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Vermiculite: come utilizzare questo substrato inerte

Nella coltivazione delle piante in vaso o in tavola di coltivazione, abbiamo diverse alternative di substrati tra cui scegliere. La composizione di ciascuno di essi cambia notevolmente, quindi la miscela tra diversi materiali ci consente di ottenere un substrato ottimale. Uno di questi, ampiamente utilizzato nei vivai, è la vermiculite. In questo articolo vogliamo farvi conoscere tutte le sue proprietà, caratteristiche e come ottenere il mix perfetto per le vostre piante.

Raggiungere una relazione ideale tra porosità, ossigenazione e ritenzione di umidità in un substrato è uno dei compiti in sospeso di qualsiasi agricoltore o giardiniere. Oggi è raro utilizzare un solo componente, quindi troviamo diverse «ricette» che mescolano composti che forniscono nutrienti (come la torba), altri che favoriscono il drenaggio (come la vermiculite o la perlite) e quelli che favoriscono la ritenzione dell’umidità (come fibra di cocco).

La vermiculite fornisce leggerezza, buona ossigenazione e ritenzione dell’umidità. Tuttavia, i nutrienti che offre alle radici delle piante sono molto scarsi, quindi è necessario gestirlo come un sistema idroponico o mescolarlo con i nutrienti.

Sai cos’è esattamente la vermiculite?

Cos’è la vermiculite ea cosa serve?

La vermiculite è considerata un minerale fonte che contiene silicio, ferro e magnesio. Questo elemento deriva dalla trasformazione della biotite, e ha una formula abbastanza complessa dove è coinvolto anche l’alluminio. Detta formula chimica è (Mg,Ca) 0,7 (Mg,Fe,Al) 6,0 [(Al,Si) 8 O 20)] (OH) 4,8 H 2 O.

In agricoltura le vermiculiti vengono frantumate fino ad avere una consistenza inferiore a 0,5 cm o meno, in modo da consentire una grande porosità in quanto materiale leggero e poroso. Per altre applicazioni, come l’isolamento delle abitazioni, per la produzione di calcestruzzo o la fabbricazione di estintori, ogni utilizzo ha una specifica granulometria. Un altro uso comune è in micologia, in quanto viene utilizzato per micotizzare e sviluppare il micelio dei funghi superiori, anche negli alimenti.

In agricoltura, il suo utilizzo principale è quello di utilizzarlo come substrato per colture idroponiche. Una delle caratteristiche richieste dal sistema idroponico nelle colture con substrati artificiali è quella di applicare continuamente l’irrigazione con la soluzione nutritiva completa (macro e micronutrienti nella loro giusta misura).

Caratteristiche 

La vermiculite offre molti vantaggi per la coltivazione di qualsiasi pianta in vasi, contenitori o sacchi. Andremo a vedere le principali caratteristiche che questo elemento offre in agricoltura.

  • Dona leggerezza:  ha una densità apparente di 60 e 140 kg/m³, a seconda della granulometria, quindi ossigena e drena molto bene l’acqua in eccesso, riducendo le possibilità che le radici subiscano soffocamento radicale.
  • Il pH è praticamente neutro: la sua proprietà tampone (resistenza al cambiamento di pH) è piuttosto bassa, quindi la soluzione nutritiva deve controllare molto bene il pH per evitare ustioni alle radici. Pertanto, non aggiunge acidità o alcalinità al mezzo.
  • Trattiene molto bene l’umidità: con questo supporto è molto più facile raggiungere l’equilibrio tra ossigeno e acqua trattenuta rispetto alla torba o ad altri substrati universali. Pertanto, è molto più facile che l’acqua in eccesso defluisca attraverso i fori del contenitore.
  • Relativamente economico:  il suo prezzo è leggermente più costoso del substrato universale ma più economico dei substrati di torba o materia organica. Poiché la quantità che viene solitamente utilizzata nelle miscele di substrati è piccola, si ripaga economicamente e non è un materiale costoso o difficile da acquisire.

In sostanza, questo elemento viene utilizzato per compensare i problemi legati all’utilizzo di altri substrati. Ad esempio, il substrato universale ha una bassa ritenzione di umidità, quindi è necessario aggiungere acqua ogni tanto. Inoltre, devi stare attento al livello di sali che immagazzina, e questo dipende molto dall’origine del substrato.

