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Coltivazione del fieno greco: varietà di piante, consigli, problemi e raccolta

Rivivete l’aroma di quello sciroppo d’acero che mettevate sulle frittelle da bambini. Sapete quella caramella al caramello che si diffonde in cucina e vi attira verso la tavola? Ricordate l’attesa quando avete tolto il coperchio e ricoperto le frittelle dorate sul cuscino con una glassa marrone?

Beh, quell’incredibile aroma probabilmente non era di acero. È più probabile che lo sciroppo fosse sciroppo di mais e che il sapore provenisse dai semi di fieno greco.

Anche se il mio gusto personale è ora al 100% di sciroppo d’acero di grado A, sento ancora l’aroma di questo sostituto dello sciroppo del supermercato. Ma ora preferisco aggiungere questo incredibile aroma ai piatti di zucca e ai piatti di zucca invernali, a tutta la mia cucina di ispirazione indiana e a molte minestre salate piccanti che servo come cibo di conforto.

Se volete portare questa nostalgia per l’infanzia nella sana cucina per adulti, dovreste iniziare a coltivare foglie e semi di fieno greco a casa.


La storia del fieno greco

Il fieno greco è stato usato fin dall’antichità. Alcuni semi tostati trovati in Iran risalgono almeno al 4000 a.C. I semi essiccati furono trovati nella tomba di Tutankhamon intorno al 1323 a.C. I Romani lo usavano presumibilmente per aromatizzare il vino.

Il suo nome, tuttavia, significa “fieno greco” ed è stato usato come legume per nutrire il bestiame per migliaia di anni. Oggi, la maggior parte della produzione mondiale di fieno greco è prodotta in India, con lo stato settentrionale del Rajasthan che fornisce circa l’80% della produzione del paese. Tuttavia, può essere facilmente coltivata anche a casa.


Varietà di fieno greco

A meno che non siate un produttore commerciale in India, è quasi impossibile trovare diverse varietà ufficiali di fieno greco. Tuttavia, a seconda di dove si ottengono i semi, le piante possono avere caratteristiche diverse.

Se il fieno greco viene acquistato come coltura di copertura, questi semi tenderanno a produrre più foglie più a lungo e dovrebbero essere utili per diverse colture. Se si acquista da aziende sementiere che forniscono principalmente giardinieri per hobby, si può imparare molto dalle descrizioni e dalle foto.

Per esempio, se i semi sono chiamati meti invece di fieno greco, possono produrre più foglie. Come il coriandolo e il coriandolo, il fieno greco si riferisce principalmente al seme, mentre il termine “methi” si riferisce alle foglie.

Cercate le descrizioni che meglio si adattano ai vostri obiettivi di fieno greco in crescita. Se volete davvero solo le sementi, comprate le sementi dai distributori che affermano di avere una produzione di sementi prolifica e di baccelli di grandi dimensioni. Per le foglie, cercate descrizioni come “grandi dimensioni delle foglie” e “colture multiple”.


Piantare e coltivare il fieno greco

Il fieno greco è l’erba migliore per i principianti. Può crescere in contenitori poco profondi e direttamente nel terreno. Può essere piantato quando le temperature sono comprese tra i 50 e i 90ºF. Inoltre, è pronto per essere raccolto in 20-40 giorni.


Zone USDA

Il fieno greco può essere coltivato come annuale stagionale in tutte le regioni del Ministero dell’Agricoltura spagnolo, a condizione che abbia almeno 40 giorni di temperature tra i 50 e i 90ºF o che fornisca luce e calore sufficienti all’interno. Può essere coltivata anche in inverno nelle zone USDA 10-12.


Requisiti della luce solare

Il fieno greco preferisce il pieno sole, ma cresce in parte al sole o in parte all’ombra nel pomeriggio, anche se le condizioni di ombra possono causare più problemi con gli agenti patogeni fungini.


Il terreno

Come la maggior parte dei legumi, il fieno greco tollera una grande varietà di tipi di suolo. Tuttavia, per ottenere i migliori risultati, il fieno greco deve essere piantato in un terreno da giardino ben preparato e modificato con fertilizzante. Richiede solo una fertilità moderata e non cresce bene in terreni con eccesso di azoto.


