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Albero di Marula: [Pianta, cura, raccolta, irrigazione e caratteristiche]

L’albero della marula, originario dell’Africa, è una specie che si distingue per le foglie sempreverdi e un frutto molto utilizzato in cosmetologia.

Questo frutto può essere consumato anche perché ha un gradevole sapore dolce.

In genere non è molto alto, e può arrivare fino a 10 metri, o anche 20, quando le condizioni ambientali sono adatte.

L’albero di marula non può essere tenuto in isolamento, poiché ha bisogno di esemplari sia femminili che maschili per raggiungere con successo il suo processo di fioritura.

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Punti importanti quando si pianta l’albero di Marula
  • Nome scientifico: Sclerocarya birrea .
  • Quando? In estate .
  • Dove? In pieno sole.
  • Come prepariamo il terreno? Ha bisogno di un buon drenaggio, quindi potrebbe essere preparato con aggiunta di torba o sabbia.
  • Come dovremmo annaffiare? Per gocciolamento .
  • Ogni quanto bisogna annaffiare? Ogni giorno in fase di germinazione e ogni 2 o 3 giorni in fase di crescita.
  • Quali parassiti e malattie ha? In generale, nessuno.

 

Caratteristiche di Marula

È un albero a stelo singolo con un’ampia chioma che si estende orizzontalmente.

È caratterizzato da una corteccia grigia screziata. L’albero cresce fino a 18 m di altezza, soprattutto a bassa quota e nei boschi aperti.

La distribuzione di questa specie in Africa e Madagascar ha seguito i Bantu nelle loro migrazioni. Ci sono alcune prove dell’addomesticamento umano dell’albero è marula, poiché gli alberi trovati nei terreni agricoli tendono ad avere frutti più grandi.

I frutti, che maturano tra dicembre e marzo, hanno buccia di colore giallo chiaro (esocarpo), con polpa bianca (mesocarpo). Cadono a terra quando sono immaturi e sono di colore verde, e poi maturano in un colore giallo a terra.

I frutti sono drupe con un solo seme racchiuso all’interno del suo endocarpo, anche se possono essere presenti fino a quattro semi. Sono succulenti e asprigni dal sapore deciso e caratteristico. All’interno si trova un osso (endocarpo) dalle pareti spesse e delle dimensioni di una noce.

Queste pietre, una volta asciutte, espongono i semi staccando 2 (a volte 3) piccoli tasselli circolari ad un’estremità. I semi hanno un delicato sapore di nocciola e sono molto ricercati, soprattutto dai piccoli roditori che sanno rosicchiare esattamente dove sono le spine.

Gli alberi sono dioici, il che significa che ci sono alberi maschili e alberi femminili. Gli alberi maschi producono più fiori maschili in un grappolo. Questi hanno sepali e petali rossi e circa 20 stami per fiore. In rare occasioni un fiore maschio può produrre un gineceo, rendendolo bisessuale.

I fiori femminili crescono individualmente sul proprio peduncolo e hanno resistenza.

La Sclerocarya birrea (marula) è suddivisa in tre sottospecie: sottospecie birrea, sottospecie caffra e sottospecie multifoliolata.

 

Queste sottospecie si differenziano per i cambiamenti nella forma e nella dimensione delle foglie. Crescono anche in diverse aree dell’Africa. La sottospecie birrea si trova in Nord Africa, la sottospecie caffra si trova nell’Africa meridionale e la sottospecie multifoliolata si trova solo in Tanzania.

Le foglie sono alterne, composte e divise. Le forme delle foglie variano da rotonde a ellittiche.

Quando piantare un albero di marula?

Essendo di origine africana, la marula si distingue tra le sue esigenze di germinazione ad alte temperature ambiente.

Questa condizione la rende una specie ideale da seminare in estate , quando il termometro è a pieno regime.

Dove piantare una marula?

Marula ha bisogno di essere piantata in pieno sole . Essendo una specie della savana africana, è abituata a queste condizioni.

Un altro dettaglio importante è che il terreno deve essere pianeggiante, poiché non sopravvive al di sopra dei 2000 metri sul livello del mare.

 

Come preparare il terreno?

Il terreno deve essere compatto ma con una buona capacità di drenaggio , trattandosi di una specie che necessita di molta umidità ma senza pozzanghere.

Un buon modo per aggiungere questa condizione, se non ce l’hai, è mescolare il terreno con un substrato come sabbia o torba.

Il pH accettato dalla specie tende invece verso l’acido , con un livello accettabile tra 5 e 7.

Un ultimo punto importante è che si tratta di un terreno profondo , poiché le radici dell’albero tendono ad espandersi molto.

Come innaffiamo la marula?

Si consiglia l’irrigazione a goccia . L’acqua viene utilizzata meglio e inoltre la terra intorno all’albero non forma pozzanghere.

Quanto spesso annaffiamo?

L’umidità è un requisito di prim’ordine per la marula. I bisogni saranno classificati in due fasi.

La prima è la germinazione dove la quantità di acqua da fornire dovrà essere abbondante.

Il secondo è al momento dello sviluppo e della crescita dove i bisogni diminuiranno un po’, fino a raggiungere una fascia media.

In questa seconda fase potrebbe essere applicato un sistema di irrigazione intergiornaliera o per capillarità.

 

Come seminare una marula passo dopo passo?

