Suggerimenti

Tipi di substrato

Tutti gli appassionati di giardinaggio e orticoltura conoscono in misura maggiore o minore il termine substrato. I substrati sono un elemento vitale quando si coltiva qualsiasi tipo di pianta e, sebbene esistano substrati universali che tendono a funzionare bene con la maggior parte delle piante, ci sono un gran numero di tipi di substrati nel giardinaggio. Le miscele di substrato hanno proprietà molto diverse e sono più adatte a piante diverse, quindi vale la pena studiarle più a fondo per avere molto più successo con le nostre colture, siano esse frutteti o piante ornamentali.

Se vuoi saperne di più su come sono classificati i substrati e quali sono i tipi di substrati più utilizzati, continua a leggere questo articolo di EcologíaVerde.

Qual è il substrato per le piante

Quando parliamo di substrati per piante, ci riferiamo al terreno che utilizziamo per coltivarle, sia in vaso che a terra, quando prepariamo e forniamo noi stessi il composto.

Il substrato avrà quasi sempre proprietà molto diverse da quelle del terreno naturale, ed è sempre preparato cercando di fornire alla coltura un terreno ottimale per la crescita e lo sviluppo, curando aspetti come la ritenzione idrica e di umidità, la quantità di sostanza organica presente, il grado di compattazione o il livello di pH.

Tipi di substrati in base alle loro proprietà

Quando si parla di substrati in base alle loro proprietà, li dividiamo in chimicamente inerti e chimicamente attivi.

  • I substrati chimicamente inerti sono substrati che semplicemente sostengono la pianta, non intervenendo affatto nella fornitura o nella fissazione dei nutrienti. Quando si utilizzano questi substrati, i nutrienti devono essere forniti separatamente.
  • I substrati chimicamente attivi fungono anche da supporto ma forniscono anche nutrienti o li trattengono, immagazzinando l’eccesso e rilasciandolo quando la pianta ne ha bisogno.

Tipi di substrati in base ai materiali

Se osserviamo l’origine dei materiali che li compongono, distinguiamo i substrati organici dai substrati minerali o inorganici.

  • Esistono diversi tipi di substrati organici, che sono quelli di origine naturale come la torba, quelli di sintesi come il polistirene espanso e i sottoprodotti o scarti che, una volta compostati, sono validi per l’uso, come segatura, resti di potatura, fanghi di depurazione, eccetera.
  • Esistono inoltre diverse tipologie di substrati inorganici, a seconda che siano di origine naturale come sabbia e ghiaia, lavorati come perlite e argilla espansa, o, ancora, rifiuti come la scoria d’altoforno.

Tipi di substrati naturali

Questi sono alcuni dei substrati naturali più utilizzati:

Acqua

Il substrato per la coltura idroponica è, in molte occasioni, semplice acqua. Tutte le piante hanno bisogno di acqua per sopravvivere, ma nelle giuste strutture può essere utilizzata anche come substrato. In questo altro post puoi imparare come realizzare una coltura idroponica fatta in casa.

sabbie

Le sabbie hanno una capacità di ritenzione idrica media e compatte nel tempo, pur essendo altamente durevoli. Per la loro granulometria ideale, compresa tra 0,5 e 2 mm, vengono comunemente miscelati con la torba per preparare terricci.

ghiaie

Le ghiaie hanno un diametro compreso tra 5 mm e 15 mm. Le ghiaie più utilizzate come substrato per le piante sono la pomice e il quarzo. Il substrato di pomice o pietra pomice è anche noto come tepojal. Qui ti diciamo di più su cos’è il tepojal per le piante, a cosa serve e come viene utilizzato.

terra vulcanica

Quando viene utilizzato materiale vulcanico non trattato, troviamo substrati porosi con un pH leggermente acido, che fornisce grande aerazione e bassa ritenzione idrica. Sono difficili da lavorare a causa della loro eterogeneità.

mob

Prodotto della decomposizione naturale delle piante nel lungo periodo, la torba è classificata come nera e bionda. Questi ultimi sono più ricchi di sostanza organica e hanno una migliore capacità di aerazione e ritenzione idrica, motivo per cui i due sono spesso mescolati.

In quest’altra guida puoi conoscere cos’è la torba, i suoi tipi e come usarla.

Corteccia di pino

Proveniente principalmente dall’industria del legno, è un substrato che viene utilizzato crudo o compostato, quest’ultimo è preferibile. Il substrato di corteccia di pino è leggero, con grande porosità e aerazione, tendente ad una leggera acidità.

Fibra di cocco

La fibra di cocco è uno dei substrati più utilizzati per i letti di semina, soprattutto se combinata con torba e aggiunta di materia organica. È molto leggero e deve essere lavato dai sali prima dell’uso. Qui vi diciamo di più sulle proprietà della fibra di cocco per le piante e su come realizzarla.

Tipi di substrati artificiali

I substrati artificiali più utilizzati sono i seguenti:

perlite

Roccia silicea vulcanica sottoposta a temperature comprese tra 1.000 e 1.200 ºC, la perlite è un substrato a bassa densità, con un’enorme capacità di ritenzione idrica. Ha una durabilità limitata e un pH neutro e tende ad essere miscelato con altri substrati come la torba per migliorarne le proprietà.

In questo link vedrai maggiori informazioni su cos’è la perlite per le piante, a cosa serve e come viene utilizzata.

lana di roccia

Si ottiene fondendo rocce basaltiche e calcaree e carbone da coke ad una temperatura superiore a 1.600 ºC. Si ottiene un materiale omogeneo, inerte e maneggevole, che garantisce una buona aerazione e ritenzione idrica, ma la sua durata è ancora più limitata della perlite: dura circa 3 anni.

vermiculite

Simile alla perlite, la vermiculite ha una grana più fine e si ottiene esfoliando le miche a oltre 800ºC. Ha una grande capacità di aerazione e ritenzione idrica, ma tende a compattarsi nel tempo.

Qui puoi vedere di più su cos’è la vermiculite, i suoi usi e come prepararla.

argilla espansa

Quando i noduli di tipo argilloso vengono trattati a temperature superiori a 100 ºC, otteniamo queste palline di diametro compreso tra 2 mm e 10 mm, con un esterno duro e una grande capacità di aerazione. Trattiene poca acqua e tende a mescolarsi con la torba per migliorare il drenaggio del supporto.

Polistirene espanso

È una plastica tagliata in grumi tra 4 mm e 12 mm e bianca. Ha una densità straordinariamente bassa e fornisce un’ottima aerazione e una bassa capacità di ritenzione idrica. Viene aggiunto a substrati compatti come la torba per migliorarne l’aerazione.

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