Inizio del seme

I semi devono essere piantati a circa ¼ di cm di profondità. È possibile immergere i semi per 4-24 ore per accelerare la germinazione.

Ho avuto la possibilità di immergere i semi per circa 8 ore. La germinazione nel terreno tende a verificarsi da 24 a 48 ore dopo l’ammollo durante questo tempo.

Quando ho messo a bagno i semi più a lungo, alcuni sono germinati nell’acqua. Per la maggior parte delle piante, le piantine che germinano in acqua tendono ad andare bene quando vengono trapiantate. Ma nel caso del fieno greco, ho notato che le piante mature sembrano più forti se germinano nel terreno.


Spaziatura

La maggior parte delle guide per la semina consiglia di dare ad ogni pianta sei centimetri di spazio in tutte le direzioni. In un clima fresco, o se vengono coltivate per lunghi periodi di tempo, questa spaziatura funziona bene perché le piante sviluppano grandi foglie e occupano spazio.

Personalmente, coltivo il fieno greco in ogni sorta di condizioni. Nelle giornate calde con lunghe giornate di sole, le foglie non sembrano così grandi e la zona sembra molto spoglia se piantata così lontana.

Per esempio, per coltivare il fieno greco dalla tarda primavera all’inizio dell’autunno, mi piace mettere alcuni semi nello stesso buco e far crescere tre o quattro piante insieme in massa. Poi do a questo gruppo di fieno greco circa un metro quadrato. Questo dà alle radici molto spazio per allontanarsi l’una dall’altra e cercare sostanze nutritive e acqua.


Cura del fieno greco

Il fieno greco è estremamente facile da coltivare perché
purché si mantenga il terreno intorno ad esso umido e si riduca al minimo la pressione sull’erba.


Irrigazione

Il fieno greco ha bisogno di umidità costante per rendere le piante sane e resistenti alle malattie. L’irrigazione ogni tre giorni in assenza di pioggia ha dato la migliore produzione del mio giardino. Una volta che i baccelli si sono sviluppati, smetto di innaffiare una volta alla settimana fino a quando i baccelli sono pronti per essere raccolti.

Un annaffiatoio con ugello a diffusione disperde l’acqua intorno alla zona delle radici senza disturbare la pianta. I sistemi di gocciolamento e di ammollo funzionano bene anche per l’irrigazione di routine.

Tuttavia, le radici di fieno greco non devono essere allagate, in quanto la pianta è suscettibile al marciume radicale. Pertanto, l’utilizzo di un tubo flessibile senza soffione non è l’ideale per innaffiare le piante di fieno greco.


Diserbo e pacciamatura

Dovrete ridurre al minimo le erbacce in giro
questo impianto per una buona produzione. Tuttavia, è necessario fare attenzione a non
per disturbare l’apparato radicale del fieno greco.

Come questa pianta è veloce a germogliare,
stabilire e fissare semi che spesso non si sviluppano in profondità e non attecchiscono
radici. Ad esempio, estirpare le erbacce può disturbare le delicate radici di fieno greco.

Ho diserbato il letto prima di piantarlo. Poi uso un pacciame, come la muffa delle foglie, per coprire le piante dopo che emergono e sopprimere la germinazione dei semi di erbaccia. Se dovessero spuntare delle erbacce, potete tagliarle in testa con le forbici per tenerle lontane fino alla raccolta del fieno greco.


Concimazione

Questa pianta ha solo bisogno di un fertilizzante ben invecchiato per crescere bene. Non si vuole aggiungere fertilizzante ad azione rapida per una buona produzione. Troppo azoto ritarderà questi impianti.

Se le piante hanno bisogno di un aumento della fertilità a metà stagione, il tè al compost è l’opzione migliore per stimolare la crescita. Basta aggiungere 1 parte di tè in compost a 8 parti di acqua nell’annaffiatoio e inumidire il terreno come al solito. È inoltre possibile utilizzare fertilizzanti con basso contenuto di azoto e alti livelli di batteri benefici, come l’emulsione di pesce, per aiutare le piante durante lunghi periodi di caldo o di siccità.


