Piante

Coltivazione della pianta tappezzante Aptenia cordifolia

Le piante tappezzanti sono un’ottima risorsa in giardino quando vogliamo coprire il terreno nudo con cui non sappiamo cosa fare. Una pianta di questo tipo molto interessante per la sua facilità di cura è l’ Aptenia cordifolia ( Mesembryanthemum cordifolium).

Questa pianta ornamentale ampiamente utilizzata nel giardinaggio domestico proviene dal sud del continente africano, anche se attualmente è diffusa in tutto il mondo, soprattutto nelle zone calde. Infatti, viene spesso utilizzata come pianta tappezzante nei giardini costieri.

Crescita rapida e sviluppo orizzontale caratterizzano la pianta Aptenia cordifolia, che mostra magnifiche fioriture colorate nei mesi estivi più caldi. Questa e tante altre curiosità e la guida alla coltivazione che vediamo di seguito.

Caratteristiche di Aptenia cordifolia

Curiosa è l’origine del genere Aptenia, poiché il significato originario in greco è «senza ali». In questo genere di piante grasse troviamo poche specie, essendo questa una delle più conosciute insieme ad Aptenia haeckeliana o Aptenia geniculiflora.

Il loro aspetto strisciante li rende una magnifica alternativa per coprire giardini con terreno nudo, anche sotto alberi o arbusti più grandi. Il suo maggior sviluppo si verifica in aree tropicali con facile disponibilità di umidità ambientale, suoli molto fertili e, inoltre, temperature piacevoli che lo accompagnano durante tutto l’anno.

Per questo rende Aptenia cordifolia una pianta interessante per i giardini mediterranei.

Lascia

Le foglie di questa pianta succulenta sono molto carnose, dove immagazzinano una grande quantità di acqua. Sono di forma ovale, molto simile alla forma di un cuore. Durante il suo sviluppo produce un gran numero di foglie, ad alta densità, soprattutto nel germogliamento primaverile e per tutta l’estate, tanto da ricoprire tutto il terreno e si riproduce molto facilmente.

È comune che copra vaste aree dove il terreno non è nemmeno visibile, a causa dell’elevata densità del suo fogliame.

Fioritura

Per quanto riguarda la fioritura, parliamo di Aptenia cordifolia come un’ottima succulenta ornamentale che produce un gran numero di fiori viola. A seconda della sottovarietà o cultivar, ci sono notevoli differenze nella tonalità di questi fiori, anche se i più comuni sono il viola o il rosa.

Questi fiori sono vivi e hanno bisogno di molta luce per formarsi. È normale che quando i raggi del sole tramontano, dopo il tramonto, i fiori si chiudano lentamente, aprendosi in tutto il loro splendore con l’aumentare della luce.

Epoca di fioritura: mesi estivi.

Varietà e cultivar

All’interno del genere Aptenia, le specie più coltivate sono Aptenia cordifolia e Aptenia   haeckeliana. Tra di loro vengono prodotti ibridi e incroci come  Aptenia × ‘Red Apple’.   In questo caso il suo sviluppo è più vigoroso, con un maggior numero di fiori e foglie.

Oltre all’ibrido «Red Apple», viene coltivata in misura notevole anche la sottovarietà Aptenia x. ‘Mezoo’, con foglie più variegate, bordi biancastri e fioritura con toni biancastri.

Aptenia cordifolia: cura in giardino

La prima cosa da tenere a mente è che si parla di Aptenia   cordifolia come di una pianta succulenta molto resistente alle condizioni ambientali e anche alla mancanza di acqua. Le sue foglie, carnose e ispessite, sono in grado di immagazzinare molta acqua. Inoltre ha una grande capacità di sopravvivenza e si riproduce orizzontalmente con disinvoltura, coprendo con relativa facilità ampi spazi di terreno.

È una specie rustica che non ha bisogno di molta manutenzione per sopravvivere.

coltivazione in vaso

Tutti i consigli che diamo sull’Aptenia cordifolia possono essere estrapolati alle condizioni del substrato. Infatti, è comune coltivare questa pianta succulenta in vasi sospesi, i cui steli ricadono sotto e creano un magnifico effetto visivo.

In ogni punto forniremo le condizioni ideali per la coltivazione sia in giardino che in vaso.

Posizione e tempo

Il luogo ideale per l’ Aptenia cordifolia è coltivato in zone molto luminose, anche in pieno sole, può crescere anche in zone semiombreggiate, anche se più c’è luce e meglio è.

Per uno sviluppo ottimale necessita di un po’ di umidità, soprattutto nei mesi più caldi. Quindi, è una pianta succulenta che prospera molto bene nelle zone costiere, grazie alla brezza marina.

temperature

È considerata una pianta tropicale che necessita di temperature calde per una crescita ottimale. Pertanto, si consiglia di evitare esposizioni giornaliere al di sotto di 5 ºC di temperatura media. Può tollerare gelate sensibili, ma crea stress e possibili congelamenti.

