Piante

Caratteristiche e coltivazione dell’albero dell’amore

Un albero il cui nome principale è l’ albero dell’amore dice molte cose in così poche parole. Così è conosciuto Cercis siliquastrum o, come è noto anche altrove, albero di Giuda (forse per un errore di traduzione).

Vi racconteremo tutto il percorso di questo albero che fa già parte della storia dei giardini ornamentali e le caratteristiche principali per prendersene cura nel nostro ambiente, poiché offre molte possibilità grazie alla sua spettacolare fioritura.

Grazie al fatto che cresce ottimamente nelle aree mediterranee e grazie alla sua particolare resistenza e rusticità alle diverse gamme climatiche, potrai coltivarlo senza grossi problemi nel tuo giardino, a meno che tu non soffra di gelate intense tipiche delle zone del nord della Spagna ed Europa.

Caratteristiche generali del Cercis siliquastrum

Nonostante lo abbiamo già menzionato all’inizio di questo articolo, il nome scientifico per evitare dubbi è  Cercis siliquastrum. Appartiene alla famiglia delle Fabaceae ( Fabaceae), un gruppo molto ampio in cui troviamo specie ben note come lenticchie, ceci, fave o fagioli, tra gli altri.

La sua origine appartiene al Mediterraneo orientale (l’antico impero di Persia). La sua diffusione in Europa e in altre parti del mondo fu effettuata da Israele dai crociati, che per primi lo portarono in Francia nell’anno 1200.

L’albero dell’amore ( Cercis siliquastrum) è un albero a foglie caduche che perde le foglie in autunno, con temperature più basse. È un albero di media crescita, alto tra i 5 ei 15 metri. Il suo tronco si contorce negli anni ed è abituata ad asciugare gli ambienti, essendo abbastanza resistente alla siccità e poco tollerante all’umidità in eccesso attorno alle sue radici.

Nomi comuni: albero dell’amore, albero di Giuda, redbud, albero di carrubo pazzo.

Epoca di fioritura: L’albero dell’amore sprigiona un’abbondante fioritura dai boccioli posti sui suoi rami e dai tronchi sottili. Si distingue per la sua colorazione rosata o violacea, che fiorisce tra i mesi di aprile e maggio. Dura circa 1 mese ed è raggruppata in mazzi da 3 a 6 fiori.

Caratteristiche delle foglie: foglie  grandi, di colore verde chiaro, cuoriformi con un diametro di circa 10 cm. Appaiono alternativamente sui germogli e sui rami. Compaiono contemporaneamente o anche dopo la fioritura, intorno al mese di aprile.

La «leggenda» dell’albero dell’amore

Per cominciare, vorremmo svelare l’origine del noto nome come » albero dell’amore «.

Sebbene ci siano molte leggende che parlano dell’albero che funge da protezione o punto di incontro per gli innamorati, la verità è che il motivo principale è il colore della sua fioritura e la forma dell’albero, che forma una specie di cuore, poiché al centro di solito ha uno sviluppo minore degli steli.

La storia racconta anche che Giuda Iscariota si suicidò su questo albero dopo il suo tradimento di Cristo, quindi ha anche il nome di albero di Giuda. Tuttavia, potrebbe essere dovuto ad un’errata traduzione del comune francese “arbre de Judée”, il cui significato in spagnolo è “ albero di Giuda ”, riferito alla zona in cui era maggiormente coltivato  Cercis siliquastrum.

ama la cura degli alberi

La sua coltivazione è tipica delle aree mediterranee, quindi la sua estensione si stava espandendo in tutta Europa, soprattutto in Spagna e in Italia, dove si incontrano le condizioni climatiche ideali per l’albero dell’amore.

Caratteristiche climatiche del  Cercis siliquastrum

Come abbiamo accennato, l’albero dell’amore si adatta perfettamente al clima mediterraneo. Quando diciamo questo, parliamo di ampie escursioni termiche, inverni miti ed estati calde e possibili periodi di siccità. Tuttavia, tollera bene il freddo.

Cercis siliquastrum  può quindi  adattarsi a un ampio intervallo di temperature, con bassa umidità relativa e resiste ai periodi di siccità, anche se può danneggiare la qualità e il numero di fiori che produce, cosa che non ci interessa.

Non tollera il gelo durante il periodo di fioritura, cosa che in linea di principio non accade nel clima tipico della costa mediterranea. Ma al di fuori di questo periodo può tollerare temperature fino a -10 ºC.

La sua coltivazione, per le dimensioni dell’albero, viene prodotta con successo in zone soleggiate e circondate da altri alberi o parapetti come le case, poiché è danneggiata dai forti venti a causa del suo legno un po’ friabile.

