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Cosa sono i cavoli?

Sono piante erbacee appartenenti alla famiglia delle crocifere o delle brassicacee , nello specifico del genere Brassica, caratterizzate dal presentare un’infiorescenza commestibile comunemente detta gemma , che solitamente viene consumata prima di raggiungere lo stadio di maturità. 

Secondo le caratteristiche della gemma , possiamo trovare all’interno di questo gruppo di piante, varietà la cui parte commestibile è costituita dalle foglie (cavi, cavoli e senape orientale); in altri sono i fiori (broccoli e cavolfiori) ; e infine, alcuni sono piccoli germogli di steli come nel caso dei cavoletti di Bruxelles

Senza dubbio i cavoli , come la maggior parte degli ortaggi, sono composti principalmente da acqua, che rappresenta oltre il 90% della pianta a

Pertanto, essi contengono basso valore calorico , una grande quantità di fibre e componenti nutrizionali come calcio, potassio , vitamina C, mucillagini, minerali e composti di zolfo, quest’ultimo responsabile di un odore particolare quando cotti.

Tipi di cavoli

Ruiz (2016) spiega che ci sono due grandi gruppi nella famiglia delle brassiche o cavoli; quelli che appartengono alla varietà Brassica oleracea e quelli che si trovano all’interno della Brassica rapa .

I primi sono molto conosciuti in Europa , mentre i secondi provengono dal continente asiatico, tuttavia, hanno raggiunto una certa popolarità nei frutteti occidentali.

In questo senso, troviamo all’interno del gruppo delle Brassica oleracea, i seguenti tipi di cavoli:

Broccoli 

(Brassica oleracea var. Italica) È una pianta con abbondanti capolini commestibili di colore verde, distribuiti su un grosso fusto e che prosperano nei climi freschi.

Può essere consumato crudo o al vapore, ma è comunque ricco di vitamina C, vitamina E e glucosinolati (composti che proteggono dallo stress e dal cancro ).

Qui per imparare a coltivare i broccoli

cavoletti di Bruxelles 

(Brassica oleracea var. Gemmifera) Sono germogli che compaiono sul fusto della pianta e si raccolgono quando hanno un colore verde intenso (a seconda della specie possono essere rossi o viola).

È una coltura invernale dal sapore leggermente agrodolce. La parte commestibile della pianta è solitamente ricca di Complesso B, betacarotene, acido folico, calcio , potassio e vari minerali.

Cavolo 

(Brassica oleracea var. Capitata) È una pianta erbacea biennale, le cui foglie verde chiaro (ricci o lisce) formano un bocciolo chiuso e compatto. È un cavolo cappuccio ricco di vitamine A e C.

Qui per imparare a piantare il cavolo

Cavolo rosso o cavolo rosso 

(Brassica oleracea var. Capitata f. Rubra) E’ una pianta della famiglia dei cavoli che presenta foglie color porpora, per la presenza di un pigmento chiamato antocianina che si forma dal pH acido del terreno utilizzato per la coltivazione.

È a basso contenuto calorico e contiene proteine, potassio, sodio, fosforo , calcio, ferro e vitamine A e C. Viene utilizzato sia per scopi culinari che per ricerche chimiche come indicatore di pH .

Cavolfiore 

(Brassica oleracea var. Botrytis) È una pianta composta da un capolino bianco che può pesare fino a 2 kg (parte edibile) circondato da foglie verdi.

Ha un sapore delicato, leggermente dolce ed è un’importante fonte di fibre alimentari, vitamina B6, vitamina B5, acido folico e minerali.    

Qui per imparare a coltivare i cavolfiori

Romanesco 

( Ibrido di broccolo e cavolfiore) E’ una pianta dalle caratteristiche spiccate , per il gran numero di infiorescenze commestibili che la compongono. È un cavolo cappuccio ricco di vitamina C, fibre solubili e carotenoidi.

cavolo o cavolo

Kale o cavolo è un ortaggio con foglie verdi o viola . Viene anche chiamata borreliosi. È nel gruppo di verdure chiamate  Brassica oleracea  o cavolo selvatico. È crocifere per la forma dei suoi  fiori .

