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Zolfo per le piante: benefici e come applicarlo

La maggior parte dei giardinieri e dei botanici conosce l’importanza dei nutrienti come azoto, fosforo e potassio per le piante. Sono chiamati nutrienti primari. Tuttavia, ci sono anche nutrienti secondari, che prendono il nome perché sono meno necessari alle piante, non perché sono meno vitali per loro.

È il caso dello zolfo, un minerale di cui le piante hanno bisogno per potersi sviluppare correttamente, oltre ad avere un potente effetto antimicotico e pesticida. Se vuoi sapere cosa fornisce e come utilizzare lo zolfo nelle piante, unisciti a noi in questo articolo di EcologíaVerde in cui parliamo dei benefici dello zolfo per le piante e di come applicarlo correttamente, nonché di quali piante ne hanno più bisogno.

Benefici dello zolfo per le piante

Qual è la funzione dello zolfo nelle piante? Rispondendo a questa domanda possiamo vedere quali sono i benefici dello zolfo per le piante:

  • È una parte insostituibile di tutte le proteine generate dalla pianta nell’ambito della sua struttura, che le permette di crescere e svilupparsi bene, ed anche di alcuni ormoni che le piante producono, oltre ad intervenire nella formazione di composti e oli di diverso tipi.
  • In breve, senza zolfo la pianta non può svolgere le sue funzioni di base. Senza di essa, la pianta inizia a mostrare clorosi nelle foglie, che ingialliscono come quando manca l’azoto. La differenza, però, è che lo zolfo non si distribuisce facilmente nei tessuti della pianta, quindi la clorosi compare prima sulle foglie nuove e non su quelle vecchie, come accade quando la pianta soffre di carenza di azoto. Senza abbastanza zolfo, la pianta ingiallisce e ha difficoltà a crescere e svilupparsi.
  • Oltre a questo, un’altra delle proprietà dello zolfo per le piante è la sua funzione antimicotica, motivo per cui è comune utilizzarlo anche nei momenti in cui sono frequenti gli attacchi fungini, sia come rimedio fungicida che preventivo.
  • Molto diffuso è anche l’uso dello zolfo per la disinfestazione, poiché le piante possono immagazzinarlo naturalmente e attivarlo di fronte a determinate minacce, ma non sempre è sufficiente e talvolta un contributo esterno può aiutarle molto. Il suo utilizzo contro i parassiti è anche sia preventivo che correttivo, essendo utile nelle varie fasi di trattamento di molti dei principali parassiti.
  • Come se tutto ciò non bastasse, è ampiamente utilizzato anche il suo utilizzo per adattare il pH del terreno ad alcune tipologie di colture, fungendo sia da riduttore di pH del terreno che da fertilizzante.

Quali piante hanno bisogno di zolfo

Come abbiamo già accennato, tutte le piante hanno bisogno di zolfo per essere sane e svilupparsi bene, quindi in realtà ne hanno bisogno tutte in misura maggiore o minore. Pertanto, non tutte le colture necessitano di questo minerale nella stessa misura.

Da un lato, abbiamo quelle colture che si trovano in aree dove è comune l’attacco di funghi o di alcuni parassiti. In questi l’ uso dello zolfo come fungicida e fertilizzante risulterà particolarmente efficace, soprattutto nelle sue condizioni ideali di applicazione, che vedremo più avanti.

Abbiamo invece colture che crescono o possono crescere in terreni più acidi, cioè con un pH più basso. Queste piante possono trarre vantaggio soprattutto da terreni con un buon contenuto di zolfo, che regoleranno l’acidità al livello di cui hanno bisogno. Ecco alcune colture a basso pH:

Qui puoi saperne di più Piante acidofile o per terreni acidi.

Come applicare lo zolfo alle piante

È importante sapere come aggiungere zolfo alle piante o al terreno della coltura. A questo proposito, va ricordato che lo zolfo viene applicato sia come fertilizzante o nutriente, sia come fungicida o pesticida. In entrambi i casi è possibile utilizzare zolfo in polvere, che viene spruzzato a secco sulla coltura o sul terreno, o zolfo bagnabile, che viene diluito in acqua e spruzzato sulla coltura. Alcuni consigli devono essere presi in considerazione quando lo si applica:

  • Uno è che lo zolfo dovrebbe essere applicato quando la temperatura è compresa tra 20 e 30°C, preferibilmente all’alba o al tramonto. Al di sopra di questa escursione termica lo zolfo può bruciare le foglie delle piante esposte al sole, mentre al di sotto perde molta efficacia.
  • Quest’ultimo, tuttavia, non è così importante, poiché la maggior parte dei parassiti e dei funghi, come la muffa nelle piante di pomodoro o gli acari, normalmente non compaiono al di sotto di temperature di 20 ºC.
  • Lo zolfo è leggermente tossico per i mammiferi e per alcune colture, come alcune varietà di mele o carciofi. Se vedi segni di danni a una di queste colture, spruzzaci sopra dell’acqua per lavare via i detriti finché non sono spariti. Per quanto riguarda i mammiferi, può causare irritazione, quindi deve essere applicato con cura e dispositivi di protezione.
  • Infine, l’uso dello zolfo non è compatibile con quello del petrolio come il Neem. Se applichi zolfo sul tuo raccolto, attendi 21 giorni prima di applicare questo tipo di olio e viceversa.

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