Irrigazione dell’albero di Giuda

Sebbene resista alla siccità grazie al suo adattamento al clima mediterraneo, stabiliremo un protocollo di irrigazione per tutte le stagioni dell’anno.

A causa della differenza di temperatura, possiamo dividere due periodi specifici nei 365 giorni dell’anno, primavera ed estate (caldo), da un lato, e autunno e inverno (freddo), dall’altro. Per i visitatori provenienti da altri continenti, effettuare il cambio di stagione è molto semplice.

  • Irrigazione nel periodo caldo (primavera ed estate):  da 3 a 4 irrigazioni settimanali, da 30 a 50 minuti (8-12 litri per irrigazione)
  • Irrigazione nel periodo freddo (autunno e inverno):  da 1 a 2 irrigazioni settimanali, da 20 a 30 minuti (6-8 litri per irrigazione). Nella stagione delle piogge, interrompere completamente l’irrigazione purché venga raggiunta la quantità in litri richiesta dalla coltura.

È importante una piccola quantità di acqua con una frequenza di irrigazione maggiore. Ciò consentirà alle radici di svilupparsi correttamente senza saturare il terreno con l’umidità, cosa fatale per un raccolto abituato alla siccità.

Terreno e trapianto dell’albero dell’amore

Germogliando sul ramo legnoso dell’albero dell’amore

L’albero dell’amore si distingue per la sua rusticità e per la sua crescita in ambienti poveri di sostanza organica o anche in terreni rocciosi. Tuttavia, il contributo della materia organica favorisce, tra gli altri benefici, la conservazione dell’umidità e il miglioramento dell’assimilazione dei nutrienti.

All’inizio della primavera, quando si verifica lo sviluppo di foglie e nuovi germogli, è indicato aggiungere materia organica o compost decomposto. Nel nostro caso consigliamo di realizzare una pacciamatura superficiale con resti di compost o sostanza organica, circa 4 o 5 kg ogni due anni.

Leggi di più: come produrre un compost veloce per le tue colture. 

I terreni argillosi sono preferibili ai terreni argillosi che accumulano umidità eccessiva durante la stagione delle piogge. Il limo con un po’ di sabbia ha, come regola generale, una buona capacità drenante, proprio quella che richiede l’albero dell’amore.

Se acquistiamo un esemplare giovane, i primi fiori vengono prodotti dal 3° anno, momento in cui possiamo effettuare il trapianto dal vivaio al posto definitivo che occuperà nel giardino.

Prima si esegue l’operazione di trapianto in giardino, meno le sue radici soffriranno e migliore sarà l’adattamento dell’albero dell’amore. Il momento ideale per eseguire questa operazione è poco prima del germogliamento primaverile, alla fine dell’inverno.

Abbonato dell’albero dell’amore

L’importanza della concimazione sta nell’applicare, all’inizio della primavera, una miscela NPK con micronutrienti per favorire la produzione di nuovi germogli e foglie e che la coltura sia preparata alla fioritura.

Proviene da una sosta vegetativa in inverno, vivendo delle sue riserve, e abbiamo bisogno di recuperare tutti i nutrienti di cui avrà bisogno nella campagna attiva che verrà.

Cercis siliquastrum  funziona  con qualsiasi fertilizzante universale che abbia un rapporto adeguato e includa micronutrienti.

Puoi trovare NPK granulare con un rapporto 2-1-3 di azoto, fosforo e potassio. All’inizio, nel periodo di formazione delle gemme, è interessato a una rapida risposta dell’azoto. Nel periodo della fioritura, invece, viene data maggiore importanza al fosforo e al potassio.

Naturalmente, dovresti sempre includere alcuni micronutrienti.

La quantità di queste formule granulari, ad esempio: NPK 12 + 8 + 16 (+3 +25), è di 0,5-2 kg/albero giovane, con rilascio di nutrienti lento e graduale, e per esemplari adulti da 3 a 5 kg/albero.

Piaghe e malattie

È comune vedere nelle prime fasi della primavera, quando spuntano i giovani germogli, che c’è un afide che abita queste foglie in formazione.

Se rileviamo la presenza di questi insetti, possiamo trattarli con sapone al potassio o qualsiasi altro tipo di sapone (200-300 ml/hl di acqua) spruzzando bene sui nuovi germogli. Dovremo dare più di 1 applicazione fogliare per eliminare bene il parassita, poiché di solito si nasconde abbastanza bene.