Il cavolo riccio iniziò ad essere coltivato per la prima volta nell’area mediterranea, si chiamava  cavolo  molto prima che esistesse la varietà tondeggiante.

Il cavolo riccio era un raccolto importante in epoca romana; Divenne un punto fermo per i contadini nel Medioevo e fu portato negli Stati Uniti dagli inglesi nel XVII secolo.

Qui per imparare a seminare i cavoli

cavolo 

(Brassica oleracea var. Viridis) È una pianta coltivata per le sue foglie grandi, verdi e carnose che, oltre ad essere commestibili per l’uomo, vengono spesso utilizzate anche per l’alimentazione del bestiame o per scopi ornamentali , quest’ultimi principalmente in Spagna. 

Contiene un alto grado di fibre, vitamine C e calcio.

cavolo 

(Brassica oleracea var. Sabellica o acephala) È una pianta che necessita di un clima freddo. Le sue foglie, come indica il nome, sono ricci, e il suo uso tende ad intensificarsi nel periodo natalizio, soprattutto nel nord Europa.

Verza o cavolo milanese 

(Brassica oleracea var. Sabauda) È una pianta caratterizzata da un insieme di foglie di colore verde scuro che diventano più chiare man mano che penetrano nel bocciolo della pianta. Il suo uso culinario è popolare in Olanda, Italia e Germania.

Cavolo rapa o cavolo rapa 

(Brassica oleracea var. Gongylodes) È un ibrido tra cavolo di magnesio.

 Qui per imparare a coltivare i ravanelli 

Dal canto suo, per quanto riguarda il gruppo Brassica rapa, troviamo:

Cavolo cinese o cavolo cinese

(Brassica rapa subsp. Pekinensis) Pianta asiatica simile alla bietola le cui silique terminano con un corto becco. Sono ricchi di vitamina A e C.

Rapa 

(Brassica rapa subsp. Rapa) È una pianta che si caratterizza per essere quasi interamente commestibile (foglie, radici, fusto). Il suo sapore è leggermente piccante e amaro.

Qui per imparare a coltivare le rape

pak choi

(Brassica rapa subsp. Chinensis) Piante con foglie verdi, lisce e scure che formano grappoli simili al sedano . È ricco di vitamina K e B6.

Mizuna 

(Brassica rapa subsp. Nipposinica) Piante con foglie lunghe, lucide, verdi, molto apprezzate in Giappone per il loro sapore leggermente piccante.

Komatsuna 

(Brassica rapa var. Perviridis) Conosciuto come spinacio giapponese, viene utilizzato nel continente asiatico per insaporire le zuppe ed è un’ottima fonte di calcio.

Grelo 

È una specie di rapa alla cui estremità compaiono solitamente fiori commestibili ed è ricca di vitamina K. (Brassica rapa var. Rapifera)

Tatsoi 

(Brassica rapa subsp. Narinosa) È una pianta che può essere coltivata anche sotto la neve per la sua grande resistenza al freddo. Ha grandi foglie verde scuro con una consistenza cremosa.

mostarde orientali 

(Brassica juncea) Piante le cui foglie, semi e steli sono commestibili. Utilizzato nella gastronomia italiana, indiana, cinese, africana e coreana.

Come piantare i cavoli?

La metodologia di coltivazione è generalmente simile in tutti i tipi di cavoli, purché siano rispettati i tempi di semina specifici per ogni varietà (specie diinverno , primavera ed estate ), poiché la temperatura è un fattore importante sia per la germinazione che per lo sviluppo della pianta .

In questo senso i cavoli sono ortaggi che si riproducono per seme, quindi si consiglia di realizzare un semenzaio, utilizzando vasi da 6 a 10 cm al massimo, e quando le piante raggiungono i 13 cm di altezza.

Trapianteremo in un frutteto precedentemente preparato , lasciando una distanza tra pianta e pianta di almeno 30 cm, e tra le linee di impianto di 60 cm.

In questo modo, il primo raccolto può essere effettuato da 3 a 5 mesi dopo la semina .

È importante ricordare che sebbene la maggior parte dei cavoli siano climi freddi , durante il tempo in cui rimangono nel semenzaio , sono sensibili alle basse temperature .

