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La verità sul muschio di torba nel vostro giardino e 5 alternative ecologiche

Se sei un giardiniere, probabilmente hai già usato il muschio di torba in passato, forse senza saperlo. Sarò il primo ad ammettere che ho usato più volte il muschio di torba prima di avere la minima idea di cosa fosse, da dove venisse e perché fosse utile. Quando ho iniziato come giardiniere, ho fatto quello che gli articoli e i libri online mi dicevano di fare.

Nel corso del tempo ho scelto gli elementi che meglio si adattavano alla mia situazione e alla mia regione. Quando ho iniziato a fare giardinaggio, ho letto del mix ideale di terreno (parti uguali di muschio di torba, compost e vermiculite) e ho fatto alcune domande su quello che stavo facendo. Ora, più anziano e (forse) più saggio, sono più scettico e cauto su ciò che uso nel mio giardino e nei dintorni. Imparo dai miei errori e metto in discussione i preconcetti quando non mi vanno bene.

Il muschio di torba è una di quelle cose con cui ho imparato a fare attenzione, e vi dirò tutti i motivi per cui evito di usarlo nel mio giardino.


Essere un consumatore scettico

Cercherò di trattare il più possibile il tema del muschio di torba, ma vi invito ad essere scettici e a mettere in discussione la natura come lo sono io. Il muschio di torba ha i suoi vantaggi, ma come scoprirete presto, ha molti svantaggi importanti.

Il giardinaggio consiste nel commettere errori e nell’accettare le prove e gli errori. Più di questo, si tratta di sperimentazione. Se, alla fine di questo articolo, decidete di trovare un sostituto per il muschio di torba, accettate l’esperimento.

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Cos’è il muschio di torba?

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La torba è un sottoprodotto del processo di decomposizione del muschio nelle torbiere. Le torbiere più grandi e importanti si trovano in Nord America e in Russia. In sostanza, il muschio di torba è lo strato inferiore di materia morta sotto il muschio vivo. Ci vuole molto tempo perché questo strato si formi e si decomponga.


Aspetta un attimo. Aspetta un attimo. Aspetta un attimo. Aspetta un attimo. La torba è come la mousse di spaghetti?

Sono due cose diverse. Ma è così facile confonderli, soprattutto perché molti prodotti a base di torba sono etichettati in modo errato. I centri di giardinaggio etichettano anche alcuni prodotti a base di torba come muschio di torba, il che aumenta la confusione. Il muschio di sfagno è il vero materiale vegetale vivo, mentre la torba è morta, morta e ancora morta.

La schiuma di spaghetti ha un pH neutro ed è molto fibrosa. Si può usare come elemento decorativo o come letto nelle composizioni floreali. Il muschio di torba, invece, è costituito dalla materia morta e in decomposizione sotto il muschio di sfagno vivo. Ha un pH acido e trattiene l’acqua eccezionalmente bene.


Perché usare la torba in giardino?

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Il muschio di torba è un emendamento utile per i giardinieri perché aiuta il terreno a trattenere l’umidità. Per questo motivo viene spesso utilizzato nelle miscele per vasellame. Poiché non si decompone rapidamente, basta una sola applicazione per farla durare a lungo.

Il fatto che non debba essere sostituito ogni anno è un altro vantaggio apprezzato dai giardinieri – un mezzo sostenibile che va aggiunto solo una volta ogni pochi anni? Quando ho iniziato, era una proposta allettante, e lo è ancora.

La torba è anche un emendamento sterile che non contiene malattie o altri problemi che potrebbero distruggere il vostro giardino. Se avete mai aggiunto un prodotto al vostro giardino solo per trovare un nuovo parassita o una nuova malattia per le vostre piante, sapete che è una caratteristica estremamente benefica.

Inoltre, il muschio di torba impedisce la compattazione del terreno aumentando il flusso d’aria. Ha una consistenza spugnosa che non si compatta, e quando lo si aggiunge al terreno, lo mantiene aerato.

È un terreno di coltura popolare perché trattiene l’acqua e aiuta a portare ossigeno alle radici delle piante.

Almeno questo è ciò che la saggezza convenzionale vi dirà. Non ho mai avuto molta fortuna con il muschio di torba, ed esito a fidarmi perché non è per niente ecologico.

Naturalmente deriva dalla terra, ma le fonti preziose di questo emendamento sono limitate. Trovo che non trattiene l’umidità così bene come vorrei. Continuate a leggere per saperne di più sugli svantaggi della torba.


Svantaggi e aspetti negativi della scelta della torba

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Alcune aziende e stakeholder hanno interesse a suggerire che la torba è una risorsa rinnovabile e sostenibile. Questo non è del tutto vero. Deriva dal suolo e alla fine si ricostituisce da solo, ma ci vuole un tempo incredibilmente lungo. Il processo di decomposizione che dà origine alla torba richiede millenni.

Un altro svantaggio del muschio di torba è che l’estrazione della torba rilascia nell’aria il carbonio in eccesso. Le torbiere sono pozzi di carbonio. In altre parole, invece di rilasciare anidride carbonica nell’atmosfera e contribuire al cambiamento climatico, immagazzinano carbonio. Infatti, le torbiere sono più importanti delle aree fortemente boschive in termini di stoccaggio del carbonio. Senza queste aree naturali, il cambiamento climatico sarebbe ancora più rapido.

Anche le torbiere da cui si estrae la torba sono essenziali per gli ecosistemi circostanti e il loro attraversamento può danneggiare gli habitat di insetti, uccelli e altri animali. L’estrazione della torba influisce anche sulla qualità dell’acqua nelle vicinanze e ha un impatto sulla vita acquatica.