Tipo di terreno o substrato

Aptenia   cordifolia non necessita di particolari condizioni del suolo, adattandosi molto bene a qualsiasi tessitura del suolo. Sebbene possa prosperare in terreni poveri, il germogliamento e la fioritura primaverili saranno molto più importanti in terreni con una certa quantità di materia organica.

Prima di piantare in giardino, si consiglia di incorporare un po’ di sostanza organica ben miscelata al terreno. Parliamo di una quantità approssimativa compresa tra 2 e 3 kg per metro quadrato. Ciò fornirà nutrienti per la primavera e, inoltre, migliorerà il drenaggio e la giusta ritenzione di umidità per lo sviluppo ottimale delle sue radici.

substrato in vaso

Come accennato in precedenza, questa succulenta può essere coltivata perfettamente in vaso. Per questo possiamo utilizzare senza problemi il substrato universale che acquisiamo in qualsiasi negozio semi-specializzato.

Se vogliamo dare un tocco di ottimizzazione, mescolando con il 20-30% di fibra di cocco otterremo un’idratazione in più che valuterà la pianta in modo molto positivo.

Irrigazione

Nonostante Aptenia   cordifolia ci sembri che necessiti di un apporto idrico continuo, tollera molto bene i periodi di siccità ed è condizione importante per mantenere un substrato leggermente umido, anche asciutto prima delle annaffiature successive.

Pertanto, una frequenza consigliata e approssimativa del contributo irriguo è la seguente:

  • Irrigazione in primavera e in estate:  da 2 a 3 annaffiature a settimana.
  • Annaffiature autunnali e invernali:  1 annaffiatura a settimana o ogni 15 giorni, a seconda della capacità di ritenzione idrica del terreno.

Solitamente viene irrigata attraverso un sistema a goccia o anche per aspersione, permettendo in questo caso di coprire un bulbo umido più completo rispetto al primo caso.

Annaffiare Aptenia in vaso

Per annaffiare la nostra succulenta se piantata in vaso, dobbiamo mantenere una frequenza che consenta le annaffiature quando il substrato è quasi asciutto o leggermente umido. Il volume d’acqua da aggiungere sarà 1/3 del volume totale della pentola.

Abbonato

Essendo una pianta a rapida crescita e moltiplicazione, apprezza le applicazioni di fertilizzanti minerali durante il periodo del germogliamento, che coincide con l’inizio della primavera.  In questo modo, garantiamo che la pianta abbia tutti i nutrienti disponibili prima della fioritura, ottenendo un numero maggiore di fiori e una qualità superiore.

Sceglieremo fertilizzanti che hanno una parte importante di azoto, ma senza trascurare fosforo, potassio e micronutrienti. Possiamo usare fertilizzanti liquidi o solidi. In quest’ultimo caso, un’opzione consigliata è la miscela granulare NPK 12-8-16 con magnesio e micronutrienti, abbastanza facile da trovare in ipermercati, vivai e negozi specializzati.

Moltiplicazione

Un modo facile e semplice per ottenere una nuova pianta identica a quella ottenuta è attraverso talee. Questo processo è abbastanza semplice nel caso di Aptenia   cordifolia.  Selezioniamo queste talee in primavera e in estate, pulendo la base del gambo da eventuali foglie ed effettuando un taglio diagonale. Dovremmo avere uno stelo di circa 10-15 cm di lunghezza.

Questo stelo viene immerso in acqua per 4 o 5 giorni, cambiando l’acqua ogni giorno. In questo modo, incoraggeremo la comparsa delle prime radici bianche. Da qui, abbiamo trapiantato in una pentola con un substrato di fibra di cocco ben inumidito (ma senza ristagni d’acqua).

Teniamo in un ambiente caldo, semi-ombreggiato, come all’interno della nostra casa. Quando vedremo che la parte aerea inizia ad emettere nuove gemme, sarà un segno che ha prodotto abbastanza radici.

Taglio dell’aptenia. Fonte: propagaciónvegetal.wordpress.com

Potatura

La potatura di questa pianta succulenta consiste nel fare dei tagli nel tardo autunno per controllarne la crescita e l’espansione. In questo modo ringiovaniamo anche la pianta e la incoraggiamo a emettere più fiori nella successiva fioritura.

Se ritieni che la tua Aptenia cordifolia abbia ancora spazio orizzontale da coprire, non dovrai eseguire alcun taglio o potatura. 

Parassiti e malattie del genere Aptenia

Questa specie di succulenta è colpita solo in rari casi, soprattutto quando c’è un alto volume di parassiti come afidi o cocciniglie. Questi afidi compaiono solitamente all’inizio del germogliamento, in primavera, poiché di solito attaccano i germogli più teneri. In questo caso le applicazioni fogliari con sapone di potassio verranno effettuate ogni 3 giorni fino alla completa eliminazione del parassita.

Nel caso di malattie causate da funghi, i funghi opportunisti che si sviluppano in condizioni di bassa ossigenazione possono comparire solo in suoli molto impregnati d’acqua. In questo caso, può produrre marciume dello stelo, dove si osservano steli con macchie marroni e uno stato generale indebolito.

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