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Wakame: proprietà, come usarlo nelle ricette e controindicazioni di questa alga

Cos’è l’alga Wakame?La Wakame ( Undaria pinnatífida ) è un’alga della classe Phaeophyta, dell’ordine dei Laminariales.

Ha un colore bruno oliva e può superare 1,60 metri di lunghezza. L’undaria lamina porta una nervatura centrale e, quando raggiunge il punto di maturità riproduttiva, sviluppa una struttura molto ondulata caratteristica di questa specie.

Questa alga, originaria dei mari del Giappone, della Corea e della Cina, raggiunge le sue maggiori dimensioni alla fine dell’inverno, e in estate si deteriora a causa delle alte temperature dell’acqua trasportata dalla corrente.

L’uso di questo e di altri tipi di alghe risale a più di 4000 anni, soprattutto sulle coste meridionali dell’Oceano Pacifico.

Negli ultimi anni è aumentato l’interesse per le alghe come la wakame, sia per il consumo fresco che per il suo utilizzo nello sviluppo di additivi, oltre che in campo biomedico e cosmetico.

Le alghe Wakame, insieme alle alghe Nori, sono le più consumate al mondo. Il suo sapore è dolce, con una consistenza leggermente croccante e carnosa , e va cotto tra i 15 ei 20 minuti. Per conservarli, fino a 5 giorni, vanno conservati in frigorifero tra i 2 ei 6 gradi.

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Valore nutrizionale dell’alga Wakame

Le alghe contengono una serie di composti bioattivi con un alto potenziale di benefici per la salute , quindi c’è un grande interesse nell’incorporarli in una varietà di prodotti come ingrediente funzionale.

Le alghe Wakame, come la maggior parte delle alghe utilizzate negli alimenti, sono a basso contenuto calorico, con un’alta concentrazione di proteine, fibre alimentari e minerali .

In particolare, l’alga wakame, ea differenza di altre alghe brune, può contenere il 24% del suo peso (secco) di proteine, con aminoacidi essenziali . Ha poco contenuto di potassio e ha solo l’1,1% di lipidi. Come la maggior parte delle alghe, si distingue per il contenuto di fibre alimentari (38,8 g/100 g).

In termini di minerali, il wakame è un’importante fonte di sodio, potassio, calcio e, soprattutto, magnesio .

La composizione chimica del wakame, come del resto delle specie di alghe, è condizionata dalle condizioni ambientali della sua coltivazione. Ciò influenza in particolare le concentrazioni di proteine ​​e polisaccaridi.

Quali benefici ha questa alga per la salute?

Ha anche una frazione insaponificabile di carotenoidi, come β-carotene, luteina, violaxantina e fucoxantina, oltre a tocoferoli e steroli, che forniscono capacità antiossidante a queste alghe.

Tuttavia, la più studiata è la fibra alimentare, per gli effetti fisiologici che può presentare nel tratto gastrointestinale, in quanto ha una composizione diversa da quella che si trova negli alimenti terrestri.

La fibra di alghe è costituita da specifici polisaccaridi che influiscono sul grado di solubilità e idratazione, che influiscono sulla viscosità e permettono la formazione di gel. Questo è uno dei motivi principali per cui viene utilizzato negli alimenti e che ha anche un effetto differenziale sulla massa fecale.

La sua fermentazione nel tratto digestivo dà luogo ad un effetto prebiotico, che è ciò che è più importante. Poiché le fibre insolubili raggiungono l’intestino crasso senza alterazioni, lì producono una serie di cambiamenti che stimolano la crescita di microrganismi benefici per la nostra salute, come la produzione di acidi grassi a catena corta che potrebbero giovare al metabolismo del colesterolo. .

Tra i composti fenolici, che hanno capacità antiossidante con la capacità di aiutare a prevenire problemi cardiovascolari , cancro, artrite e disordini immunitari , spiccano l’acido gallico, l’acido protocatecuico e l’acido gentisico, sebbene l’attività antiossidante delle alghe brune poggi soprattutto sui florotannini, di di natura polifenolica ed esclusiva di questa famiglia.

Da parte sua, l’azione sinergica con i polisccaridi solfati è rilevante anche nell’attività antiossidante, anticoagulante, antitrombotica, antivirale, antitumorale e immunomodulante , e questi sono studiati per l’applicazione nei prodotti farmaceutici, per la loro azione antimicrobica, antiproliferativa, antinfiammatoria e di protezione del fegato. .

Infine, l’importante apporto dei minerali aumenta le difese e rinforza la pelle, le unghie e i capelli , consentendo allo stesso tempo (grazie al sapore che contribuiscono al cibo) di ridurre il consumo di sale.

Numerosi sono gli studi che sono stati effettuati su Undaria pinnadtifida , principalmente in vitro , riportando le potenzialità delle sue proprietà farmacologiche nel trattamento dell’ipertensione, dell’obesità, come antitumorale, antivirale, antiinfluenzale, anticoagulante, antidiabetica e nella prevenzione del cancro .

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Come si usa l’alga Wakame?

L’alga Undaria pinnatfida si ottiene come wakame, cioè “in fogli”, ma si trova anche in presentazioni chiamate “makabu”, che si ricava dalla struttura riproduttiva, e “kuki”, fatto con la costola.

Praticamente qualsiasi piatto può essere arricchito con il wakame , dalle insalate alle zuppe, paté, carne e riso utilizzandolo in polvere.

Per la preparazione il wakame va messo a bagno per 10 minuti per consumarlo crudo, e per 2 minuti prima di essere cotto per 20 minuti.

I piatti in cui funziona meglio, per il suo sapore, sono quelli che contengono pesce, anche se viene utilizzato anche nella preparazione di prodotti da forno e frullati.

Controindicazioni dell’alga Wakame

Un aspetto importante è che le alghe possono assorbire, attraverso l’ambiente in cui vivono, una quantità eccessiva rispetto a elementi che possono essere tossici, come metalli pesanti e minerali come piombo, cadmio, mercurio, rame, manganese, zinco e arsenico. Per questo motivo è importante acquistare il prodotto verificando che siano conformi alla normativa sui valori massimi consentiti per alcune determinate sostanze. Le alghe verdi sono quelle che danno maggiore fiducia ai consumatori.

La quantità giornaliera consigliata di alghe essiccate (poiché hanno una grande capacità di assorbimento, soprattutto wakame, di acqua e olio) non deve superare i 10 grammi.

Tutte le alghe hanno un alto contenuto di iodio, quindi vanno consumate con cautela, prestando estrema attenzione nelle persone con problemi alla tiroide . L’eccesso di iodio prolungato nel corpo può causare infiammazione nella ghiandola endocrina e diventare irreversibile.

Bibliografia

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