Lo stesso accade con la fibra di cocco, poiché la sua origine deve essere analizzata molto bene e devono essere effettuati continui lavaggi prima della semina. Gli alberi di cocco si trovano normalmente nelle zone costiere, quindi hanno alte concentrazioni di sali che devono essere eliminati, altrimenti avremo problemi con le nostre radici.

Mix ideale per la coltivazione in vaso

Principali caratteristiche che un supporto deve avere

  • Fornire una certa densità per sostenere la pianta in verticale, anche in condizioni di vento moderato.
  • Essere in grado di trattenere l’umidità per evitare di dover annaffiare, almeno ogni 2 o 3 giorni in condizioni calde.
  • Deve offrire una porosità sufficiente per consentire l’eliminazione dell’acqua in eccesso quando l’umidità dopo l’irrigazione è molto elevata (>30%)
  • Non dovrebbe contenere sali aggiunti per danneggiare lo sviluppo delle radici.

Ogni talea o pianta ha bisogno delle condizioni del substrato e non ce n’è una ideale per tutte, ma esiste una miscela che permette di coprire tutti i punti sopra. Alcune piante necessitano di substrati acidi per migliorare il loro sviluppo, o dopo un maggiore contenuto di argilla o immagazzinare costantemente una buona quantità di umidità.

Per colture ad alto fabbisogno nutritivo:

  • 20% di vermiculite
  • 20% fibra di cocco
  • 60% di torba o mix di compost

Per i bonsai si può utilizzare anche la vermiculite, anche se normalmente si utilizzano materiali inerti come la ghiaia vulcanica, con vantaggi ancora maggiori rispetto al drenaggio, compensato con akadama, un’argilla di tipo vulcanico.

Differenze tra perlite e vermiculite

La principale differenza che troviamo tra perlite e vermiculite è il colore. Sebbene la perlite sia di colore bianco puro, con una consistenza simile alla ghiaia, la vermiculite è più morbida e ha colori brunastri, risultato della sua composizione di silicati (quasi il 75%) e minerali come il ferro.

A sinistra, aspetto vermiculite. A destra, la perla

diversi minerali

A livello compositivo, l’ origine minerale è diversa. Nel caso della perlite, si tratta di un minerale di vetro vulcanico, dove cementite e ferrite si mescolano in strati consecutivi. Contiene anche silicati, quindi deriva anche da minerali come l’ossidiana.

Nel caso della vermiculite compaiono minerali come magnesio e ferro

consistenza diversa

La vermiculite è un materiale molto più leggero e si rompe facilmente. La sua durezza sulla scala di Mohs è 2, quindi può essere facilmente disintegrata. D’altra parte, la perlite è un materiale molto più duro, simile alla ghiaia, quindi offre un migliore drenaggio dell’acqua in eccesso ma una minore ritenzione dell’umidità.

entrambi sono inerti

L’origine di entrambi i substrati è minerale, quindi non forniscono sostanza organica e solo alcuni nutrienti in bassa concentrazione sotto forma di magnesio o ferro. Pertanto, l’apporto di nutrienti deve essere effettuato in modo continuo o miscelare entrambi i substrati con elementi organici (torba, compost, letame, ecc.)

Che è migliore?

Personalmente, quando si tratta di utilizzarlo per la semina, preferiamo la vermiculite, in quanto funge meglio da supporto per il seme e ha ottime qualità di ritenzione dell’umidità, rispetto alla perlite.

Se vogliamo preparare un substrato per i cactus, in questo caso preferiamo utilizzare la perlite, poiché ciò che predomina nella coltivazione delle piante succulente è ossigenare molto bene il terreno ed eliminare ogni accenno di acqua accumulata, poiché le loro radici sono molto sensibili alle ristagno d’acqua..

Per le colture orticole, di solito mescoliamo la vermiculite con la torba o la fibra di cocco, e per i bonsai, la perlite è meglio mescolata con argille che forniscono nutrienti, come l’akadama.

Dove comprare

Nonostante il substrato universale sia una delle forme più generiche e facili da acquisire (anche negli ipermercati), la vermiculite è un po’ più complicata, anche se oggi esistono molti canali di vendita, anche online.

Alcuni prodotti a base di vermiculite, di diverse marche, possono essere i seguenti:

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