Problemi comuni

Il fieno greco ha pochissimi problemi in un giardino biologico. Il sapore leggermente amaro e pungente delle foglie tende a scoraggiare i parassiti e i cervi. Secondo la mia esperienza, anche i coleotteri dei fagioli non sembrano rendersi conto che questa pianta è un legume. Tuttavia, ci sono alcune cose da considerare.


Parassiti comuni del fieno greco

Problema: Afidi

Gli afidi tendono ad attaccare quasi tutto nel giardino a un certo punto, anche il fieno greco. Di solito non causano molti danni ai baccelli di semi. Ma se si coltiva il fieno greco attraverso le foglie, danno un aspetto poco appetitoso al methi.

Soluzione

Fortunatamente, il trattamento degli afidi è incredibilmente facile. Basta usare un panno morbido e acqua saponata per lavarli. Quindi immergere la pianta in acqua per rimuovere il sapone.

Nota : Non sparare a queste piante con un spruzzatore a tubo flessibile ad alta potenza come si farebbe per le infestazioni di afidi in altre piante. Le piante di solito non sono abbastanza radicate per sopportare questo tipo di pressione.

Problema: coleotteri delle pulci

I coleotteri sono il parassita più problematico del mio giardino. Sono così piccoli e veloci che è difficile controllarli. Fortunatamente, non tendono a fare molti danni alle piante sane.

Nel caso del fieno greco, invece, le foglie sono piccole, quindi anche una piccola quantità di danni da scarafaggio può rendere la pianta poco attraente.

Soluzione

Sinceramente, l’unica risposta che so che funziona ogni volta è quella di coltivare il fieno greco sotto le coperture galleggianti delle file. Alcuni giardinieri usano anche una miscela di olio di neem spray al 70% con un certo successo. Tuttavia, dovrebbe essere riapplicata ogni 7-10 giorni per una protezione continua.

Per ridurre la popolazione complessiva di coleotteri delle pulci nel vostro giardino, potete anche prendere alcune misure, come appendere del nastro adesivo durante la stagione degli amori, usare il nastro per raccogliere i coleotteri sotto le foglie al mattino e introdurre dei benefici nematodi nel terreno del vostro giardino per controllare le larve.


Malattie comuni del fieno greco

Il fieno greco può potenzialmente ospitare qualsiasi malattia comune ad altri legumi. Tuttavia, ce ne sono solo alcuni di cui i coltivatori devono davvero preoccuparsi. Fortunatamente, la maggior parte di essi può essere controllata attraverso buone pratiche culturali.

Problema: Muffa polverosa

L’oidio è un’infezione fungina che può ridurre la produzione di piante fino al 30% e ha un impatto negativo sull’aspetto della pianta.

Soluzione

L’oidio è più facile da prevenire che da curare. Assicurare che le piante crescano in piena luce solare con una buona circolazione dell’aria riduce il rischio. È utile anche per garantire che il terreno sia costantemente umido e non si alterna tra secco e umido.

Per i coloni che producono formaggio, usare uno spray delicato per ricoprire le foglie delle piante con una miscela 5050 di acqua e siero di latte ogni pochi giorni quando le piante sono in pericolo può essere anche una misura protettiva (nota: questo non è stato ancora provato scientificamente, ma ha funzionato eccezionalmente bene nel mio giardino per un certo numero di piante sensibili all’oidio).

Problema: macchia cervicosporea

Il punto di foglia sulla siepe è un altro
un fungo patogeno potenzialmente pericoloso che può ridurre il raccolto di
methi e danneggiare i baccelli dei semi.

Soluzione

Coltivare il fieno greco a temperature costantemente sotto i 70 °F è la migliore prevenzione contro questa malattia fungina. L’utilizzo di sementi certificate da una fonte affidabile o il pretrattamento del seme con fungicidi può aiutare. Inoltre, in casi estremi, può essere necessario spruzzare dei fungicidi.

Anche una buona rotazione delle colture è essenziale. Per ridurre il rischio, non piantare il fieno greco nelle zone in cui sono presenti altri legumi da almeno tre anni.