  1. Apri il guscio del seme. Questo è abbastanza difficile e se questo processo non viene eseguito è molto probabile che non sarai in grado di germinarlo. Per aprirlo, infatti, ti servirà il supporto di uno strumento, come una piccola sega che permetta l’accesso all’interno.
  2. Estrai il nocciolo del seme che troverai all’interno del guscio. Questa parte è ciò che utilizzerai per seminare. È una zona di pelle marrone molto fine che bisogna fare attenzione a non maltrattare quando si sta aprendo la corteccia esterna.
  3. Controlla il seme e verifica qual è il lato più sottile che ha perché questo sarà quello che utilizzerai per seminare. Tuttavia, prima di procedere con questo passaggio è necessario che il seme venga messo a bagno per un periodo compreso tra le 12 e le 24 ore per ammorbidire l’esterno.
  4. Apri un piccolo foro in un germinatore e inserisci il seme.
  5. Innaffia abbondantemente e ripeti l’operazione giornalmente. È importante notare che sebbene abbia bisogno di alte temperature per prosperare, ha bisogno anche di umidità perché, se non ce l’ha, non sarà in grado di germinare.
  6. Attendi circa 2 settimane per iniziare a notare cambiamenti nella struttura del seme. In effetti, è una delle specie che riesce ad avanzare in questo processo più rapidamente.
  7. Quando ha già dato la sua prima piantina ed è in condizioni idonee per il trapianto (che misura circa 30 centimetri), portare a termine il processo, avendo cura di non abusare troppo della sua struttura.
  8. Dopo l’interramento, annaffiare abbondantemente in modo che il terreno si compatti e continui con questo processo ogni 2 giorni.

Se l’area dove la piantina deve essere piantata soffre di venti costanti, sarà necessario stabilire una barriera protettiva fino a quando non sarà abbastanza forte da sostenersi.

 

Di che cure ha bisogno l’albero di marula?

All’inizio, quando è in fase di germinazione, la marula è esigente con temperature elevate.

Tuttavia, dopo aver superato questo processo , è abbastanza adattabile accettando un intervallo che copre da 10 a 30º C.

È anche importante assicurarsi che non sia soggetto al gelo perché non sarà in grado di sopportarli.

Si tratta infatti di una specie pensata per i climi tropicali dove non sono presenti le 4 stagioni, ma solo la stagione secca e la stagione delle piogge.

Usi del frutto della marula

Usi tradizionali

Il frutto è tradizionalmente utilizzato come alimento in Africa e ha una notevole importanza socio-economica.

Il succo e la polpa del frutto vengono mescolati con acqua e conservati in un contenitore per 1-3 giorni di fermentazione per fare la birra marula, una bevanda alcolica tradizionale. Il distillato alcolico (maroela-mampú) ricavato dal frutto è citato nei racconti dello scrittore sudafricano Herman Charles Bosman .

L’olio di Marula è usato localmente per idratare la pelle e come olio commestibile nella dieta del popolo San nell’Africa meridionale.

 

Usi commerciali

A livello industriale, il frutto dell’albero di marula viene raccolto allo stato brado dai membri delle comunità rurali sui cui terreni crescono gli alberi. Questa raccolta e vendita del frutto avviene solo per due o tre mesi, ma è un reddito importante per la popolazione rurale povera.

Questa può essere un’importante fonte di reddito per le donne rurali povere. La frutta viene consegnata agli impianti di lavorazione dove la polpa, i semi, i semi e l’olio di semi vengono estratti e conservati per la lavorazione durante tutto l’anno.

Il frutto viene utilizzato per preparare il liquore alla crema Amarula e viene anche venduto come purea congelata utilizzata nelle miscele di succhi. L’olio di Marula è usato come ingrediente nei cosmetici.

Cibo per altre specie

È stato suggerito che il frutto della marula sia il cibo preferito della forma ancestrale del moscerino della frutta della foresta, Drosophila melanogaster, che era molto più selettivo su quale frutto preferivano, rispetto alle mosche che si sono auto-addomesticate per vivere vicino agli umani.

I moscerini della frutta ancestrali sono attivati ​​dall’estere di marula etil isovalerato nel frutto di marula.

Il frutto della marula è consumato anche da vari animali dell’Africa meridionale.

Nel documentario di Jamie Uys Animals Are Beautiful People , uscito nel 1974, le scene mostrano elefanti, struzzi, facoceri e babbuini che vengono avvelenati mangiando il frutto fermentato della marula.

Mentre il frutto viene comunemente mangiato dagli elefanti, gli animali avrebbero bisogno di una grande quantità di marula fermentate per avere effetto su di loro, e altri animali preferiscono il frutto maturo.

La quantità di acqua che gli elefanti bevono ogni giorno diluirebbe anche l’effetto del frutto a tal punto da non risentirne.

Giraffe, rinoceronti ed elefanti, tutti curiosi dell’albero di marula, con gli elefanti in particolare che ne sono un grande consumatore. Gli elefanti mangiano la corteccia, i rami ei frutti della marula, che possono limitare la diffusione degli alberi.

La corteccia danneggiata dalla navigazione può essere utilizzata per identificare gli alberi di marula poiché gli elefanti li prendono di mira in modo preferenziale. Gli elefanti distribuiscono semi di marula nel loro letame .

 

Quali parassiti e malattie ti colpiscono?

La marula è una delle specie più resistenti al mondo che esiste perché la sua origine è nelle savane africane dove l’attenzione umana è minima.

Questo ci dice che finché rimarrà con condizioni molto simili a quelle del suo luogo di origine, è possibile che possa crescere e svilupparsi senza problemi.

È importante notare che uno dei problemi che potrebbero verificarsi è che la pianta non dà frutti e questo potrebbe essere il risultato del terreno che non drena bene.

Pertanto, la selezione e la preparazione primaria del campo è fondamentale per ottenere i migliori risultati.

Nonostante sia una specie poco conosciuta in Spagna, il frutto della marula viene consumato in abbondanza nelle zone dell’Africa dove è presente. Questo perché ha un sapore gradevole, ma è anche ricco di vitamina C.

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