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Substrato di perlite: quali sono i suoi vantaggi e svantaggi?

Quando prepariamo il nostro substrato abbiamo diversi materiali tra cui scegliere, ognuno con proprietà specifiche in termini di ritenzione dell’umidità, apporto di nutrienti, peso, porosità, pH e una lunga eccetera.Tra questi ne troviamo alcuni importanti come torba, fibra di cocco, perlite o vermiculite, tra gli altri.

L’aspetto positivo dell’utilizzo di basi diverse è la possibilità di ottenere un substrato personalizzato per ogni coltura e occasione, ovvero che abbiamo bisogno di soluzioni diverse per germinare i semi, coltivare bonsai o sviluppare una coltura nella sua fase adulta di produzione.

In questa guida vi faremo conoscere le principali caratteristiche della perlite, un substrato di tipo inerte, che non apporta alcun nutriente, ma che ha ottime proprietà di porosità e drenaggio che consentono di migliorare altri substrati fino al raggiungimento di una miscela ideale.

Caratteristiche del substrato di perlite

La perlite proviene da rocce vulcaniche che sono state sottoposte a trattamenti a temperature molto elevate fino a raggiungere le proprietà che il prodotto finale ci offre. È un vetro vulcanico che si è formato dagli sbalzi di temperatura della lava, quindi ha un aspetto e una consistenza vetrosi.

L’origine della roccia è il silicato, materiale molto diffuso nella crosta terrestre, ma con concentrazioni diverse rispetto alla vermiculite, altro tipo di substrato.

Processo di ottenimento

Quando la roccia a base di silice viene riscaldata a temperature molto elevate (tra 800-900 ºC) a causa delle condizioni vulcaniche della lava, come qualsiasi altro materiale a base di vetro, si espande notevolmente. Mentre si raffredda, cattura l’acqua e altri materiali che costituiscono le sue proprietà finali. Il fatto che la perlite sia stata sottoposta a temperature così elevate fa sì che il suo volume si espanda fino a 10 volte, cosa molto interessante dal punto di vista della porosità del supporto.

Proprietà

La perlite è considerata un substrato inerte, che non fornisce alcun nutriente al mezzo. Tuttavia, ciò non significa che non sia composto da vari minerali raggruppati, solo che non vengono rilasciati nell’ambiente o la quantità rilasciata è così bassa da essere considerata inerte, come nel caso della vermiculite o della ghiaia vulcanica.

  • 70-75% di biossido di silicio: SiO2
  • 12-15% ossido di alluminio: Al2O3
  • 3-4% di ossido di sodio: Na2O
  • 3-5% ossido di potassio: K2O
  • 0,5-2,0% di ossido di ferro: Fe2O3
  • 0,2-0,7% di ossido di magnesio: MgO
  • 0,5-1,5% di ossido di calcio: CaO

Come puoi vedere, la maggior parte della struttura della perlite è costituita da silicio. A causa dell’espansione dovuta al calore vulcanico, il peso è molto contenuto, ed è un substrato abbastanza facile da maneggiare e trasportare. Per la sua composizione minerale, la perlite non presenta alcuna variazione di pH, essendo praticamente neutra (7).

Vantaggi del suo utilizzo

Uno dei principali vantaggi che otteniamo lavorando con la perlite è la possibilità di mescolarla con altri elementi, come fibra di cocco, compost, materia organica o qualsiasi altro che ci viene in mente e che abbiamo a portata di mano. In questo modo possiamo modificare le proprietà finali del substrato, soprattutto quando abbiamo diverse varietà di piante con esigenze diverse.

  • Favorisce il drenaggio dell’acqua in eccesso, soprattutto per piante che prediligono substrati asciutti.
  • Essendo bianco, riflette il calore e riduce la temperatura del suolo (proprio l’opposto della torba).
  • Fornisce una maggiore ossigenazione all’ambiente grazie agli spazi porosi che crea.
  • Ha una buona capacità di trattenere l’umidità, anche se inferiore alla vermiculite.
  • Riduce l’agglomerazione del terreno, specialmente con tessiture di terreno argilloso.
  • Peso molto ridotto. Un volume di 1000 L di perlite pesa circa 125 kg

Principali svantaggi

A seconda di come la si guarda, può essere un vantaggio o uno svantaggio, ma per la coltivazione di piante orticole e ornamentali a livello di giardino, inizialmente le classifichiamo come svantaggi.

  • Essendo un substrato inerte, dobbiamo fornire tutti i nutrienti attraverso la fertirrigazione.
  • Drena facilmente l’acqua in eccesso, quindi dobbiamo aumentare la frequenza delle irrigazioni.
  • In inverno, immagazzina meno temperatura nel substrato, quindi le radici si svilupperanno con maggiore difficoltà.

La perlite è ampiamente utilizzata nelle colture idroponiche, poiché esiste molta tecnologia con il contributo di irrigazione e sostanze nutritive, sonde pH, conducibilità, misuratori di drenaggio, ecc. Pertanto, si cerca un substrato inerte.

Tuttavia, a livello di giardinaggio e di utente medio, le miscele vengono normalmente realizzate con altri substrati fino a raggiungere un rapporto ideale. Ad esempio, è comune utilizzare una miscela che contiene tra il 25-30% di perlite mescolata con torba, compost o fibra di cocco.

Colture in cui è possibile utilizzare la perlite

Se realizziamo una miscela di substrati, la perlite può essere utilizzata praticamente in tutte le colture. Tuttavia, ci sono situazioni e piante in cui il suo utilizzo è fortemente consigliato, soprattutto per le magnifiche proprietà drenanti che offre.

Il suo utilizzo è particolarmente consigliato per piante che richiedono una minore conservazione dell’umidità tra irrigazione e irrigazione, una buona ossigenazione ed evitano a tutti i costi ristagni e soffocamento delle radici.

  • Letto di semina:  utilizzare il 20% di perlite miscelata con torba o fibra di cocco per ottenere un substrato ideale per la germinazione.
  • Scarso drenaggio: per aumentare le infiltrazioni d’acqua, da sola o mista a sabbia o ghiaia vulcanica.
  • Cactus e succulente:  a causa dello scarso sviluppo delle loro radici, hanno bisogno di poca umidità e di ambienti asciutti, quindi la perlite è un’opzione molto interessante.
  • Copertura superficiale:  creare uno strato superficiale di perlite per avere un buon drenaggio nei primi 5 cm, permette di ridurre l’irraggiamento solare (per il suo colore bianco, è altamente riflettente), creando un design molto accattivante.
  • Colture idroponiche: nelle colture dove vogliamo controllare al 100% i nutrienti che forniamo, la ritenzione dell’umidità e la quantità di sale immagazzinata.

Differenze tra perlite e vermiculite

Sebbene siano 2 materiali abbastanza simili in termini di contenuto minerale e capacità di drenaggio e ossigenazione, ci sono differenze nell’aspetto e nella consistenza. Entrambi hanno poco peso e aggiungono leggerezza all’impasto finale, ma la vermiculite ha meno durezza.

Quando lo si utilizza come substrato, per noi le principali differenze per optare per l’uno o per l’altro sono le seguenti:

  • La perlite ha una minore ritenzione di umidità, facilita un maggiore drenaggio e mantiene una temperatura più bassa nel supporto.
  • La vermiculite conserva più umidità (meno drenaggio), fornisce una minore ossigenazione all’ambiente e una migliore conservazione della temperatura.

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