Problema: marciume della radice del carbone

Il marciume delle radici dell’antrace è giustamente chiamato per la comparsa della malattia che si diffonde all’interno del fusto della pianta fino alle foglie. Sarà necessario tagliare il gambo per vedere il danno. Ma di solito è l’aspetto della secchezza delle parti esterne che fa notare che la pianta ha un problema.

Questa malattia delle piante è più spesso esaminata in riferimento ai semi di soia, ma può essere un problema anche per altri legumi, in particolare il fieno greco.

Soluzione

I fungicidi sono inefficaci nel trattamento di questo agente patogeno. Pertanto, se si sospetta un’infezione, la cosa migliore da fare è di tirare su le piante colpite ed evitare di piantare legumi nella zona per almeno tre anni.

Tuttavia, anche in questo caso, la prevenzione è possibile coltivando il fieno greco a temperature più fresche e mantenendo il terreno costantemente umido. In condizioni ideali, questo agente patogeno è molto meno probabile che si stabilisca nel vostro giardino.

Inoltre, la modifica del suolo con letame ben gestito e farina di neem o torta potrebbe diluire e sopprimere un certo sviluppo di agenti patogeni.


Partner di impianto

Il fieno greco non è una pianta particolarmente comune nel giardino. Tuttavia, sta guadagnando popolarità, dato che sempre più persone cominciano a coltivare le proprie erbe e spezie. Pertanto, non ci sono molte piante compagne confermate per il fieno greco al momento.

Le mie ricerche nel giardino suggeriscono che, date le somiglianze tra il fieno greco e la soia, tendono ad avere incompatibilità vegetali simili. Ecco i miei migliori suggerimenti per il fieno greco.


I migliori compagni

  • Mais
  • Zucca
  • Patate
  • Peperoni
  • Cetrioli
  • Segale


I peggiori partner

Tendo anche ad evitare di piantare legumi accanto ai membri della famiglia dell’allium. Questi includono :

  • Lampadina a cipolla
  • Cipolline
  • Aglio
  • Scalogni
  • Erba cipollina
  • Cipolle dall’Egitto


Raccolta e stoccaggio

Procedure di raccolta del seme in relazione a
le foglie sono molto diverse.


Raccogliere le foglie

Se volete mangiare le foglie, potete prima togliere quelle più vecchie e lasciare quelle più giovani per continuare a coltivare il fieno greco.

È anche possibile raccogliere l’intera pianta e poi la successione di piante di ricambio per le foglie. Molte persone li coltivano anche in micro-verde e ne mangiano le radici.

Le foglie possono essere mangiate fresche in insalata o aggiunte ai piatti al curry. Possono anche essere essiccati per un uso successivo come condimento. Le erbe essiccate hanno una durata di conservazione che va da sei mesi a un anno al massimo, a seconda della frequenza con cui il contenitore viene aperto e chiuso.


Raccolta del seme

Se coltivate il fieno greco per i suoi semi, otterrete baccelli di semi più grandi e una produzione più veloce se non raccogliete le foglie. Ecco perché è una buona idea coltivare alcune piante di fieno greco solo per le foglie. Poi mettine da parte un po’ per coltivarli senza raccoglierli per ottenere una buona produzione di semi.

Quando raccogliete i semi, aspettate che i baccelli si gonfino e comincino a ingiallire. Poi si possono raccogliere i baccelli. Lasciateli asciugare completamente. Poi dividete i baccelli e raccogliete i semi. Nelle zone asciutte, è possibile lasciare asciugare i baccelli sulla pianta se non si ha un problema di parassiti.

Conservare i semi secchi in un contenitore ermetico, al riparo dalla luce diretta e in un luogo fresco dove le variazioni di temperatura sono limitate. Per esprimere veramente il sapore dei semi, devono essere tostati. Anche se sono simili al caffè, avranno un sapore migliore se si aspetta di tostare i semi appena prima di usarli.

Per arrostire, scaldare una padella di ghisa e pressarla per qualche minuto. Girateli ogni volta che iniziano a puzzare di zucchero di canna fino a quando tutti i lati non sono leggermente dorati. Poi usate subito i vostri semi nelle vostre ricette preferite.

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