizione, ricca di acidi grassi, vitamine e minerali, il cacao aiuta a mantenere una buona salute della pelle , idratandola e proteggendola dall’invecchiamento (grazie alle sue proprietà antiossidanti), il cacao viene utilizzato anche nei trattamenti per capelli , agendo come idratante e riparatore di danni. È anche ampiamente utilizzato dall’industria in prodotti come creme idratanti, balsami per le labbra, unguenti, saponi, maschere per il viso e come rivestimento di pillole 7

    Le sue proprietà medicinali, il suo ricco contenuto nutritivo, il suo buon gusto e aroma rendono il consumo di questo prodotto anche piacevole, benefico, pertanto, viene consumato massicciamente in diverse presentazioni, utilizzando cacao puro o come ingrediente in molteplici ricette e cibi. , nella produzione di tavolette di cioccolato, liquori e bevande dolci.

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Ricco, sano e benefico, cosa possiamo chiedere di più?

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Riferimenti

  1. https://www.medigraphic.com/pdfs/abc/bc-2012/bc123k.pdf
  2. https://www.latamjpharm.org/trabajos/21/2/LAJOP_21_2_3_1_S2133VGV50.pdf
  3. https://www.redalyc.org/pdf/579/57928311010.pdf
  4. https://scielo.isciii.es/pdf/nh/v26n2/07_revision_05.pdf
  5. https://bdigital.zamorano.edu/bitstream/11036/4556/1/AGI-2015-015.pdf
  6. https://www.revistaciencia.amc.edu.mx/images/revista/66_3/PDF/Cacao.pdf
  7. https://www.medigraphic.com/pdfs/abc/bc-2012/bc123k.pdf

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