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Anche il drenaggio delle torbiere per la raccolta influisce sul pH dell’acqua. In alcune parti del mondo, gli agricoltori stanno prosciugando le torbiere per utilizzare lo spazio per scopi agricoli. Questa pratica contribuisce ad una significativa emissione di gas a effetto serra.

Le torbiere rappresentano una parte significativa del patrimonio fondiario, ovvero il 3% della superficie del terreno. Ma non sono minacciati solo dall’estrazione mineraria per scopi orticoli. Anche il fuoco e il cambiamento climatico sono una vera minaccia per questa preziosa risorsa.

Le industrie del giardinaggio e dell’agricoltura non sono le uniche consumatrici di torba. In Europa, alcuni paesi utilizzano la torba per scopi energetici. In effetti, il combustibile torboso rappresenta una grave minaccia per le riserve di torba.


Svantaggi dell’utilizzo della torba come pacciame

Secondo la mia esperienza personale, se qualcuno loda la torba come un ottimo pacciame, gli consiglierei di starne alla larga. Applicato alla superficie del terreno, trattiene male l’umidità. Lo rende molto migliore come un emendamento del suolo mescolato nel terreno.

Si noti anche che il muschio di torba non fornisce alcuna sostanza nutritiva. Se questo è il vostro obiettivo, affidatevi al compost o ad altre modifiche per portare a termine il lavoro.

I giardinieri lodano anche la torba per la sua capacità di trattenere l’acqua. Naturalmente, la torba è un mezzo dissetante, ma una volta che è completamente asciutta, ci vuole un sacco di acqua per bagnarla e reidratarla. Il processo di riumidificazione della torba completamente asciutta è un dolore colossale e spreca molta acqua.


Dovrei usare la torba per il giardinaggio, allora?

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Sta a voi decidere se volete usare il muschio di torba in giardino. Ma è certamente importante considerare l’impatto ambientale della raccolta della torba. Se lo trovate uno strumento prezioso nel vostro arsenale, può essere utile limitarne l’uso a compiti specifici.

Invece di usarlo ogni anno come miscela di semi, scegliete di usarlo una sola volta quando aggiungete la miscela di terra alle aiuole. O se non potete fare a meno della torba per le pentole, usatela solo allora.

> Come giardinieri è facile pensare che, lavorando con Madre Natura e giocando con la terra, stiamo facendo qualcosa di fondamentalmente buono. Ma mentre ci nutriamo e ci prendiamo cura delle piante che coltiviamo, dobbiamo anche tenerci informati e fare attenzione durante la crescita.

Il risultato è questo: se non potete vivere senza torba, continuate ad usarla. Trattatela come la preziosa risorsa che è. D’altra parte, se amate ciò che la torba fa per il vostro giardino, ma volete limitare il vostro impatto sull’ambiente, ci sono alternative per voi.


Alternative al muschio di torba

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Ci sono diverse alternative al muschio di torba in giardino. Se siete alla ricerca di un mezzo leggero che conservi l’umidità e le sostanze nutritive, non cercate oltre. Abbiamo una lista di raccomandazioni.

Tuttavia, bisogna tenere presente che nessun altro mezzo ha tutte le proprietà del muschio di torba (ritenzione di umidità, pH ospedaliero, natura porosa, durevole, favorisce la circolazione dell’aria, non ha il potenziale di diffondere malattie o parassiti). Ma questo non significa che non ci siano alternative adeguate per i giardinieri. La scelta che si fa dipende in gran parte da ciò che si intende fare.

Compost

Fatelo da soli o compratelo presso il vostro vivaio locale. Il compost è molto più ecologico del muschio di torba e fa qualcosa che la torba non può fare: fornire nutrienti alle piante.

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Guscio di noce di cocco

>, ho usato con successo il cocco come pacciame nel mio giardino. Si tratta di un’opzione ecologica, che offre una circolazione dell’aria molto migliore rispetto al muschio di torba. Trattiene molto bene l’umidità ed è una buona pacciamatura superficiale, a differenza del muschio di torba. Il suo pH è neutro, quindi può essere utilizzato in modo sicuro su tutte le piante del vostro giardino. Lo svantaggio è che è un po’ più costoso delle altre opzioni.

Biochar

Il biochar è un sottoprodotto agricolo. È un’utile modifica del suolo e ha la capacità di trattenere l’acqua.

Legno (corteccia o trucioli)

La corteccia di legno è un utile pacciame che si può trovare in una varietà di prodotti non torbidi o a bassa torba.

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Paglia, carta e cartone

La paglia triturata, la carta e il cartone sono materiali di rivestimento adatti. Sono un grande fan dell’uso della paglia nel mio giardino.

Quando si sceglie un’alternativa alla torba, assicurarsi di scegliere un’opzione che sia chiaramente etichettata come priva di torba. Se avete difficoltà a trovare un prodotto senza torba, cercate le opzioni con l’etichetta “torba bassa” o “torba ridotta”. Le miscele di torba a basso contenuto di torba sono progettate per imitare il muschio della torba massimizzando il flusso d’aria e la ritenzione idrica. Se è possibile, consultate i commenti degli utenti del prodotto o chiedete consigli, poiché la qualità varia notevolmente con questo tipo di prodotto ecologico.

Utilizzate la torba nel vostro giardino? In caso contrario, qual è la vostra alternativa preferita? Fateci sapere nei commenti qui sotto.

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