Piante

Qual è la differenza tra piante grasse e cactus?

Quando pensi a piante grasse e cactus, sono sicuro che la maggior parte delle persone presume che siano due gruppi di piante separati ma strettamente correlati.

Tuttavia, è un po ‘più complicato di così. Le piante grasse sono un raggruppamento sciolto di piante che hanno adattamenti speciali per consentire loro di immagazzinare l’acqua all’interno dei loro steli, foglie e radici.

Qual è la differenza tra piante grasse e cactus?

Non sono una famiglia di piante distinta. Ci sono piante succulente all’interno di almeno 60 diverse famiglie di piante. Ciò rende le piante grasse un gruppo molto diversificato di piante vagamente collegate.

I cactus, d’altra parte, sono una famiglia definita di piante all’interno della tassonomia scientifica e della classificazione delle piante. Tutti i cactus sono piante grasse, ma non tutte le piante grasse sono cactus.

La maggior parte delle persone presume che i cactus siano facili da individuare, perché sono quelli con le spine. Ci ho pensato per anni, ma si scopre che non è così. Molte piante diverse dai cactus hanno spine, sia all’interno del gruppo di piante succulente, sia alcune più ampiamente. Inoltre, molti cactus hanno poche o nessuna spina dorsale, quindi possono essere facilmente identificati se non stai cercando la cosa giusta.

Si scopre che esiste un modo infallibile per determinare se stai guardando un cactus.

Tutto si riduce alle areole.

Si tratta di piccole protuberanze rotonde, chiare o scure sulla superficie di un cactus e sono dove crescono spine, peli e fiori. Se una pianta succulenta ha areole presenti, è un cactus. Se non ha areole, non può essere un cactus.

Qual è la differenza tra piante grasse e cactus?

È interessante notare che la maggior parte dei cactus non ha veri rami o foglie. Questo è un adattamento per prevenire la perdita d’acqua nei climi comunemente aridi in cui vive la maggior parte dei cactus. Le areole sono l’equivalente cactus dei rami degli alberi e le spine sono foglie. Tuttavia, ci sono alcuni cactus ramificati, come il cactus Saguaro. In questo caso, i rami crescono dalle areole.

Passiamo a imparare un po ‘di più sulle piante grasse.

Cos’è una pianta succulenta?

 

Qual è la differenza tra piante grasse e cactus?

Il gruppo di piante che compongono la categoria delle piante grasse comprende oltre 40 famiglie di piante e alcune, se non la maggior parte, delle piante di quelle famiglie sono piante grasse. Le famiglie di piante contenenti molte specie succulente includono agavi, aloe, cactus, crassule, echeverie, euforbie, kalanchoe, mesembe, sedum e sempervivum.

La parola “succulenta” deriva dalla parola latina  succulentus  , che significa “pieno di succo”. Basta guardare l’aloe vera, che è famosa per il gel viscido che si trova all’interno delle foglie spesse della pianta. Ma la presenza di una sostanza di formaggio da sola non conferma che una pianta sia succulenta. In effetti, non esiste una definizione chiara di cosa sia una pianta succulenta. Ad esempio, c’è molta controversia sul fatto che gli yucca appartengano a questo gruppo.

Un modo in cui gli esperti di piante cercano di chiarire il problema è specificare che una pianta deve avere foglie o steli carnosi che immagazzinano temporaneamente acqua da utilizzare durante i periodi di siccità per qualificarsi come succulenta. Questa definizione esclude organi di stoccaggio come radici, cormi, rizomi e bulbi. Queste caratteristiche immagazzinano cibo insieme all’acqua e aiutano la pianta a sopravvivere a condizioni difficili, tra cui freddo o caldo eccessivo e mancanza di luce, piuttosto che esistere esclusivamente allo scopo di aiutare la pianta a sopravvivere a periodi di siccità.

Anche il motivo per  cui  una pianta immagazzina acqua è importante. Ciò si riflette nel fatto che l’uso comune del termine “succulenta” si riferisce a piante grasse xerofite – piante resistenti alla siccità. Questo è in contrasto con le piante grasse alofitiche, che sono piante che immagazzinano l’acqua in modo che possano sopravvivere in ambienti salati come coste, paludi e saline.

Gli orticoltori generalmente escludono anche bromeliacee, orchidee e cicadee simili a palme, poiché le caratteristiche distintive di queste piante uniche semplicemente oscurano le loro caratteristiche succulente. Per saperne di più sulle cure succulente,  leggi il mio articolo su questo qui.

Altre caratteristiche di risparmio idrico delle piante grasse

La succulenza, che è responsabile di quegli steli e foglie carnose, può essere il modo più ovvio per distinguere le piante grasse da altri tipi di piante, ma è solo uno dei numerosi meccanismi che queste piante usano per sopravvivere in condizioni aride. Altre caratteristiche di risparmio idrico che le piante grasse possono avere includono:

  • Grandi concentrazioni di mucillagini spesse e glutinose.
  • Caratteristiche della superficie che proteggono la pianta dalla perdita d’acqua, come un rivestimento ceroso, nonché peli o spine che interrompono il flusso d’aria intorno alla pianta e forniscono un po ‘di ombra.
  • Nervature o scanalature che consentono alla pianta di gonfiarsi con l’acqua e poi di restringersi durante la siccità per diminuire l’area esposta al sole.
  • Modelli di crescita compatti, colonnari o sferici che massimizzano il rapporto tra tessuto interno rispetto alla superficie esposta per ridurre al minimo la perdita d’acqua.
  • Steli verdi che conducono la fotosintesi.
  • Apparato radicale superficiale in grado di assorbire piccole quantità di umidità che possono apparire sulla superficie del terreno.
  • Metabolismo dell’acido crassulaceo (CAM), che consente alla pianta di ridurre la perdita d’acqua aprendo i pori solo di notte per assorbire l’anidride carbonica necessaria alla fotosintesi

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