In termini di malattie è considerato un albero abbastanza resistente, ma può essere attaccato da funghi o batteri sulle foglie (macchie brune) in condizioni di elevata umidità controllabile con ripetute applicazioni di rame in primavera ed estate.

Moltiplicazione

Ci sono 2 modi per moltiplicare l’albero dell’amore, per talea o per semi. Tuttavia, se stai cercando un esemplare giovane per godere della fioritura precoce nel tuo giardino, questo albero non è molto costoso e si trova facilmente in molti vivai.

Moltiplicazione per talea

In primavera, una volta avvenuto il germogliamento, possiamo selezionare giovani germogli, praticamente verdi e leggermente lignificati, che taglieremo ad una lunghezza di 10-15 cm e pianteremo in vaso con substrato universale e fibra di cocco, mantenendo costante l’umidità e le temperature calde (al chiuso e con buona luce, preferibilmente).

L’uso di ormoni radicanti o alghe facilita l’operazione, poiché stimolano l’emergere di nuove radici bianche, essenziali per il corretto radicamento della talea.

moltiplicazione per semi

L’albero dell’amore può essere riprodotto dai suoi semi, sebbene non sia l’operazione più semplice ed efficace. La raccolta avviene in autunno ma necessita di una preventiva preparazione del seme in quanto contiene una copertura impermeabile che gli permette di mantenersi inalterato per tutto l’inverno e di germogliare con l’arrivo della primavera.

Il metodo per far germogliare i semi dell’albero dell’amore che ha prodotto maggior successo una volta raccolti è quello di conservare i semi in acqua calda (35 ºC) per 12 ore e poi stratificarli in frigorifero utilizzando un maschiatore, a temperatura di 3-5 ºC per 3 mesi, la durata dell’inverno.

Prezzo di acquisto di Cercis siliquastrum

A seconda delle dimensioni, possiamo acquistare l’albero dell’amore a un buon prezzo e in buone condizioni di crescita. Il prezzo di un piccolo esemplare (da 100 a 125 cm di altezza) fornito in coltura in vaso con substrato è solitamente di circa 25-30 €.

Questa dimensione è praticamente perfetta per essere trapiantata direttamente in giardino ed entrare nel periodo di fioritura. Va tenuto presente che la fioritura di solito inizia dopo il terzo anno di vita.

Possibili problemi di fioritura

Se abbiamo un esemplare adulto con poca fioritura, la causa principale è solitamente la mancanza di illuminazione o di sole diretto. Se non abbiamo questo problema, analizzeremo se il nostro albero dell’amore sta ricevendo tutti i nutrienti, potendo verificarlo analizzando se la germogliazione è vigorosa e le foglie mantengono un colore verde chiaro originale e una dimensione adeguata (10 cm di diametro).

È importante che l’apporto di nutrienti avvenga alla fine dell’inverno, per preparare le nuove radici in formazione. Inoltre, durante l’estate vengono solitamente applicati anche fertilizzanti per recuperare le perdite generate dopo la fioritura.

Proprietà delle foglie dell’albero dell’amore

Nei ristoranti gourmet e in alcuni paesi, i fiori dell’albero dell’amore sono usati per guarnire i piatti, poiché i suoi fiori sono commestibili. Il suo gusto dà una sensazione leggermente acida e speziata, ma viene solitamente utilizzato per il colore che conferisce al piatto, soprattutto se abbinato a foglie verdi (lattuga, scarola, lattuga d’agnello, ecc.).

Con loro si possono preparare vinaigrette e marinate per condire insalate, carne o pesce.

I frutti di questo albero sono astringenti e anticamente venivano usati per ridurre l’evoluzione della diarrea.

bonsai albero dell’amore

La spettacolarità della sua fioritura, il legno riccio e la rusticità della sua crescita permettono all’albero dell’amore di adattarsi perfettamente alla coltivazione dei bonsai.

Di seguito una sintesi dei principali consigli per la cura di questo bonsai:

  • Innaffiature periodiche e abbondanti, tollerando bene la siccità ma garantendo un ottimo drenaggio nel contenitore.
  • Posizione in pieno sole per migliorare la fioritura.
  • Proteggilo dalle basse temperature.
  • Sceglieremo un substrato con un buon drenaggio (60-70% di akadama e il resto humus di lombrico o ghiaia)
  • Si può pizzicare tutto l’anno, mantenendo 2 foglie per ramo.
  • Si pota a fine inverno o all’inizio della primavera, prima della fioritura.
  • Viene trapiantato prima della fioritura e del germogliamento primaverile.
  • Resiste bene al trapianto, alla potatura e al taglio delle radici.

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