Inoltre, queste piante richiedono terreni alcalini, ben fertilizzati e azotati (El Huerto de Urbano, 2017). 

Come innaffiamo i cavoli?

Per i cavoli può essere utilizzato qualsiasi sistema di irrigazione , purché sia garantita l’umidità del suolo , anche necessaria per le varietà che si coltivano in autunno e inverno.

Si consiglia l’ irrigazione a goccia , perché mantiene il terreno umido ma senza ristagni d’acqua.

Senza dubbio sono piante che richiedono acqua abbondante, soprattutto quando sono state appena trapiantate.

Da parte sua, la frequenza di irrigazione dipenderà dalla fase in cui si trova la pianta.

Ad esempio, durante la germinazione e le prime settimane dopo la semina, vanno annaffiate più volte alla settimana , mentre per il resto dell’anno è necessaria solo un’annaffiatura settimanale .

Principali parassiti e malattie dei cavoli

Secondo Clemente Viven (2017), i principali parassiti  sono:

  • La mosca del cavolo cappuccio (Chorthophilla brassicae Bouche) è un agente che agisce sull’interno del fusto della pianta succhiandone la linfa. Il modo più efficace per evitarlo è la prevenzione, applicando disinfettanti granulari. 
  • Minatore di foglie (Liriomyza trifolii Burg.), È un pericoloso parassita che attacca le foglie, incidendole piccole gallerie. Per il suo trattamento è necessario l’uso di pesticidi.   
  • La pulce del cavolo cappuccio (Phyllotreta nemorum L.), è un agente che rosicchia le foglie e le radici della pianta. Per la sua eliminazione, di solito raccomandano materiali attivi come l’acetato.
  • Afidi germogli (Brevicoryne brassicae L.) è un afide bianchebluastreproduzione di morsi sulle foglie delle piante e possono causare danni alla salute umana, perché il trasmettitore virus.
  • Diversi insetti come il bruco cavolo (Pieris brassicae L.), colpiscono sia le foglie che i fiori della pianta.

Per quanto riguarda le malattie, le più comuni sono solitamente:

  • L’Alternaria (Alternaria brassicae) , è una malattia che produce macchie nere di un centimetro di diametro sulle foglie. 
  • Ernia del cavolo cappuccio (Plasmodiophora brassicae Wor.) , Attacca le radici con grandi sporgenze, che impediscono alla pianta di svilupparsi e avvizzire.
  • La peronospora (Peronospora brassicae), produce macchie gialle sulla parte superiore della pianta e una specie di lanugine grigia.
  • Rhizoctonia (Rhizoctonia solani Kühn), provoca tensione nella radice del collo e nello stelo che può provocare la morte permanente delle piante.
  • Ruggine (Albugo candida), attacca diverse zone della pianta formando pustole bianche.

Storia del cavolo

Secondo Edysma (2017), la presenza del cavolo cappuccio (Brassica oleracea) risale al VI secolo a.C., essendo considerato un elemento sacro dai greci e riservato ai romani più potenti dell’epoca, che lo consumavano prima dei banchetti per assorbire meglio l’alcol e per curare alcune malattie intestinali.

Da parte sua, in Spagna , si ritiene che gli Arabi l’abbiano introdotta dalla Siria intorno al XII secolo.

La verità è che dall’incontro con l’America i viaggiatori iniziarono a pretendere il consumo di grandi quantità di vitamine e minerali per resistere a lunghi periodi di viaggio, motivo per cui furono inseriti tra le scorte alimentari, raggiungendo così il continente americano.     

Il cavolo cappuccio iniziò ad essere commercializzato nei mercati francese e inglese nell’anno 1600 e dall’Inghilterra si stava espandendo in India intorno all’anno 1800, iniziando la sua popolarità in tutta Europa , essendo coltivato soprattutto nel centro e nord del continente.

Tuttavia, solo nel secolo scorso le sue proprietà furono conosciute e verificate per curare malattie come raffreddori, laringiti, pleuriti e reumatismi ; questa conoscenza che ha suscitato interesse per il miglioramento genetico dei cavoli in tutte le loro presentazioni.

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